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恒星來襲,將與太陽上演“親密接觸”
恒星來襲,將與太陽上演“親密接觸”
中科院物理所     阅读简体中文版

大約24萬年之后,太陽可能會與16光年以外的一顆恒星近距離相遇。圖片來源:Dana Berry, SkyWorks Digital, Inc.

武仙座方向距離地球大約16光年的地方,有一顆名為HIP 85605的恒星,跟另外一顆恒星構成一對雙星。如果德國馬普學會天文學研究所的科蘭·貝勒-瓊斯博士(Coryn Bailer-Jones)最近撰寫的一篇研究論文沒錯的話,這顆恒星就處在將與太陽系相交的運動軌跡之上。

當然,好消息是,根據貝勒-瓊斯的計算,這顆恒星闖入我們太陽系時,距離太陽仍有0.04秒差距(parsecs,天文距離單位,1秒差距約為3.26光年),相當于地球到太陽平均距離的大約8000倍(即8000個天文單位)。此外,這顆恒星在這個距離上飛掠太陽,不會對地球及任何其他行星環繞太陽的軌道產生影響。或許最重要的是,所有這一切都要再過24萬-47萬年才有會發生。

貝勒-瓊斯說,“盡管銀河系中包含非常多的恒星,恒星之間的空隙仍然是巨大的。即便在銀河系迄今為止漫長的一生里,任意兩顆恒星實際上發生碰撞的可能性,與兩顆恒星近距離擦過相比,仍然要小得多。”

真正值得担心的問題在于,HIP 85605的掠過會對太陽系外圍的奧爾特云產生影響。奧爾特云由無數冰質星子構成,距離太陽介于20000到50000個天文單位之間。因此,HIP 85605實際上會從奧爾特云中穿過,導致嚴重的破壞。

奧爾特云中的許多星子可能會被驅散到太空,但其他一些則會被擲向太陽系內側,擲向地球。這些冰質小天體闖入太陽系內側時,會被陽光加熱,散發出氣體和塵埃,拖出長長的尾巴,化身成為一顆顆彗星。假設到那時地球上還有人類存在的話,這些彗星可能會給他們帶來不少麻煩。

恒星之間這樣的“近距離遭遇”是相當罕見的。恒星碰撞通常只發生在雙星之間,特別是白矮星或者中子星之間。貝勒-瓊斯表示,“在極近的軌道上相互繞轉的物理雙星是個例外。當一顆恒星演化到某一階段發生膨脹時,恒星的碰撞確實會發生,從而干擾另一顆恒星的演化。中子星和中子星構成的雙星,甚至能夠合二為一。”

當然,放在在天文學的時間尺度上,恒星相互飛掠仍然是經常發生的事情。在貝勒-瓊斯著重研究的銀河系內大約5萬顆恒星當中,HIP 85605與地球的“近距離遭遇”只是未來預測有可能發生的幾起類似事件中的一例。

不過在這些事件當中,只有HIP 85605會在未來24萬到47萬年之間,靠近到太陽不足1秒差距的地方。他還指出,上一起類似事件發生在380萬年前,當時顯微鏡座γ星(一顆質量是太陽2.5倍的G7型巨星)來到了距離太陽0.35-1.34秒差距的地方,可能已經嚴重擾亂了奧爾特云。

貝勒-瓊斯在馬普學會天文學研究所他的個人主頁上寫道,之所以會研究恒星之間的近距離接觸,是因為他渴望研究這樣的天文現象會對地球產生什么樣的影響。他說,“我對地球的歷史很感興趣,而這種天文現象在其中明顯起到了一定的作用。問題在于,作用到底是什么,影響有多重大,未來又可能會發生什么?”

貝勒-瓊斯指出,盡管此前已經有一些研究分析過這個問題,但那些方法都假設恒星相互之間發生的是直線運動,因此它們的結果不夠準確。相反,貝勒-瓊斯的研究則依賴于“最新的數據,或者對數據進行重新分析,有望得出更準確的結果。”

他的研究預言,HIP 85605大約有90%的可能,會在未來24萬年到47萬年之間,從距離太陽不足1秒差距的地方經過。不過,他也承認,如果這個預言不準的話,那下一次最近距離的遭遇就要再過130萬年才會發生,到時候一顆名為GL 710的K7型矮星將從0.10-0.44秒差距之間掠過。

貝勒-瓊斯相信,歐洲空間局的蓋亞探測器將有助于更準確地預測未來。通過更好地理解并繪制銀河系內的環境,測量引力勢并測定恒星的速度,科學家將有能力推測太陽及周邊的恒星環繞銀河系中心運行的不同軌道,從而預測它們可能會如何交錯。

不過,有一點是相當肯定的:不管是HIP 85605,還是接下來的GL 710,現在生活在地球上的人們,都不用担心它們近距離掠過太陽會帶來什么影響——畢竟,那是幾十萬年之后才有可能發生的事情。(編輯:Steed

編譯來源

Universetoday.com Rogue Star HIP 85605 on Collision Course with our Solar System, but Earthlings Need Not Worry


(來源:果殼網)


2015-08-23 08:43

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