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阿蘭·德波頓:哲學家的快樂指南   鳳凰讀書
阿蘭·德波頓:哲學家的快樂指南 鳳凰讀書
鳳凰讀書     阅读简体中文版


當來自欲望的痛苦解除時,簡樸的菜肴和奢華的盛宴提供同樣的愉悅。
——伊壁鳩魯


有一位哲學家,在那通常厭惡享樂、以艱苦自律的同行中是個異類。他似乎理解這種對享樂的向往,并愿有所幫助。他寫道:“如果我把口腹之樂、性愛之歡、悅耳之娛、見窈窕倩影而柔情蕩漾,一概擯棄,那我將無法設想善為何物。”


伊壁鳩魯于公元前341年生于靠近小亞細亞西岸、四季常青的薩摩斯島。他很早就為哲學所吸引,十四歲長途跋涉,去聽柏拉圖學派的帕非勒和原子論哲學家瑙西芬(公元前四世紀希臘原子學派哲學家,一般認為他是伊壁鳩魯第一位導師)的講課。但是他對他們講的很多都不同意,于是在不到三十歲時決心把他的思想整理成自己的人生哲學。據說他寫了三百部書,題材無所不包:《論情愛》、《論音樂》、《論公平交易》、《論人生》(共四卷),以及《論自然》(共三十七卷),不過在幾世紀中由于一連串的災難,幾乎全部散失,結果他的哲學思想只能根據幸存的斷篇殘帙,加上后來的伊壁鳩魯信徒的證言重新建立起來。


他的哲學最顯著的與眾不同之處就是強調感官的快樂:“快樂是幸福生活的起點和目標,”伊壁鳩魯如是說。他只是肯定了許多人早已有的,而鮮為哲學所接受的想法。這位哲學家酷愛美食:“一切善的根源來自口腹之樂,就是智慧和文化也必須與此相關。”行使得當的哲學相當于快樂指南:


如果有人自稱對研究這些尚未準備好,或者已經錯過了時候,那就等于說他不是太年輕就是太老,不能享受快樂。


伊壁鳩魯喝水而不喝酒,一頓飯有面包、蔬菜和一把橄欖就滿足了。他對一位朋友說:“送我一罐奶酪,好讓我想要的時候飽餐一頓盛宴。”這就是這位把快樂定位人生目標的哲學家的愛好。


他無意隱瞞。他對追求快樂的執著遠遠超過那些指責他縱欲無度的人的想象。他正是經過理性的分析之后,出語驚人。指出怎樣才真正能實現快樂人生——對缺少錢財的人說來很幸運,構成快樂的要素雖然難以捉摸,卻似乎不大昂貴。


快樂——伊壁鳩魯開的需求清單


1
友誼


公元前306年,三十五歲的伊壁鳩魯回到雅典,他安家的方式不同尋常。他在離雅典市中心幾里處,在集市與庇拉尤斯港之間的美立特區找了一所大房子,同一幫朋友一起搬了進去。這所大宅子有足夠的房間,朋友們都可以有自己的住房,還有共同就餐和集會、談話的廳堂。


伊壁鳩魯說:


凡智慧所能提供的、助人終身幸福的事物之中,友誼遠超過一切。


除非有人看見我們存在,我們是不存在的;在有人能懂得我們的話之前,我們說什么都沒有意義;而經常有朋友圍繞身旁,我們才能確認自我;朋友知我、關心我,構成一種力量,讓我們不要陷入麻木不仁之中。朋友的許多小玩笑,透露出他們知道我們的弱點,并且予以容忍,從而認可了我們在世界上占有一席之地。我們可以問他們:“他是不是很可怕?”或者“你有沒有感覺到……?”這樣的問題,能夠得到善解人意的回應,而不是那種冷冰冰的不知所云的回答:“不,沒有特別感覺到”——這種回答使人即使在人群中也感到像北極探險者一樣孤寂。


真正的朋友不以世俗的標準來衡量我們,他們看重的是我們的本質;就像理想的父母一樣,他們對我們的愛不以我們的外表和社會地位為轉移,所以我們身穿舊衣服、承認今年沒賺多少錢,都不會于心不安。追求財富的欲望不一定單純出自對奢侈生活的渴望,更重要的動機可能是希望得到別人的贊賞和善待。我們追求發財最大的目的可能就是要獲得別人的尊重和關注,否則他們就會對我們視而不見。伊壁鳩魯分析了我們內心的需要以后,指出:一小群真正的朋友可以給予我們的關愛與尊敬是財富不見得能提供的。


2
自由


伊壁鳩魯及其同道還做出了第二項激進的創新。為了避免在自己不喜歡的人手下受喜怒無常的屈辱,他們辭去了雅典商業界的工作(我們必須從日常事務和政治的牢籠中解放出來),開始一種可稱為公社的生活,以簡樸換取獨立。他們錢少了,但從此不再需要聽從那令人厭惡的上級的指示。


生活簡樸并不影響朋友們感到自己是有地位的人,因為他們同雅典世俗的價值觀拉開距離,不以物質標準衡量自己。家徒四壁不必汗顏;黃金萬兩無可炫耀。在城邦的政治經濟中心以外,與若干朋友離群索居,就錢財的角度而言,沒有什么需要證明自己的。


3
思想


很少有比思想更好的醫治焦慮的良藥了。把我們的焦慮寫下來,或者在談話中說出來,其主要內容就顯露出來了。了解其實質之后,我們即便不能消除那問題本身,也可以退而求其次,消除使問題嚴重化的那些特點:迷茫、錯位、驚愕。


伊壁鳩魯特別關切的是同他的朋友們一道分析他們由金錢、疾病、死亡和鬼神引起的焦慮。伊壁鳩魯的理論是,如果能理性地思考生命有限的問題,就會意識到人一死,物我兩忘,復歸于無,“要到來時自然到來,為此而預先担憂是庸人自擾”。事先對永遠不會經歷的境界妄自驚擾是沒有意義的:


對于真正懂得不活著就沒有什么可怕的人來說,生命中就沒有什么可怕的事了。


清醒的分析使人心神寧靜;這樣,伊壁鳩魯的朋友們偶然窺見人生的艱難,也可以免受其擾,而在園外缺乏思考的擾攘塵世中,這種困擾會長期揮之不去。


當然財富總不至于使人愁苦。但是伊壁鳩魯立論的關鍵在于,如果我們只有錢而沒有朋友、自由和經過剖析的生活,我們決不可能真正快樂。而如果我們有了這些,只缺財富,我們決不會不快樂。


摘自阿蘭·德波頓《哲學的慰藉》


2015-08-23 08:46

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