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觀點:《爐石傳說》之后的暴雪游戲
觀點:《爐石傳說》之后的暴雪游戲
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  前言:2013年是暴雪開發的分水嶺,《爐石傳說》的成就影響了“泰坦”和《風暴英雄》……

  上周……對,就是那個消息(接下來請先深呼吸一口氣):爐石傳說前景樂觀四月有新資料片守望先鋒或在年底推出星際2資料片制作完成魔獸世界新資料片開發完畢風暴英雄還不夠完美暗黑3團隊轉移到星際2宇宙新作品……讀完前面這句話或許比較費力但是沒有關系你們已經知道了我就是提一下,總之今天這個專欄就是要和大家很認真、很正經的討論一下暴雪的新游戲開發,沒有爆料,專業分(Y)析(Y)。

  想看到暴雪爸爸被爆料是一件非常困難的事情,因為真正知道內情的員工是不會告訴你“真的猛料”,否則他就會被暴雪爸爸突突突掉,綜合來看過往的幾次“看起來很有料”的爆料,均來源于一些和暴雪員工關聯緊密的人士,并且大多數情況下他們得到的信息也不是非常清晰,還有最重要的一點——從暴雪爸爸以往喜歡跳票的節操可以看出,暴雪爸爸自己的計劃都肯定沒有變化快哇!

  就拿“泰坦”來說,這是一個本來不會被大家知道的項目,如果不是2010年那次泄漏,恐怕我們就會認為《守望先鋒》是暴雪爸爸歷經N年從始至終就沒有改變過的“鵝妹子櫻(Amazing)”FPS。因為如果沒有那一次泄漏,那么暴雪也不會再后來的采訪中承認“泰坦”項目被終結,然后在其之后做出《守望先鋒》。暴雪一直沒有明說為什么終結了泰坦,同時也不愿意多談“那個代號為泰坦”的游戲和《守望先鋒》有什么聯系,但是大家都懂,不僅僅是因為此地無銀三百兩,更因為從邏輯上來講,暴雪這樣一個開發新項目相對謹慎的公司,不可能同時開啟兩個FPS項目,那么唯一說得通的可能就是《守望先鋒》的是“泰坦”的遺產。

  暴雪的變化其實并不需要從所謂的“爆料”中才能得知,由于自帶爸爸光環,玩家們有時候太感性以至于沒有把一些事實串聯起來,暴雪是一家頂尖的商業游戲公司,不是文藝的獨立游戲工作室。下面,我想從《爐石傳說》說起。

  《爐石傳說》對暴雪的開發產生的影響

  爐石傳說在之前可以說是一個“不暴雪”的游戲,因為這個游戲從開始制作到最終發售,就顯現出其與之前暴雪的所有游戲不一樣的地方。

  • 2013年03月22日,暴雪在PAX游戲展上首度向外界公布了《爐石傳說》;

  • 2013年08月17日,暴雪于美服開啟公開的《爐石傳說》測試;

  • 2014年01月22日,《爐石傳說》全球BETA測試開啟;

  • 2014年03月12日,《爐石傳說》全球正式運營;

  • 2014年04月03日,《爐石傳說》iOS版本在澳大利亞、加拿大及新西蘭開放下載;

  • 2014年07月23日,首個冒險模式“納克薩瑪斯的詛咒”上線;

  • 2014年12月08日,擴展包“地精和侏儒”上線;

  • 2014年12月16日,《爐石傳說》安卓版本開啟下載。


  從最早公布到首次測試,只有幾個月,從最早公布到正式運營,不過是一年。相比之下,《星際2》于2007年公布,2010年發售;《暗黑破壞神3》2008年公布,2012年發售——對,我想說的就是《爐石傳說》的速度,或許是暴雪成立以來最快速的游戲。2014年,爐石傳說3個版本:正式運營版本、冒險模式、擴展包;3個平臺:PC/iOS/安卓,前不久我在整理資料時我就開始意識到,《爐石傳說》悄然在讓暴雪產生改變。在過去,暴雪是很慢的,醉心于慢慢打磨一件精美的作品,現在暴雪則意識到,過去積累了許多的優質素材,可以很快做出同樣優質的“輕量極”佳作。

  《爐石傳說》就是一個這樣典型的例子,暴雪自己最初也未想到游戲能獲得今天如此的成功,早在2014年3月11日,游戲的全球玩家數量就突破1000萬,然后在9月16日就激增到2000萬。也就是說,游戲在正式運營的時候,就擁有1000萬玩家,然后只花半年時間用戶數增長到2000萬。嘿,你知道《魔獸世界》達到1000萬玩家花了幾年嗎?

