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專訪《古墓麗影》之父Ian Livingstone:英國游戲正迎來黃金年代   游戲葡萄
專訪《古墓麗影》之父Ian Livingstone:英國游戲正迎來黃金年代 游戲葡萄
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《古墓麗影》系列的聯合發行人伊恩•利文斯通(Ian Livingstone)在40年間,見證了英國游戲技術的日新月異,并決意在年邁之際投身手游這一產業。


回溯電子游戲發展史,英國可謂是一塊豐饒的沃土,眾多舉世聞名的游戲制作人與他們影響無數玩家一生的游戲大作都誕生于此,其中就包括伊恩•利文斯通(Ian Livingstone)。他最為世人所矚目的身份,是《古墓麗影》系列的聯合發行人。他見證了游戲技術的日新月異,目睹了游戲產業的大起大伏,如今,在本應退休回家頤養天年的年紀,他卻并未離開他所耕耘了一生的游戲產業,而是堅定地開啟了他的游戲生涯這本冒險書的新篇章——進軍手游。


七十年代:以桌游和游戲書為起點


20世紀70年代,一切與游戲相關的電子設備都仍處于雛形階段,但BBC Micro 和Sinclair Spectrum的出現已經足以讓英國的游戲產業有一個引以為傲的開端。出于初試階段的英國游戲市場當時主要集中于傳統的桌游與游戲書,而這也正是伊恩游戲生涯的起點。


1975年,他與當時的室友約翰• 皮克、史蒂夫•杰克遜共同成立了“游戲工作室”,他們創辦了英國首份互動游戲雜志《白矮星》,并與布萊恩•布魯姆合作在歐洲販售了偉大的經典游戲《龍與地下城》。在伊恩和杰克遜的領導下,“游戲工作室”從一個基于一間臥室和郵件訂單的小公司發展成為一家擁有大型零售鏈的游戲生產商。


1980年,他再度與杰克遜聯手創作了著名的《Fighting Fantasy》系列奇幻游戲書(單人角色扮演游戲書),他一共創作了該系列中的20多本,包括其中最暢銷的《地城奇兵》。他還發明了許多桌游,包括《Boom Town》《Judge Dredd》《Automania》等等。


而在見證了桌游和游戲書的巔峰之后,1991年,他和杰克遜以1千萬英鎊的價格出售了”游戲工作室“,為自己游戲人生的第一階段的劃上了一個節點。


九十年代:視頻游戲的巔峰與《古墓麗影》的星光


進入90年代,主機游戲開始在電子游戲產業中的主導地位,并將這一趨勢持續了20年。時至今日,主機游戲仍是英國游戲產業有力的支柱之一。當年,隨著電子游戲主機的出現和家用電腦的普及,游戲開發者們能夠使用更加簡易的工具和裝置去開發引人入勝的電子游戲。順應著時代的潮流,伊恩在結束了桌游的征途之后,又馬不停蹄地開始了視頻游戲的新征程。


20世紀80年代中期,伊恩曾為視頻游戲發行商Domark完成過一些設計工作,不知那時的他是否會預見到,1993年他將以主要投資人與董事會成員的身份加入這家公司,并促成其與Eidos的合并。2005年,Eidos被SCi收購,而伊恩是唯一繼任的前董事會成員,并出任產品收購經理。在Eidos的十幾年間,伊恩參與了Eidos旗下許多經典大作的發行,包括家喻戶曉的《古墓麗影》和《殺手》,并為《古墓麗影:十周年紀念版》的制作貢獻了自己的靈感。


此后,以Eidos為代表的英國游戲公司更是為世界奉上了一個個傳奇,不論是Codemasters出品的充滿速度與激情的F1系列、Sports Interactive推出的充滿英倫運動精神的足球經理人,還是Rockstar制作的俠盜獵車手,相信都是游戲人心中的經典。


2009年,日本視頻游戲公司Square Enix整體收購了Eidos,將其改造為Square Enix Europe,而伊恩則被任命為終身榮譽董事。這時的他,已經位列英國游戲行業歷史上的傳奇人物之一了。


就在所有人都以為他會保持這樣一個榮耀的身份直到游戲生涯結束之時,2013年9月30日,他卻出人意料地辭去了SE終身榮譽董事的職務,切斷了與自己一手創立起的游戲帝國Eidos之間將近20年的紐帶。“他們仍保留著我的辦公室“他微笑地解釋道,”我仍舊可以使用我的Email地址,我與這個公司永遠緊密相連。”


”這對我和Eidos來說都是對的時機“,對于此次離開,他強調道,“如今我的離開并不意味著我不支持SE現在所做的,而是我認為到了該去做些我自己真正想做的事情的時候了。”


