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2014英國手游市場動態  葡萄盤點
2014英國手游市場動態 葡萄盤點
游戲葡萄     阅读简体中文版


2014年的英國手游市場佳作頻出,但英國開發商制作的游戲在收入上仍較為欠缺。如何讓游戲叫好的同時叫座將是2015年擺在英國游戲廠商面前的一大難題。


位于亞歐大陸另一端的英國,其游戲產業總值接近40億英鎊(約合385億人民幣),是歐洲單一最大市場,也是世界第四大游戲市場(前三名分別是美國、中國、日本)。近年來,在保有自己穩定的主機游戲市場占有份額的同時,英國超過五百家的游戲開發公司中,近年來已有約80%公司的研發人員開始順應市場潮流,轉型發行手機游戲。


據SuperData2014年11月發布的報告顯示,2014年英國整體數字游戲市場規模可能突破21億美元,手游市場規模將突破8.12億美元。而根據《衛報》報道,在歐盟28個成員國中,英國地區的手游收入占總收入的三分之一。


對于中國玩家和手游界來說,英國市場相對陌生,葡萄君將從榜單和產品兩個角度,對2014年的英國市場進行了總結與回顧。


榜單分析


葡萄君整理了2014年1月1日與12月31日兩日的App Store英國區iPhone暢銷榜榜單的前二十名,以考察英國手游市場在2014年一年間的變化。


1.大廠作品霸榜并向榜單頭部靠拢


從表格中可以明顯看出,英國本土手游大廠King與其來自芬蘭的勁敵Supercell無疑是2014年英國手游市場中最大的贏家,兩家的招牌產品從始至終占據榜單前兩名,而來自兩廠的新作也在年末搶得了更多榜單前列的名額;同時在兩位強者之間,Supercell成功實現逆襲,憑借《部落突襲》的吸金能力擊敗《粉碎糖果傳奇》,延續了其在世界其他市場的不敗神話。


2.玩家青睞歐美知名廠商


無論是年初還是年末,榜單中的主力軍都是King、Supercell、EA與Kabam四員大將,一定程度上反映了英國手游玩家在挑選游戲時較為看中游戲品牌,比起默默無名的新廠商,對知名廠商的新作更為青睞。


3.受歡迎的游戲類型


競技足球類:作為現在足球的發源地,英格蘭人民對于足球運動的熱情從英超聯賽一直蔓延至手游,《Top Eleven》《FIFA》《足球經理手持版》三款游戲都在暢銷榜有所表現,且后勁十足。


模擬經營類:《辛普森一家之Springfield》《卡通農場》《模擬人生免費版》《Megapolis》《模擬城市》六款游戲榜上有名,而EA作為模擬經營類游戲大亨在英國市場的表現十分搶眼。


美國流行文化IP類:國內手游圈炒得火熱的IP在英國同樣為玩家所愛,從榜單來看,英國玩家對與美國流行相關的IP情有獨鐘,包括美漫IP《辛普森的一家》《神偷奶爸》以及漫威系列英雄,好萊塢明星IP金•卡戴珊,以及電影IP《霍比特人》。


熱點產品


英國貿易組織TIGA曾在題為《在英國制作游戲》的年度報告中指出,英國游戲工作室數量正逐漸增加,而常駐員工4人或以下的工作室占比高達59%。現在的英國游戲開發商既有基礎堅實的大廠,也有許多新穎的小型工作室,而深受英國歷史文化氛圍熏陶的這些小型工作室,正逐漸成為英國游戲圈一道獨特的風景線。以下是葡萄君對2014年誕生自英國開發商之手的精彩游戲的簡要回顧。


1.名副其實的King與《糖果粉碎傳奇》


英國社交及移動游戲開發商King就如同其名字一樣,是當今歐美手游界尤其是消除類游戲界中當之無愧的王者, 其王牌產品《糖果粉碎傳奇(Candy Crush Saga)》2012年4月首發,11月登陸移動平臺,并迅速占領各大排行榜前端。據King公司宣稱,截止2014年11月15日,《糖果粉碎傳奇》累計下載次數已超過5億,而玩家總計游戲局數更突破1500億大關。從榜單表現來看,2014年前四個月《糖果粉碎傳奇》一直穩居App Store暢銷榜榜首,后八個月則因《部落沖突》的強勢表現而屈居第二,但依舊可圈可點。