  我相信《爐石傳說》讓暴雪自己發現:啊,原來我們還可以這樣!

  《爐石傳說》的成功自然是建立在《魔獸世界》及暴雪20多年開發積累的基礎上,但是其本身在暴雪公司內部產生很大的影響,體現在一些采訪和一些變化中。

  多名暴雪員工在接受采訪時都提到《爐石傳說》在開發之初就風靡于公司內部,Dustin Browder(星際2和風暴英雄的總監)的一封寫給EricDodds(爐石傳說首席設計師)的信是這么說的:“在我的辦公區域里,有4臺電腦正運行著爐石傳說,其中一臺顯示器背后還站著4個兄弟在圍觀。我想我需要制定一些關于在工作時間里玩游戲的規定了。你和你的團隊將成為大贏家。”

  《爐石傳說》最初的天梯分組,和《星際2》一樣,從青銅到大師分為6個組,后來才改成現在這樣等級眾多的、容易升降級的模式。注意,和《星際2》屬于同一團隊開發的《風暴英雄》的聯賽采用的竟然是《爐石傳說》現在的模式。(當然,我認為《星際2》不會改變自己的模式。)

  2013年,暴雪開發的分水嶺

  最重要的,是2013年。

  2013年的暴雪發生了什么事情?(下文只羅列將要納入討論的事情,所以不會提《蟲群之心》的發售)

  泰坦項目的“終結”,或者說是“重制”,發生在2013年;
  《風暴英雄》“當前版本”的正式開發,始于2013年;
  《爐石傳說》的公布和測試。(注:泰坦項目的重制時間被之前的媒體披露證實;Dustin Browder 則在2014年游戲開啟測試之后接受媒體采訪提過“正式轉向《風暴英雄》的開發只是一年的事情”。)

  《爐石傳說》的開發在2013年基本完成,它的出生很可能影響到暴雪高層對產品的決策,我們知道暴雪內部有一個“StrikeTeam”負責對開發中的產品進行評估,成員來自公司范圍內,對一個產品是否最終推出有著生殺大權。

  “泰坦”在2013年被重新制作的時候,已經開發了7年——它真的是一個非常龐大并且野心勃勃的游戲,這么說不僅因為它開發了很久,更在于之前的一些“消息”證明,泰坦是暴雪在《魔獸世界》成功之后的一部超級大作,是的,當年的暴雪的目標就是這么“大”,本文先不對“泰坦”展開更多討論,簡單引用之前一位消息人士的透露:“暴雪的目標是像現實世界一樣構建城市,那里充滿了商家和店鋪,還有NPC會按照腳本在任何給定的時間作出安排和行動。暴雪有一個雄心勃勃的計劃讓NPC們會根據玩家之前的互動而作出不同的反應,比如說,一家店主可能會因為你是老客戶作出不同的互動。”另外還有消息稱,在泰坦這個FPS中,分為兩個世界,一個用來戰斗,一個用來角色扮演。

  一個如此龐大的游戲最終被終結,然后開發團隊大幅度裁員,然后暴雪公布一個純粹的團隊FPS。暴雪否決一個游戲,理由可以有很多,最終可以總結為“不夠好玩”。暴雪CEO Mike Morhaime 如是說:“所以我們決定嘗試做一些規模前所未見的東西出來。但最后結果不如人意。我們沒有找到樂趣所在,我們討論過如何在重新規劃的這段時期里要做什么,而實際上我們重新規劃和考慮的卻是‘這真的是我們想做的游戲嗎?’,答案是‘不’。”

  顯然在這個問題上,僅僅由15個人開發的《爐石傳說》得到了“是”的答案。

  一個龐大的項目終止,一個輕量的項目得到認同,兩者對比,相信對暴雪本身的觸動是很大的。

  所以現在我們能看到的《風暴英雄》和《守望先鋒》都有什么特點?