新的世紀:手游之路中的上下求索


如今,伊恩的一周行程是這樣的:其中兩天專注于他自己創建的利文斯通基金,一天忙著在國內國外發表演講,一天關注他所投資的獨立工作室或游戲公司,剩余的日子則坐鎮各種董事會——他是GamesAid的受托人、UKIE(英國互動娛樂協會)的副主席、 Computer Games Skills Council的主席以及Creative Industries Council的成員。對了,他還被任命為倫敦大學的訪學教授……為了感謝他為游戲行業所作出的這些貢獻,他于2013年被授予了大英帝國勛章,他的名字也被刻在了電腦游戲博物館的名人柏林墻上,緊靠著Apple的聯合創始人史蒂夫•沃茲尼亞克。


這次葡萄君在上海的中英創意文化節上見到他時,他的身份是兩家英國手游公司——Playdemic和Midoki的CEO。


隨著移動互聯網的快速興起,目前英國超過600家的游戲開發公司中,23%的公司已開始轉型手游,而游戲用戶每天花費在移動游戲上的時間占比僅次于主機游戲和PC/Mac游戲,達到17%。2013年刮起甜蜜旋風的Candy Crush Saga,以及今年獲譽無數的Monument Valley,在充分顯示了英國的不竭創意之外,也引得全球游戲人將目光再次鎖定了日不落帝國。


交談期間,伊恩向葡萄君展示了Playdemic的代表產品《海盜掠奪》(Plunder Pirates)——一款時下最為熱門的COC like游戲,結合了西方游戲的經典題材海盜。談到這款游戲,伊恩格外興奮,“海盜的魅力是無人可擋的,我認為約翰尼德普已經證明了這一點(笑)。與此同時,我們的美術設計是一名天才,Dan他采用了絕佳的方式去展示他心中的藝術。游戲的核心玩法是城建和對戰,這并不是一個創新的玩法,但它的表現形式有所不同,我們采用了全新的技術,游戲的畫面是3D的,它所使用的引擎是我們自己的技術,而非慣用的Unity。因此我認為它在此類游戲的現有基礎上更進了一步。”



《海盜掠奪》游戲界面


伊恩所領導的兩家手游公司目前都專注于F2P游戲的制作與發行,他本人對于F2P游戲已經有了一定的經驗積累,在他看來,保障玩家不易流失的重點在于頻繁的更新,他的團隊幾乎每個月都為會《海盜掠奪》準備新的主題和內容,以維持玩家對于游戲的熱情與期待。剛剛過去的新年期間,他們推出了《海盜掠奪》的中國新年主題活動,并收獲了熱烈的反響,中國玩家的占有率從24.9%猛增至48.5%。


此次來到中國,他的目的是為手下另一家公司Midoki的首款產品——《熱血街區》(Gang Nations)尋找中國地區的安卓發行商,這是一款黑幫題材的塔防游戲。“游戲中并不是真的黑幫,它只是使用了類似黑幫的形象,我們并沒有想要把它做得逼真,而是想通過卡通的風格來輕松地呈現。游戲中包含非常大型的團隊對戰,你可以和你的幫派里的每個人進行交流,是款很棒的游戲。”



《熱血街區》游戲截圖


“中國有很多優秀的手游產品,如果有中國公司希望將它們的產品推向英國市場,這并不是什么難題,我完全可以幫助他們。”伊恩表示,他期待未來中英兩國在手游領域的交流與碰撞,“一款游戲能否成功進入英國市場,主要還是取決于游戲的玩法、美術風格以及付費模式,所以我覺得中國游戲非常有機會在英國市場取得好成績,但你需要找到合適的合作伙伴,就像我們必須在中國市場找到合適的伙伴一樣,如果有機會的話我很愿意扮演這樣的角色(笑)。”


在他看來,英國手游未來的發展前景是很光明的,“我們是世界上第一個政策性推動創意產業發展的國家,擁有強大的廣告業、傳媒業、設計業及移動設備和數據分析業,這些技能可以輔助一款游戲的發展。通過電子平臺,我們現在有能力將我們的產品投向全世界的市場,包括美國、中國、韓國和日本,這些市場都對我們敞開大門。與此同時,英國更樂于接受行業新成員,且擁有較少的壁壘與惡性競爭,大量英國企業期待來自中國的投資。因此我認為英國手游擁有非常好的未來,這是英國游戲的第二個‘黃金年代’。”


“不論是蓬勃發展的主機、手機及網絡游戲,還是品類豐富、聞名全球的多元化IP,抑或是具備強大研發實力和優秀產品的眾多著名游戲公司,以及一直堅持“年輕、獨立、移動”的眾多游戲工作室,都展示著這個創意大國在這個新興市場發展過程中的無限活力。英國目前擁有歐洲范圍內最多的游戲研發公司以及發行商,成為了全球發展最快的歐洲市場中單一發展最快的游戲市場。”

2015-08-23 08:46

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