魏英杰:半拉子的殯葬市場化改革要不得

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撰文|魏英杰

來源|天涯博客



骨灰盒毛利率超50%,鮮花采購和假尸證明均可斂財……據新華社報道,殯葬行業暴利驚人、令公眾直呼“死不起”的背后是,近年來各地殯葬行業職務犯罪高發,且往往是窩案、串案。


眾所周知,近年來殯葬業亂象叢生,公眾頗有怨言。具體表現在,殯葬收費混亂、價格高企,以及墓地所有權不清晰、存在隱患。就此,部分公眾認為,殯葬業應回歸基本公共服務范疇,不應進行市場化。實際上,殯葬改革難以令公眾滿意的癥結并不在于市場化,而在于市場化程度不夠,以及因此產生的市場扭曲現象。


在一個現代社會,人的需求是多樣化的,市場當然也應提供多層次的服務。殯葬機構若只是提供統一的、低水準的服務,不僅難以滿足社會多元化需求,而且公眾最終也不會滿意。非市場化的殯葬服務,只會帶來低效率的資源配置和不盡人意的服務水平。


當下殯葬服務存在諸多亂象,問題恰在于此。簡單講,殯葬服務的流程包括殯儀服務、遺體火化、公墓經營等。先說遺體火化這塊,由于尚未對社會資本完全放開,部門利益化和事業單位壟斷的特征十分明顯。如報道提到的骨灰盒暴利、制造假尸體假證明等問題,均是由壟斷而滋生的腐敗現象。在一些地方,民政部門殯葬管理處與殯儀館竟是“一套人馬、兩塊牌子”,更說明行政權力不當介入市場之害。


殯儀服務和公墓經營,原則上準許社會資本進入,但在實際操作中,正如有論者指出的,往往遭遇無形的“玻璃門”,導致民間資本難以發揮市場作用。以備受公眾詬病的公墓經營為例,表面看公墓收費高企、價格混亂乃過度逐利之故,而事實上,由于民政部門既是公墓的主管部門,又與國有殯儀館存在千絲萬縷的關系,這就決定了公墓經營者之間很難存在正常的市場競爭。何況,一些公墓經營者為了確保自身利益,往往選擇與民政部門合作開發公墓。在這情況下,所謂讓市場在資源配置起決定性作用,往往淪為空談。


因此,深化殯葬改革,不該是回到國有公辦的老路上來,而是要破除這種半拉子的殯葬市場化改革局面。國有殯儀館的功能應放在基本的殯葬服務,確保人人消費得起“通往墳墓的旅程”。而那些對殯葬消費有更高需求的民眾,則應當由市場化機構來為他們提供服務。這樣一來,既有政策和財政托底,避免出現“死不起”的現象,又能滿足社會不同需求,讓多數民眾滿意。


以往,有關方面反對市場化的理由是殯葬服務屬于“特殊行業”,需要特別監管。比如說,認為遺體火化涉及防疫、治安等因素,不應對社會資本放開。但從現實來看,殯儀館人員牟取暴利、集體腐敗、違法開假證明,一樣都沒少,上述理由根本站不住腳。因此,只有更為大膽地放開殯葬領域,破除行政和事業壟斷,才能扭轉當下殯葬亂象,使之走上正軌。




天涯觀察 2015-08-23 08:47:31

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