  簡明,純粹。

  兩個游戲還有一個共同點——均基于某個之前的作品,《風暴英雄》基于《星際2》引擎開發,《守望先鋒》是泰坦的遺產,所以他們開發起來進度較快。同時根據前面提到的公開資料,這兩個游戲均是在2013年前后真正開啟的。

  從“爆料”看暴雪的未來

  前面花了很大篇幅討論和分析暴雪這兩年在開發理念方面的變化,實際上還有一個變化是:暴雪拓展了自己的游戲平臺(《暗黑3》已經在主機推出,包括資料片,《爐石傳說》延伸到平板并將出現在手機上),那么基于這樣的情況——暴雪會更多考量《爐石傳說》的成功,基于已有的品牌做多平臺和輕量化的嘗試。

  現在我們可以來討論一下上周那次爆料的東西。首先還是要強調的,暴雪自己的計劃都沒有變化快,對于時間點不必過于在意,但我們可以推測一些將會到來的動態。

  《爐石傳說》

  表現超過暴雪最樂觀的估計,玩家人數突破7500萬。——這個7500萬目前沒有得到官方的正式宣布,官方最近一次宣布人數是在去年(前文有提到,2000萬),但是考慮到蘋果和安卓這兩個陣營帶來的移動游戲用戶,7500萬不奇怪(并且是在全球范圍內)。

  下一個版本更新將會在四月,重心是PVE。——PVE,那么就是另一個“冒險模式”。

  開發團隊正在探索2V2模式。——暴雪偏愛團隊游戲,不滿足1V1是肯定的。

  《爐石傳說》在未來的更新頻率會相對快,我認為一年約2-3次更新是合理的(參考過去一年的節奏)。

  《守望先鋒》

  暴雪最近幾年傾向于在公布新游戲之后的一年內開啟測試,過去像《星際2》那樣公布幾年才正式推出的可能性變得極小,但是最大的問題在于產品的開發進度,因此《守望先鋒》或許是計劃在2015年測試,就如同他們在暴雪嘉年華公布的那樣,但是是否能完成進度就看開發團隊的了——如果像《風暴英雄》那樣在Alpha測試階段就對外公開的話……

  《星際爭霸2:虛空之遺》

  2010年7月的自由之翼,2013年3月的蟲群之心,2015年4-6月虛空之遺……這個節奏真是無懈可擊,最終什么時候發售,需要看暴雪什么時候開啟虛空之遺的BETA測試,暴雪就是喜歡測試個3-6個月然后正式發售,這個規律一直很靈。

  《魔獸世界》

  下一個資料片自然是會有,提到“各項功能開發完畢”靠譜,暴雪一向不會臨時抱佛腳,總不能讓《德拉諾之王》像之前一個資料片那樣撐兩年吧。

  《風暴英雄》

  現在階段的《風暴英雄》確實不會是最終形態,嚴格的說它現在這樣已經不錯了,如果你有幸在2009年玩到《英雄聯盟》的話你會明白我的意思。

  特別要提的是,別忘了暴雪最擅長的是不斷的修改游戲,之前玩家們就經常吐槽,暴雪的游戲其實資料片才是本體,那么就是說重要的是后來的版本。

  《暗黑破壞神3》

  上周的爆料說:“暗黑3開發團隊已經是“完全被掏空”了,他們已經轉移到一個基于星際爭霸宇宙的新項目上。該項目類似于《戰爭框架》(Warframe),并包含求生之路,DayZ,Smite以及其他MOBA游戲的元素。現在還只是預開發階段,也是說要等到2016乃至更晚才能看到它的身影。”

  有消息說暴雪否認這一說法但是……就算有暴雪爸爸也不會承認的,同時我對這個爆料持保留態度,畢竟讓D3的團隊去做SC2團隊的事情有些奇怪,不過根據公開的資料可以確認暴雪是有新項目在開發的。以下是兩個大家都能看到的現象:

  • 1、截止本文發布,暴雪娛樂的官方網站的招聘信息中,一個標題為“未公布的游戲/項目”,下面掛兩職位:3D Artist、Senior Animator,關于這個項目的細節可以在未來討論。

  • 2、2014年的暴雪嘉年華,《暗黑破壞神3》團隊公布的新內容乏善可陳,那么他們到底在忙什么?


