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《老殘游記》第十五回 烈焰有聲驚二翠 嚴刑無度逼孤孀
《老殘游記》第十五回 烈焰有聲驚二翠 嚴刑無度逼孤孀
劉鶚     阅读简体中文版

  話說老殘與黃人瑞方將如何拔救翠環之法商議停妥,老殘便向人瑞道:“你適才說,有個驚天動地的案子,其中關系著無限的人命,又有夭矯離奇的情節,到底是真是假?我實實的不放心。”人瑞道:“別忙,別忙。方才為這一個毛丫頭的事,商議了半天。--正經勾當,我的煙還沒有吃好,讓我吃兩口煙,提提神,告訴你。”

  翠環此刻心里蜜蜜的高興,正不知如何是好,聽人瑞要吃煙,趕緊拿過簽子來,替人瑞燒了兩口吃著。人瑞道:“這齊河縣東北上,離城四十五里,有個大村鎮,名叫齊東鎮,就是周朝齊東野人的老家。這莊上有三四千人家,有條大街,有十幾條小街。路南第三條小街上,有個賈老翁。這老翁年紀不過五十望歲,生了兩個兒子、一個女兒。大兒子在時,有三十多歲了,二十歲上娶了本村魏家的姑娘。魏、賈這兩家都是靠莊田吃飯,每人家有四五十頃地。魏家沒有兒子,只有這個女兒,卻承繼了一個遠房侄兒在家,管理一切事務。只是這個承繼兒子不甚學好,所以魏老兒很不喜歡他,卻喜歡這個女婿如同珍寶一般。誰知這個女婿去年七月,感了時氣,到了八月半邊,就一命嗚呼哀哉死了。過了百日,魏老頭恐怕女兒傷心,常常接回家來過個十天半月的,解解他的愁悶。

  “這賈家呢,第二個兒子今年二十四歲,在家讀書。人也長的清清秀秀的,筆下也還文從字順。賈老兒既把個大兒子死了,這二兒子便成了個寶貝,恐怕他勞神,書也不教他念了。他那女兒今年十九歲,像貌長的如花似玉,又加之人又能干,家里大小事情,都是他做主。因此本村人替他起了個渾名,叫做‘賈探春’。老二娶的也是本村一個讀書人家的女兒,性格極其溫柔,輕易不肯開口,所以人越發看他老實沒用,起他個渾名叫‘二呆子’。

  “這賈探春長到一十九歲,為何還沒有婆家呢?只因為他才貌雙全,鄉莊戶下,那有那么俊俏男子來配他呢?只有鄰村一個吳二浪子,人卻生得倜儻不群。像貌也俊,言談也巧,家道也豐富,好騎馬射箭。同這賈家本是個老親,一向往來,彼此女眷都是不回避的。只有這吳二浪子曾經托人來求親,賈老兒暗想,這個親事倒還做得。只是聽得人說,這吳二浪子,鄉下已經偷上了好幾個女人,又好賭,又時常好跑到省城里去玩耍,動不動一兩個月的不回來。心里算計,這家人家,雖算鄉下的首富,終久家私要保不住,因此就沒有應許。以后卻是再要找個人材家道相平的,總找不著,所以把這親事就平擱下了。

  “今年八月十三是賈老大的周年,家里請和尚拜了三天讖。是十二、十三、十四三天。經讖拜完,魏老兒就接了姑娘回家過節。誰想當天下午,陡聽人說,賈老兒家全家喪命。這一慌真就慌的不成話了!連忙跑來看時,卻好鄉約、里正俱已到齊。全家人都死盡,止有賈探春和他姑媽來了,都哭的淚人似的。頃刻之間,魏家姑奶奶--就是賈家的大娘子--也趕到了。進得門來,聽見一片哭聲,也不曉得青紅皂白,只好號啕大哭。

