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微軟為什么要投資Cyanogen?
微軟為什么要投資Cyanogen?
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上周五彭博社報道,傳言微軟正在與移動創業公司Cyanogen展開談判,希望后者開發一個能對微軟服務更加友好的Android系統。不過由于目前雙方都沒做出回應,所以也就無法判斷消息是否屬實。但這件事依然值得念叨,因為這是極有可能,對雙方也非常有意義的一件事。為什么這么說呢?首先得從微軟說起。


微軟投資Cyanogen背后 欲借Android“乘風破浪”


也是在上周,科技界的幾大頂級巨頭(蘋果、微軟、谷歌和亞馬遜)陸續發表了它們對應季度的財報,其中蘋果的財報好的出奇。微軟、谷歌和亞馬遜三家的營收綜合(739億美元)與利潤總和(108億美元)都難以望蘋果公司項背(營收746億美元,凈利潤180億美元),騰訊科技從各家財報數據中解讀認為——移動重于一切,蘋果業績增長很大程度上都歸結于它在移動互聯網領域的成功布局,而谷歌和微軟等業績達不到市場預期甚至出現下滑,都是固有的原因——移動難題懸而未決。


對于他們分析的這一點,筆者是極為贊同的。尤其是微軟,這樣的劣勢更是“根深蒂固”,導致微軟在一系列動作和布局上都處于被動防守狀態。比如,原本以為能成Windows Phone護城河的Office(吸引商務需求的用戶投奔Windows Phone),經歷了一段時間掙扎后,最后不得不向iOS、Android開放。否則,將會使Office在移動平臺上的地位被其他軟件所取代…這些都是平臺劣勢的使然。


Cyanogen公司是目前全球最大的Android第三方編譯團隊,其基于Android OS的修改和改進版本,被眾多用戶和不少廠商使用。基于此,CyanogenMod拋棄過去的小打小鬧,開始正規化之路。2013年9月份CyanogenMod宣布,他們已經獲得700萬美元A輪投資,并在當時提出要成為Android和iOS之后全球第三大操作系統(這里用平臺或許更合適);后來CyanogenMod又在B輪融資中獲得2300萬美元的投資,安德森-霍洛維茨基金領投,騰訊也參與了投資。


基于微軟的劣勢以及Cyanogen公司的宏偉目標,兩者是有非常大的合作可能的。而在最近Cyanogen CEO Kirt McMaster更是在舊金山的一次會議上公開表示,有意在未來擺脫對谷歌的依賴,并讓它從Android系統中獨立出來。對于原因,Kirt McMaster解釋稱,Cyanogen 目標就是讓非谷歌官方的服務也能更深層次地內置于系統中。


這是非常符合微軟口味的,因為系統不僅僅是移動互聯網入口、互聯網連接用戶的戰略要地,它還是巨頭立身之本,微軟死命做好Windows Phone、收購諾基亞,也都是基于這個原因。尤其值得一提的是,在分發渠道并不給力的情況下,CyanogenMod真實用戶量達到數千萬之多,這個還僅僅是一年前的數據。


如果能將微軟的服務更深層次地內置于系統中,那微軟和Cyanogen的合作,等于是小投資大回報,等于是借Android這條已經做好的船“乘風破浪”。


另外一種形式對抗谷歌


有一個細節非常值得注意,在幾個月前,Cyanogen曾以保持Android開放為名,拒絕了Google估值達10億美元的收購。


這是一個令人尋味的舉動,在提議收購的背后,是谷歌背后難掩的無奈。2014年Google Play下載量遠超蘋果App Store 60%,但它的營收卻是冰火兩重天,遠遠落后于蘋果。造成這樣的現象一方面是Android固有的消費習慣所決定,另一方面也因為Android平臺“四分五裂”所致。


據有關數據顯示,在2014年8月份,Fork(分支)版的Android占據全球Android生態系統的兩成左右,其市場份額甚至超過了蘋果的iOS。ABI最新發布的數據顯示,在2014年第四季度,使用標準版本Android操作系統的智能手機出貨量為2.05億部,而搭載Fork版本的Android操作系統智能手機出貨量達到了驚人的8500萬部。


Android看似在全球占據主導地位,但碎片化以及各種Fork版Android帶來的難言之痛讓谷歌始終不得解決起法。因此,微軟投資Cyanogen,就算不能合作推出帶有微軟服務的Android系統,這對分化Android陣營,對抗谷歌服務也是有極大幫助的;再者來看,說不定分支越多,Windows Phone(以后該叫手機版Windows 10了)的機會也就越多。


Kirt McMaster近段時間還表示,Cyanogen 正在開發一款新版 Android 系統,它的每一個層面都是對外開放的,開發者或者合作廠商都可以利用這點來建立和集成高度定制的系統級服務。這意味著,谷歌攜帶GMS服務的封閉Android將受到更多、更大的挑戰。


能把微軟服務第一時間帶到需要的人身邊


用戶苦碎片化久矣。出于利益因素的考量,很多廠商以及運營商是不會按照消費者的期望去升級Android系統的,就算升級,有的也是隔了好幾個月甚至大半年的時間,而CyanogenMod則會盡力滿足用戶的這些需求。


能夠為用戶解決碎片化,并提供功能性升級,這反而是種統一平臺、消除碎片化的手段——特別是對低端設備或落后硬件,這是成為有影響力移動平臺的必要手段。這種以用戶體驗為中心的移動操作系統,也能夠在第一時間將相關服務帶到用戶身邊。這對于微軟來說是個機會,尤其是在中國——谷歌服務在國內無法使用,所以如果能搭載微軟服務(OneDrive、OneNote、Skype、Bing、Cortana以及Office等),或許能圈住一部分用戶。


而據Pingwest一篇文章報道,Cyanogen為了解決個人用戶安裝CyanogenMod的難題,還在后來發布了Cyanogen Installer,普通用戶通過這個引導程序就能很方便的將CyanogenMod刷進自己的Android設備中,這無疑又進一步加速了CyanogenMod所搭載服務的普及。


結束語:


在這個移動計算時代,倘大的微軟Windows Phone市場份額僅僅只有3%,這是一個非常危險的局面。但事實已經如此,做平臺,一時半會肯定也做不起來,那么利用Android平臺推廣自己的服務也是個不錯的手段。


因為平臺化之后,巨頭間下一個爭奪的焦點就是服務。

2015-08-23 08:44

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