  親們,完全不需要爆料,顯然他們正在忙著搞點別的!《暗黑破壞神3》的2.1補丁拖了比較久的時間,暴雪嘉年華最大的東西是公布“遠古傳奇”這樣的玩意兒——對,一個數值比普通傳奇高30%的傳奇,顯然這個東西不需要整個團隊忙活很久,唉,讓哪位搞數值的大哥花一個下午就能搞出來的不是嗎?

  那么,真相究竟是什么呢?什么呢?什么?呢?

  《爐石傳說》的成功證明,只要站在巨人的肩膀上,就能以小搏大,《守望先鋒》怎么說都是泰坦的轉型,暴雪始終是一個謹慎的公司,現在已經有5個游戲在運營,1個已公布的在開發,動輒開創新的系列可能性極小。正在招聘的信息中,提到“WarcraftUniverse”和“Next-Gen”。暴雪曾經取消過《星際爭霸:幽靈》和《魔獸冒險:暗黑王子》。

  分析一:移植WOW到主機是不可能的,典型的風險大收益小,前面我們分析過,暴雪現在更不可能動輒搞一個大家伙出來,那么出現在主機上的魔獸背景故事究竟會是一個怎樣的游戲呢?考慮到未來的《魔獸世界》的電影試圖把WOW文化推向更廣泛的人群中,那么暴雪真的需要在用戶數量廣大的家用機市場推出一部魔獸世界觀作品。

  分析二:《魔獸爭霸4》不可能,《魔獸爭霸3》的高清素材包已經加入到《星際爭霸2》當中,并且鑒于單人RTS市場的現狀,《星際爭霸2》正當年,完全沒理由再做一個RTS。

  分析三:《暗黑破壞神3》會有下一個資料片是必然的,正因為此我很懷疑上周爆料關于暗黑3那部分的真實性。但是在公司里抽調開發力量做不同的項目又是很正常的事情,那么假設一:爆料者說的是真的,那么基于D3團隊有做家用機的人,重啟《星際爭霸:幽靈》簡直順理成章,這樣的話D3的團隊一部分人忙于做資料片,一部分人做新項目(注意:主機版的D3本來就進度晚于PC)。假設二:爆料者的信息不準,沒有這樣一個項目,那么在開發的新項目就只會是分析一中提到的將出現在主機上的魔獸系列作品。

  綜上所述,暴雪當前正在開發的一個“未公布項目”極大可能隸屬魔獸系列,但肯定不會是一個RTS,同時不出意外會出現在家用機平臺,是否同時出現在PC上不好說。基于星際爭霸宇宙的可能性不大——如果真有,寧愿相信暴雪重啟《星際爭霸:幽靈》。《暗黑破壞神3》的團隊則會是在開發后續內容以及下一部資料片,至于為什么近期D3改動很小——合理的解釋是他們很忙,想解決當前游戲里因套裝等因素帶來的Build單一問題確實要點時間,同時根據我在暴雪嘉年華期間對游戲設計師Wyatt Cheng的采訪(詳情查看),他們確實是有新東西沒有在嘉年華期間公布——截止現在也沒有。

  或許暴雪已經又開始在憋一個大東西,但是相信在接下來的兩年內,我們看到的都會是已有系列的新延伸,并且靈活精悍。

  從爆料開始探討,暴雪的未來會有什么?

  近兩年來暴雪喜歡在PAX和BlizzCon公布新游戲,PAX East將于3月6日于美國波士頓舉行,在2013年的Pax East,《爐石傳說》被公布,那么……

  接下來讓我們繼續見證暴雪的新動態。


via:網易游戲

2015-08-23 08:45

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