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被遺忘的歷史:暴雪早年開發的主機游戲大盤點
被遺忘的歷史:暴雪早年開發的主機游戲大盤點
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《魔獸爭霸》、《星際爭霸》,這兩款世界聞名的RTS全都是出自暴雪之手,并且稱霸了PC游戲業相當一段時間。看到這里,或許有些小白會問了:難道 暴雪沒出過主機游戲嗎?當然不是!讓我們把時間跳轉到推出《暗黑破壞神》、《星際爭霸》和《魔獸世界》這些相當于暴雪代名詞的大作問世之前,認真的回顧一番那些年暴雪曾開發過的主機游戲。


《RPM賽車(RPM Racing)》

1991,用4萬美元的開發資金和短短4個月的時間,暴雪娛樂的前身“Silicon&SynaPSe”為超級任天堂(Super Famicom)和世嘉創世紀(Sega Genesis)開發了《RPM賽車》,以今天標準來看,這是一款糟糕的游戲,開發商完全可以結束開發生涯,收拾包袱走人了。駕駛著卡車在無限重復的場景 下惡心地轉著,操作稍微大了那么一點點都會導致轉向過度,這些因素以考驗耐心為目標的玩法代替了完成賽事的爽快感,這足以摧毀整個游戲。


然而《洛杉磯時報》表示,這個名為《RPM賽車》的游戲卻賣出了足夠讓Silicon & Synapse再開發兩款游戲的銷售額。在IGN的一篇采訪中我們注意到,暴雪的創始人之一Allen Adham刪除了《RPM賽車》的記錄,表示后面的兩個游戲才是Silicon & Synapse的起源,這個游戲在暴雪官網的“經典游戲”部分也被刪除了。但暴雪似乎并不認為這是一個尷尬的游戲,2010年暴雪嘉年華的復古街機展臺就 展出了《RPM賽車》,展臺還展出了暴雪的《暗黑破壞神》和《魔獸爭霸:獸人與人類》。


《失落的維京人(The Lost Vikings)》

在暴雪還是叫Silicon & Synapse的遠古時期,它主要靠移植其他開發商的游戲到新平臺來賺錢和獲取編程經驗,例如《戰棋(Battle Chess)》和《小聯盟棒球(MicroLeague Baseball)》,但在推出《RPM賽車》后僅一年,暴雪推出了它的第一個大制作。《失落的維京人》于1992年發布在超級任天堂(SFC)上,因遠 勝《RPM賽車》的精良畫面和獨創性使其隨后在1993年移植到世嘉MD主機上。在當時的大多數游戲中,玩家一般只能控制一個主角打打、跑跑、蹦蹦和跳 跳,而在《失落的維京人》中,這些技能分別屬于三個角色,玩家一次只能控制一個。想象一下《瘋狂小旅鼠(Lemmings)》有多個可控制的主角(實際 上,在一次接受采訪時,暴雪的藝術總監Sam Didier透露,暴雪曾制作一個從未公開過的有大概20個維京人的版本。)


游戲的開場場景在今天看來仍然非常有內涵,這個看起來快散架的維京人村莊的地面部分暗示暴雪之后在《魔獸世界》和《暗黑破壞神》中的奇幻世界。而在村莊之上,是一個外星飛船,將維京英雄們吸到太 空,暗示了暴雪隨后的科幻作品——《星際爭霸》系列。很明顯,暴雪至今依然對《失落的維京人》以及其1994年的續作《失落的維京人2》感到驕傲,你可以 在《魔獸世界》和其他幾款暴雪家用機游戲中看到維京人的角色,而在《星際爭霸2》Hyperion號中也有一個小游戲叫做《失落的維京人》。


《搖滾賽車(Rock 'n Roll Racing)》

1993年對于Silicon &Synapse而言仍舊是豐收的一年,這年他們推出了《RPM賽車》的偽續作——《搖滾賽車》。這款設定于星際空間的賽車游戲也顯示了暴雪在這幾年取得的進步,操控更加流暢,圖像更加精美,可選擇的游玩角色,加上有趣的畫外音。在外星人和星際旅行中使用經典搖滾當背景音樂,使這款游戲有一種瘋狂 的叛逆精神,《搖滾賽車》也被《DieHard GameFan》雜志評選為當年最佳賽車游戲。


暴雪聯合創始人Allen Adham指出,這家暴雪的前身正是在《失落的維京人》到《搖滾賽車》的這段時間走上了正軌。根據官方介紹,當時公司被選為《視頻游戲》雜志年度最佳軟件開發商。其時,距離《魔獸爭霸:人類與獸人》的推出僅剩一年了,但是即使《魔獸爭霸》使暴雪成為開發商中的超級明星,暴雪也依然沒有放棄主機平臺。


