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中國人是全世界善吃的民族
中國人是全世界善吃的民族
楚塵文化     阅读简体中文版

說起新年的行事,第一件在我腦中浮起的是吃。回憶幼時一到冬季就日日盼望過年,等到過年將屆就樂不可支,因為過年的時候有種種樂趣,第一是吃的東西多。


中國人是全世界善吃的民族。普通人家,客人一到,男主人即上街辦吃場,女主人即入廚羅酒漿,客人則坐在客堂里口嗑瓜子,耳聽碗盞刀俎的聲響,等候吃飯。吃完了飯,大事已畢,客人拔起步來說“叨擾”,主人說“沒有什么好的待你”,有的還要苦留:“吃了點心去”,“吃了夜飯去”。


遇到婚喪,慶吊只是虛文,果腹倒是實在。排場大的大吃七日五日,小的大吃三日一日。早飯,午飯,點心,夜飯,夜點心,吃了一頓又一頓,吃得來不亦樂乎,真是酒可為池,肉可成林。


過年了,輪流吃年飯,送食物。新年了,彼此拜來拜去,講吃局。端午要吃,中秋要吃,生日要吃,朋友相會要吃,相別要吃。只要取得出名詞,就非吃不可,而且一吃就了事,此外不必有別的什么。


小孩子于三頓飯以外,每日好幾次地向母親討銅板,買食吃。普通學生最大的消費不是學費,不是書籍費,乃是吃的用途。成人對于父母的孝敬,重要的就是奉甘旨。中饋自古占著女子教育上的主要部分。“食不厭精,膾不厭細”,“沽酒,市脯”,“割不正”,圣人不吃。梨子蒸得味道不好,賢人就可以出妻。家里的老婆如果弄得出好菜,就可以驕人。古來許多名士至于費盡苦心,別出心裁,考察出好幾部特別的食譜來。


不但活著要吃,死了仍要吃。他民族的鬼只要香花就滿足了,而中國的鬼仍依舊非吃不可。死后的飯碗,也和活時的同樣重要,或者還更重要。普通人為了死后的所謂“血食”,不辭廣蓄姬妾,預置良田。道學家為了死后的冷豬肉,不辭假仁假義,拘束一世。朱竹寧不吃冷豬肉,不肯從其詩集中刪去《風懷二百韻》的艷詩,至今猶傳為難得的美談,足見冷豬肉犧牲不掉的人之多了。


不但人要吃,鬼要吃,神也要吃,甚至連沒嘴巴的山川也要吃。有的但吃豬頭,有的要吃全豬,有的是專吃羊的,有的是專吃牛的,各有各的胃口,各有各的嗜好,古典中大都詳有規定,一查就可知道,較之于他民族的對神只作禮拜,似乎他民族的神極端唯心,中國的神倒是極端唯物的。


梅村的詩道“十家三酒店”,街市里最多的是食物鋪。俗語說“開門七件事”,家庭中最麻煩的不是教育或是什么,乃是料理食物。學校里最難處置的不是程度如何提高,教授如何改進,乃是飯廳風潮。


俗語說得好,只有“兩腳的爺娘不吃,四腳的眠床不吃”。中國人吃的范圍之廣,真可使他國人為之吃驚。中國人于世界普通的食物之外,還吃著他國人所不吃的珍饈;吃西瓜的實,吃鯊魚的鰭,吃燕子的窠,吃狗,吃烏龜,吃貍貓,吃癩蝦蟆,吃癩頭黿,吃小老鼠。有的或竟至吃到小孩的胞衣以及直接從人身上取得的東西。如果能夠,怕連天上的月亮也要挖下來嘗嘗哩。


至于吃的方法,更是五花八門,有烤,有燉,有蒸,有鹵,有炸,有燴,有醉,有炙,有熘,有炒,有拌,真正一言難盡。古來盡有許多做菜的名廚司,其名字都和名卿相一樣煊赫地留在青史上。不,他們之中有的并升到高位,老老實實就是名卿相。如果中國有一件事可以向世界自豪的,那么這并不是歷史之久,土地之大,人口之眾,軍隊之多,戰爭之頻繁,乃是善吃的一事。中國的肴菜已征服了全世界了。有人說中國人有三把刀為世界所不及,第一把就是廚刀。


不見到喜慶人家掛著的福祿壽三星圖嗎?福祿壽是中國民族生活上的理想。畫上的排列是祿居中央,右是福,壽居左。祿也者,拆穿了說就是吃的東西。老子也曾說過:“虛其心實其腹”,“圣人為腹不為目”。吃最要緊,其他可以不問。“嫖賭吃著”之中,普通人皆認吃最實惠。所謂“著威風,吃受用,賭對沖,嫖全空”,什么都假,只有吃在肚里是真的。


吃的重要更可于國人所用的言語上證之。在中國,吃字的意義特別復雜,什么都會帶了“吃”字來說。被人欺負曰“吃虧”,打巴掌曰“吃耳光”,希求非分曰“想吃天鵝肉”,訴訟曰“吃官司”,中槍彈曰“吃衛生丸”,此外還有什么“吃生活”,“吃排頭”等等。相見的寒暄,他民族說“早安”“午安”“晚安”,而中國人則說:“吃了早飯沒有?”“吃了中飯沒有?”“吃了夜飯沒有?”對于職業,普通也用吃字來表示,營什么職業就叫做吃什么飯。“吃賭飯”,“吃堂子飯”,“吃洋行飯”,“吃教書飯”,諸如此類,不必說了。甚至對于應以信仰為本的宗教者,應以保衛國家為職志的軍士,也都加吃字于上。在中國,教徒不稱信者,叫做“吃天主教的”,“吃耶酥教的”,從軍的不稱軍人,叫做“吃糧的”,最近還增加了什么“吃黨飯”,“吃三民主義”的許多新名詞。


衣食住行為生活四要素,人類原不能不吃。但吃字的意義如此復雜,吃的要求如此露骨,吃的方法如此麻煩,吃的范圍如此廣泛,好像除了吃以外就無別事也者,求之于全世界,這怕只有中國民族如此的了。


在中國,衣不妨污濁,居室不妨簡陋,道路不妨泥濘,而獨在吃上分毫不能馬虎。衣食住行的四事之中,食的程度遠高于其余一切,很不調和。中國民族的文化,可以說是口的文化。


佛家說六道輪回,把眾生分為天、人、修羅、畜生、地獄、餓鬼六道。如果我們相信這話,那么中國民族是否都從餓鬼道投胎而來,真是一個疑問。


選自《平屋雜文》 原標題《談吃》



2015-08-23 08:46

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