根據此前King發布的2014 Q3財報來看,King Q3收入高達33億美元,無論是同上個季度相比還是同上年相比都出現了下滑,并且其中《糖果粉碎傳奇》貢獻超過50%。對于目前的King來說,如何擺脫自身對于《糖果粉碎傳奇》一款產品的過度依賴,拓展自身的產品線是重中之重。回顧整個2014年,King一共發布了如下四款新作:


《農場英雄傳奇(Farm Heroes Saga)》  免費  2014年1月2日

最好成績:iOS暢銷榜第3名

《泡泡女巫2傳奇(Bubble Witch 2 Saga)》  免費  2014年6月3日

最好成績:iOS暢銷榜第6名

《磚石礦工傳奇(Diamond Digger Saga)》  免費  2014年9月3日

最好成績:iOS暢銷榜第16名

《糖果粉碎蘇打傳奇(Candy Crush Soda Saga)》  免費  2014年11月11日

最好成績:iOS暢銷榜第1名


從榜單成績來看,這四款新作在英國市場的表現都對得起King的招牌,而Q3財報也顯示,除《糖果粉碎傳奇》以外的其他游戲收入達到了2.64億美元,比上個季度增加了6個百分點。而后于11月發布的《糖果粉碎蘇打傳奇》作為糖果系列的續作,其市場表現也延續了糖果系列的傳統,一舉擊敗大熱的《戰爭游戲》攀升至英國暢銷榜第三位,協同《糖果粉碎傳奇》對《部落沖突》的榜首寶座虎視眈眈。


2014年對King來說是帶有過渡性質的一年,舊作的輝煌仍在延續,而新作的嘗試也初現佳績,盡管業績有所起伏,但總體上看來,King的2015以及未來都還是樂觀的,而King在2015會推出怎樣的新作以增添新的增長動力,算是業界都頗為期待的重點吧。


2.商業和藝術的雙重成就:ustwo與《紀念碑谷》


談到2014年的英國手游市場,有一款即使是在中國也炙手可熱的佳作不能被遺漏,那就是來自陰雨霏霏的倫敦的ustwo工作室所推出的《紀念碑谷(Monument Valley)》。ustwo原本是一家設計公司,其旗下的移動游戲工作室的作品自然也氣質非凡。正如游戲的名字一樣,某種意義上《紀念碑谷》算得上是手游歷史上的一座紀念碑,它將藝術性與趣味性進行了糅合,讓玩家體驗到游戲作為第九藝術而存在的意義。


難能可貴的是,《紀念碑谷》算得上是一款名利雙收的產品,不僅在英國國內順利登頂App Store付費榜榜首,在世界其他主要市場也收獲了佳績。在6月份巴塞羅那的Gamelab大會上,ustwo工作室游戲總監Neil Mcfarlad曾對外透露,這款游戲獲得了66萬次的下載,帶來的收入為110萬英鎊(1171萬人民幣)。而在上海的GDC China上,Ustwo的市場和執行負責人Dan Gray則表示,《紀念碑谷》來自中國的收入僅次于美國,中國是總收入排名第二的市場。


《紀念碑谷》在App Store中國區的售價是25元,對中國玩家來說算得上是高價位的付費手游了,而這樣一款價格并不親民的游戲在盜版橫行的中國市場仍取得了良好的收入,也證明了愿意花錢購買真正的好游戲的人遠比我們想象的多。


整個2014年,ustwo只推出了《紀念碑谷》一款作品,并在11月12日推出了游戲的DLC《被遺忘的海岸》,DLC采取內購的形式,定價2美元(12元),這樣的設定引起了一些玩家的不滿,以至于在App Store中留下一星的差評。葡萄君針對這一點詢問了制作人Ken Wong,得到的回答是“DLC的定價是我們所有人一起決定的。在我們看來,這是一個基于市場以及玩家的預期和作品成本之間的平衡。“隨后的12月1日,《紀念碑谷》參與了國際抗艾滋品牌PRODUCT RED的活動推出了又一個全新關卡,再次采取了內購的模式, 收入全部贈予RED用作抗擊艾滋病基金。付費手游DLC是應該收費還是免費?這是ustwo和紀念碑谷帶給我們的又一次思考。


ustwo的15年,目光瞄準的是還在孕育中的虛擬現實游戲, 他們將專門針對三星虛擬現實頭戴設備Gear VR制作一款名為《天涯海角(Land's End)》的游戲,目前游戲的預告片已經釋出。在移動端實現了商業和藝術的雙重成就后,不知道ustwo能否在尚不明朗的VR領域再一次帶給我們驚喜。