《超人:絕處逢生(The Death And Return Of Superman)》

《超人:絕處逢生》在1994年登陸超級任天堂,一年之后登陸世嘉Genesis,這款游戲既不是一款賺錢的游戲,也不是一款好游戲,但它是暴雪首次以“Blizzard”為名發布的游戲(暴雪曾經想叫“混沌工作室”,不過隨后發現這個名字已經被注冊了,只好作罷)。暴雪為這個橫版格斗游戲設計了一個類似漫畫中末日之戰的場景,玩家跟隨著這個鋼鐵一樣的身軀去打擊犯罪。


但格斗游戲顯然不是暴雪的強項,與同時期的《快打旋風》和《怒之鐵拳》對比,這款游戲僅僅是粗劣地把攻擊招式集中到一起,這些招式也只是根據超人的變身有一些外型上的變化。而游戲的升級過程也相當漫長和無聊,面對的敵人無非就幾種類型。唯一能看的就是故事情節,但如果你能忍那么久的話,大概早就猜到 結局了。我不知道《超人:絕處逢生》的銷售量如何,它連雙人合作模式都沒有。而那時格斗游戲已經不怎么流行了,暴雪也非常明智地在這次嘗試之后毅然選擇放 棄這種游戲類型。


《黑色荊棘(Blackthorne)》

1994年,《黑色荊棘》在超級任天堂和世嘉平臺發布,這款“波斯王子帶著槍”風格的游戲讓暴雪更上一層樓。游戲擁有激烈的槍戰、收集物品解謎的元素,角色可以爬過組合墻,跳過深淵,也躲避敵人的子彈等等。實際上,《黑色荊棘》的操作幾乎完全復制了《閃電歸來:永恒的追尋(Flashback: The Quest For Identity)》,而這款游戲的操作模式又是源于1991年的舊作《異世界(Out of This World)》。


不過抄襲一個好的概念值得原諒,更何況《黑色荊棘》為行業帶來了不少新奇的創意。對于DOS時代,這款游戲充滿了讓人欣喜的黑暗感。在迷宮中有不少友好的NPC,玩家可以假裝不小心地攻擊他們。游戲音樂也很贊,震撼的背景音樂刺激著玩家的神經,檢查點之間漫長的距離完美地渲染出游戲的氛圍。對于暴雪 而言,《黑色荊棘》完全可以作為主機平臺的絕唱,它是暴雪最為優秀的主機平臺作品,而游戲中獸人形象的怪物也為暴雪的第一款PC作品《魔獸爭霸:人類與獸 人》打下鋪墊,不過暴雪并不打算就這么結束它的主機之旅。


《正義聯盟特遣部隊(Justice League Task Force)》

在為超級任天堂開發《正義聯盟特遣部隊》時,暴雪已經不是當年那個初出茅廬的小開發商了。游戲內容正如其名,是以DC漫畫里英雄角色之間的對抗為主。雖然與《街頭霸王2》相比,游戲的平衡性和流暢性還是不夠,但是看到蝙蝠俠用特技在屏幕上和壞人對打還是相當帶感的。奇怪的是,暴雪仿佛并不承認這款 游戲的存在,在暴雪官網的“經典游戲”上也沒有出現這款游戲,甚至在2010年的暴雪嘉年華上,這款游戲也沒有如《瘋狂賽車》一樣被展出。


然而,如果沒有《正義聯盟特遣部隊》這款游戲,暴雪可能不會遇到Condor工作室,后者當時正在開發世嘉平臺的游戲,暴雪收購它后獲得 Condor工作室的下一款游戲——《暗黑破壞神》。然而暴雪的主機之旅并未就此結束,此后他們找到其他開發商將《暗黑破壞神》移植到索尼的PS初代主機 上,也將《星際爭霸》移植到了任天堂的N64主機上。而在2002年,暴雪也宣稱將開發《星際爭霸:幽靈》,一款NGC、PS2和Xbox的跨平臺游戲,可惜在2006年暴雪宣布無限期推遲這款游戲的開發。


新的開始

2010年11月,暴雪在其官方網站貼出招聘廣告,尋求《暗黑破壞神3》的主機平臺開發者,在憑借《RPM賽車》進軍主機領域20年之后,業界猜測暴雪極有可能殺個回馬槍,這次的開發資金也當然絕對不止4萬美元。果然,去年2月的PS4發布會現場,暴雪創意副總裁Chris Metzen登場宣布《暗黑破壞神3》將登陸主機平臺,緊接著在9月3日,闊別主機平臺18年之久的暴雪娛樂正式回歸,那一天《暗黑破壞神3》正式上線 PS3和Xbox 360主機,一年后的8月19日上線PS4和Xbox One次世代主機。


這是否暗示了暴雪要重新做回出道時的工作,將自己的游戲大作一股腦地移植到主機平臺上,借此成為主機開發界的霸主呢?當目前并沒有證據表明暴雪有這 樣的野心,畢竟暴雪專注PC開發20年,并不是說轉型就能轉的,主機端開發的前期工作需要花費很多精力,也許《暗黑破壞神3》的主機版只是暴雪一個試水的舉動。要把暴雪現有的游戲通通移植到主機上去難度并不小,譬如要將統治網游長達10年之久的《魔獸世界》移植到主機平臺上,就必須面對2個無法逾越的難 題,操控和玩家之間的交流。


