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怎樣才算一個英倫范的圣誕節   鳳凰副刊
怎樣才算一個英倫范的圣誕節 鳳凰副刊
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十二月二十五日圣誕節。英國人過圣誕節,好像我們舊歷年的味兒。習俗上宗教上,這一日簡直就是元旦;據說七世紀時便已如此,十四世紀至十八世紀中葉,雖然將元旦改到三月二十五日,但是以后情形又照舊了。至于一月一日,不過名義上的歲首,他們向來是不大看重的。


這年頭人們行樂的機會越過越多,不在乎等到逢年過節;所以年情節景一回回地淡下去,像從前那樣熱狂地期待著,熱狂地受用著的事情,怕只在老年人的回憶,小孩子的想象中存在著罷了。大都市里特別是這樣;在上海就看得出,不用說更繁華的倫敦了。再說這種不景氣的日子,誰還有心腸認真找樂兒?所以雖然圣誕節,大家也只點綴點綴,應個景兒罷了。


可是郵差卻忙壞了,成千成萬的賀片經過他們的手。賀片之外還有月份牌。這種月份牌一點兒大,裝在卡片上,也有畫,也有吉語。花樣也不少,卻比賀片差遠了。賀片分兩種,一種填上姓名,一種印上姓名。交游廣的用后一種,自然貴些;據說前些年也得勾心斗角地出花樣,這一年卻多半簡簡單單的,為的好省些錢。前一種卻不同,各家書紙店得搶買主,所以花色比以先還多些。不過據說也沒有十二分新鮮出奇的樣子,這個究竟只是應景的玩意兒呀。但是在一個外國人眼里,五光十色,也就夠瞧的。曾經到舊城一家大書紙店里看過,樣本厚厚的四大冊,足有三千種之多。


樣本開頭是皇家賀片:英王的是圣保羅堂圖;王后的內外兩幅畫,其一是花園圖;威爾士親王的是候人圖;約克公爵夫婦的是一六六○年圣詹姆士公園冰戲圖;馬利公主的是行獵圖。圣保羅堂莊嚴宏大,下臨倫敦城;園里的花透著上帝的微笑;候人比喻好運氣和歡樂在人生的大道上等著你;圣詹姆士公園(在圣詹姆士宮南)代表宮廷,溜冰和行獵代表英國人運動的嗜好。那幅溜冰圖古色古香,而且十足神氣。這些賀片原樣很大,也有小號的,誰都可以買來填上自己名字寄給人。此外有全金色的,晶瑩照眼;有蝴蝶翅的,閃閃的寶藍光;有雕空嵌花紗的,玲瓏剔透,如嚼冰雪。又有羊皮紙仿四折本的;嵌銅片小風車的;嵌彩玻璃片圣母像的;嵌剪紙的鳥的;在貓頭鷹頭上粘羊毛的:都為的教人有實體感。


太太們也忙得可以的,張羅著親戚朋友丈夫孩子的禮物,張羅著裝飾屋子,圣誕樹,火雞等等。節前一個禮拜,每天電燈初亮時上牛津街一帶去看,步道上挨肩擦背匆匆來往的滿是辦年貨的;不用說是太太們多。裝飾屋子有兩件東西不可沒有,便是冬青和蘋果寄生(mistletoe)的枝子。前者教堂里也用;后者卻只用在人家里;大都插在高處。冬青取其青,有時還帶著小紅果兒;用以裝飾圣誕節,由來已久,有人疑心是基督教徒從羅馬風俗里撿來的。蘋果寄生帶著白色小漿果兒,卻是英國土俗,至晚十七世紀初就用它了。從前在它底下,少年男人可以和任何女子接吻;但接吻后他得摘掉一粒果子。果子摘完了,就不準再在下面接吻了。


圣誕樹也有種種裝飾,樹上掛著給孩子們的禮物,裝飾的繁簡大約看人家的情形。我在朋友的房東太太家看見的只是小小一株;據說從烏爾烏斯三六公司(貨價只有三便士六便士兩碼)買來,才六便士,合四五毛錢。可是放在餐桌上,青青的,的里瓜拉掛著些耀眼的玻璃球兒,繞著樹更安排些哀斯基摩人一類小玩意,也熱熱鬧鬧地湊趣兒。圣誕樹的風俗是從德國來的;德國也許是從斯堪第那維亞傳下來的。斯堪第那維亞神話里有所謂世界樹,叫做乙格抓西兒(YgDgdrasil),用根和枝子聯系著天地幽冥三界。這是株枯樹,可是滴著蜜。根下是諸德之泉;樹中間坐著一只鷹,一只松鼠,四只公鹿;根旁一條毒蛇,老是啃著根。松鼠上下竄,在頂上的鷹與聰敏的毒蛇之間挑撥是非。樹震動不得,震動了,地底下的妖魔便會起來搗亂。想著這段神話,現在的圣誕樹真是更顯得溫暖可親了。圣誕樹和那些冬青,蘋果寄生,到了來年六日一齊燒去;燒的時候,在場的都動手,為的是分點兒福氣。


圣誕節的晚上,在朋友的房東太太家里。照例該吃火雞,酸梅布丁;那位房東太太手頭頗窘,卻還賣了幾件舊家具,買了一只二十二磅重的大火雞來過節。可惜女仆不小心,烤枯了一點兒;老太太自個兒嘮叨了幾句,大節下,也就算了。可是火雞味道也并不怎樣特別似的。吃飯時候,大家一面扔紙球,一面扯花炮--兩個人扯,有時只響一下,有時還夾著小紙片兒,多半是帶著愛字兒的吉語。飯后做游戲,有音樂椅子(椅子數目比人少一個;樂聲止時,眾人搶著坐),掩目吹蠟燭,抓瞎,搶人(分隊),搶氣球等等,大家居然一團孩子氣。最后還有跳舞。這一晚過去,第二天差不多什么都照舊了。


新年大家若無其事地過去;有些舊人家愿意上午第一個進門的是個頭發深,氣色黑些的人,說這樣人帶進新年是吉利的。朋友的房東太太那早晨特意通電話請一家熟買賣的掌柜上她家去;他正是這樣的人。新年也賣歷本;人家常用的是老摩爾歷本(OldMoore′sAlmanack),書紙店里買,價錢賤,只兩便士。這一年的,面上印著喬治王陛下登極第二十三年;有一塊小圖,畫著日月星地球,地球外一個圈兒,畫著黃道十二宮的像,如白羊金牛雙子等。古來星座的名字,取像于人物,也另有風味。歷本前有一整幅觀像圖,題道,將來怎樣?老摩爾告訴你。從圖中看,老摩爾創于一千七百年,到現在已經二百多年了。每月一面,上欄可以說是推背圖,但沒有神秘氣;下欄分日數,星期,大事記,日出沒時間,月出沒時間,倫敦潮汛,時事預測各項。此外還有月盈缺表,各港潮汛表,行星運行表,三島集期表,郵政章程,大路規則,做點心法,養家禽法,家事常識。廣告也不少,賣丸藥的最多,滿是給太太們預備的;因為這種歷本原是給太太們預備的。


原載193521日《中學生》第52


2015-08-23 08:43

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