3.Inkle與躍然”機"上的文字冒險游戲《80天》


與前兩個公司截然不同,Inkle是位于英國劍橋的一個僅有兩名成員的小型獨立工作室,畢業于劍橋大學的兩位游戲主創從索尼離職,全身心地投入于自己的興趣創作——文字冒險游戲。他們獲得過蘋果推薦的作品《80天(80 Days)》給不少國內的玩家留下了深刻的印象,盡管受到語言障礙的限制,這款游戲仍受到諸多好評,可以說是2014年最吸引人和最有創意的作品之一。


《80天》并不是Inkle的第一款作品,從《弗蘭肯斯坦》到《巫術》系列,Inkle一直專注于做文字冒險游戲,或者說,是互動故事(Interactive Story)。為此,他們還開發了自己的制作工具:Inkle Writer,和國內的橙光游戲類似,是一款專門制作文字冒險游戲的引擎。從榜單成績來看,售價4.99美元的《80天》在App Store英國區表現良好,一度沖到付費榜的第二名。考慮到游戲本身并沒有精心設計付費機制,這樣的成績對于一款制作精良、內涵深厚的文字AVG游戲來說已經相當可觀了。


在《80天》的創作過程中,Inkle還進行了另一款游戲《骸骨之下(Down Among The Dead Men)》的開發。與《80天》相比,可能是由于故事題材較為冷門,這款作品在英國市場的表現平平,最好成績為付費榜的第49名。而Inkle并沒有就此停下腳步,他們已經公開了新的目標——古希臘史詩《奧德賽》。


決定在文字冒險游戲這條羊腸小道上一路走到黑的Inkle,對比那些一味盲從所謂“市場口味”的游戲開發商,展現了獨立游戲的精髓所在。


4.東西交融的Nyamyam和《紙境》


負責技術與編程的英國人Phil Tossell,負責情節與設計的德國人Jennifer Schneidereit與負責美術的日本人東江亮,三人通過英國的傳奇游戲開發商Rare結緣。他們的第一款游戲《紙境(Tengami)》自2010年構思,2011年初著手開發,直至2014年2月才正式發售。長達三年的開發周期鑄就的《紙境》被其制作人描述為“獨一無二的游戲”。為了確保游戲的獨特性,Nyamyam以3D建模工具modo為基礎,開發出一套專門用于生成立體紙藝模型的套件“Paper Kit”。


《紙境》的每一幅畫面都是由結構復雜的立體紙藝構成的,為此Nyamyam花費了整整一年時間向英國布里斯托大學的Duncan Birmingham學習立體紙藝。最終,他們成功將源自西方的立體讀本工藝與始于東方的手工造紙工藝合為一體,打造出《紙境》意蘊悠長的審美意向和游戲趣味。


2014年2月20日,在經歷過一次延期之后,《紙境》正式上架App Store,首發支持14種語言,發售當日迅速登頂多個國家、地區的付費榜,在App Store英國區的付費榜也獲得了第二名的佳績,孜孜不倦的反復打磨最終給予了Nyamyam豐厚的回報。


三年磨一劍,Nyamyam交出了一份令自身和市場都滿意的答卷,而他們的下一款產品何時問世?目前尚無答案,或許現在擁有了更多金源和資金的Nyamyam能夠在更短的時間內再次推陳出新。


總結


2014年的英國手游市場佳作頻出,但英國開發商制作的游戲在收入上仍較為欠缺。如何讓游戲叫好的同時叫座將是2015年擺在英國游戲廠商面前的一大難題。


從市場份額上來看,除了King以外,英國手游市場基本為海外廠商所瓜分,這對于想要進軍英國市場分食一杯羹的中國游戲廠商來說,是個不錯的機遇。


2014年4月,英國政府推出了全新的稅收政策,引進了更加科學合理的積分制稅收減免體系,這使得原本擁有歐洲最低企業所得稅的英國(2015年將降至20%)增加了一份成為游戲淘金樂土的可能性,雖然這項新舉措的具體實施成效仍需時間來檢驗,但就目前情況來看,其對于英國游戲產業的發展有一定助力。


除此之外,英國擁有成熟的游戲領域配套行業(包括中間設備制造公司、科技支持公司、專業咨詢機構、教育機構等)、高性價比的當地勞動力以及專業的行業支持機構(如英國貿易投資總署及英國互動娛樂協會),也許可以為持觀望態度的投資者們消除一些顧慮。

2015-08-23 08:44

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