“如果一款MMO游戲,從設計之初就瞄準主機平臺,采用對應的操作方式,對應的游戲元素,還是非常可行的。”《魔獸世界》項目游戲設計師Cory Stockton這樣說道,但很可惜《魔獸世界》并不是一款這樣的游戲,過于復雜操作和數量多得能讓人覺得鍵盤按鍵不夠用的技能也不是手柄可以勝任的,何 況還有更為復雜的宏命令。雖然暴雪在剛剛上線的《魔獸世界:德拉諾之王》資料片中刪減合并了大量的技能,但每個職業獨有的技能加上專業技能的數量多得依然讓人咋舌,《魔獸世界》項目游戲總監Tom Chilton說道:“為了讓魔獸世界適應主機環境,感覺上它將會從本質上對游戲產生巨大的改變和沖擊,那完全就不是同一款游戲了。


展望未來

不過就目前而言,最有希望跟隨《暗黑破壞神3》登陸主機平臺的暴雪游戲有3個:在全球范圍火得一塌糊涂的《爐石傳說(Hearthstone)》、被暴雪寄予厚望的《風暴英雄(Heroes Of The Storm)》以及剛剛在2014暴雪嘉年華上公開的《守望先鋒(Overwatch)》。集換式卡片游戲《爐石傳說》在PC以及iPad端都取得了令人矚目的成功,簡單的回合制玩法,10多分鐘即可結束的戰斗以及可購買的卡包,這些設定可以是休閑玩家的福音,能自動匹配實力相當對手的天梯系統也很好的讓 玩家融入到游戲當中。



暴雪一直追尋的輕娛樂化勢頭在《爐石傳說》里得到了很好的印證,不再像《星際爭霸》系列那樣需要高要求的操作方式,很好地照顧了新手和休閑玩家的同時,又不會讓骨灰級玩家有怨言,《爐石傳說》可謂一招好棋,同時簡單的操作讓移植主機的困難也有了解決的方案,只需要按照手柄的使用習慣調整一下按鍵就可 以適配主機操作,而且暴雪用6個對話選項代替了此前的對話框,在保證玩家之間交流的同時成功規避了主機文字交流麻煩的問題,龐大的用戶讓《爐石傳說》主機化的呼聲不弱于《魔獸世界》,在可以預見的未來,玩家或許能夠看見《爐石傳說》在主機平臺上的發售。


《風暴英雄》是暴雪最近上線的一部MOBA類型游戲,雖然暴雪并不承認這個事實,它認為《風暴英雄》不同于市面上所有競技類游戲,本作還是被戲稱其為“暴雪明星大亂斗”,它集中了暴雪旗下所有游戲的著名角色,例如所有玩家都耳熟能詳的“伊利丹”、“刀鋒女王凱瑞甘”和“恐懼之王迪亞波羅”等,單單看這一點,《風暴英雄》似乎比源于《魔獸爭霸》的DotA更容易吸引核心玩家。


暴雪在這部游戲中似乎要將精簡做到極致,不僅取消了Dota、《英雄聯盟》等游戲中必備的裝備道具和升級技能的選項,而且取消掉了金幣系統。這些舉措換個角度看或許可以理解成暴雪為方便上線主機版而進行的必要精簡,每個英雄都只有4個技能,即使是手柄也可以無壓力地精通每個英雄,而且大概10分鐘一局的快節奏玩法更適合如今快餐化的游戲時代。當然,直到今日《風暴英雄》還處于技術測試階段,現在斷言這部作品會發布主機版是不現實的,但這么好的條件居然不登陸主機未免有點浪費。



剛剛于今年暴雪嘉年華上公布的《守望先鋒》是一部第一人稱射擊多人對戰游戲,目前只計劃在PC上開發,還沒有其他平臺的計劃。關于《守望先鋒》的資料目前還不多,只知道它貫徹了暴雪“易于上手、難于精通”的一貫傳統,暴雪創始人Michael Morhaime表示,《守望先鋒》試圖打造一個令人驚艷的射擊和動作游戲體驗,它將是一款骨灰級射擊游戲玩家非常喜歡的游戲。然而在暴雪嘉年華接受現場采訪的游戲總監Jeffrey Kaplan有意無意地透露了《守望先鋒》的制作參考了已經被取消的《泰坦》項目和《星際爭霸:幽靈》,這也許是《守望先鋒》未來推出主機版的一個信號,別忘了《星際爭霸:幽靈》公布時是跨平臺的作品,此前也有傳言表示《泰坦》將是一款登陸主機平臺的作品。

2015-08-23 08:43

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