  “當時里正前后看過,計門房死了看門的一名,長工二名;廳房堂屋倒在地下死了書童一名;廳房里間賈老兒死在炕上;二進上房,死了賈老二夫妻兩名,旁邊老媽子一名,炕上三歲小孩子一名;廚房里老媽子一名,丫頭一名;廂房里老媽子一名;前廳廂房里管帳先生一名。大小男女,共死了一十三名。當時具稟,連夜報上縣來。

  “縣里次日一清旱,帶同仵作下鄉──相驗。沒有一個受傷的人骨節不硬、皮膚不發青紫。既非殺傷,又非服毒,這沒頭案子就有些難辦。一面賈家辦理棺斂,一面縣里具稟申報撫臺。縣里正在序稿,突然賈家遣個抱告,言已查出被人謀害形跡。”

  方說到這里,翠環抬起頭來喊道:“儜瞧!窗戶怎樣這們紅呀?”一言未了,只聽得必必剝剝的聲音,外邊人聲嘈雜,大聲喊叫說:“起火!起火!”幾個連忙跑出上房門來,才把簾子一掀,只見那火正是老殘住的廂房后身。老殘連忙身邊摸出鑰匙,去開房門上的鎖。黃人瑞大聲喊道:“多來兩個人,幫鐵老爺搬東西!”

  老殘剛把鐵鎖開了,將門一推,只見房內一大團黑煙望外一撲,那火舌已自由窗戶里冒出來了。老殘被那黑煙沖來,趕忙望后一退,卻被一塊磚頭絆住,跌了一交。恰好那些來搬東西的人正自趕到,就勢把老殘扶起,攙過東邊去了。

  當下看那火勢,怕要連著上房,黃人瑞的家人就帶著眾人,進上房去搶搬東西。黃人瑞站在院心里,大叫道:“趕先把那帳箱搬出,別的卻還在后!”說時,黃升已將帳箱搬出。那些人多手雜的,已將黃人瑞箱籠行李都搬出來放在東墻腳下。店家早已搬了幾條長板凳來,請他們坐。人瑞檢點對象,一樣不少,卻還多了一件,趕忙叫人搬往柜房里去。

  看官,你猜多的一件是何物事?原來正是翠花的行李。人瑞知道縣官必來看火,倘若見了,有點難堪,所以叫人搬去。并對二翠道:“你們也往柜房里避一避去,立刻縣官就要來的。”二翠聽說,便順墻根走往前面去了。

  且說火起之時,四鄰人等及河工夫役,都尋覓了水桶水盆之類,趕來救火。無奈黃河兩岸俱已凍得實實的,當中雖有流水之處,人卻不能去取。店后有個大坑塘,卻早凍得如平地了。城外只有兩口井里有水,你想,慢慢一桶一桶打起,中何用呢?這些人人急智生,就把坑里的冰鑿開,一塊一塊的望火里投。那知這冰的力量比水還大,一塊冰投下去,就有一塊地方沒了火頭。這坑正在上房后身,有七八個人立在上房屋脊上,后邊有數十個人運冰上屋,屋上人接著望火里投,一半投到火里,一半落在上房屋上,所以火就接不到上房這邊來。

  老殘與黃人瑞正在東墻看人救火,只見外面一片燈籠火把,縣官已到。帶領人夫手執撓鉤長桿等件,前來救人。進得門來,見火勢已衰,一面用撓鉤將房扯倒,一面飭人取黃河淺處薄冰拋入火里,以壓火勢,那火也就漸漸的熄了。

  縣官見黃人瑞立在東墻下,步上前來,請了一個安,說道:“老憲臺受驚不小!”人瑞道:“也還不怎樣,但是我們補翁燒得苦點。”因向縣官道:“子翁,我介紹你會個人。此人姓鐵,號補殘,與你頗有關系,那個案子上要倚賴他才好辦。”縣官道:“噯呀呀!鐵補翁在此地嗎?快請過來相會。”人瑞即招手大呼道:“老殘,請這邊來!”

  老殘本與人瑞坐在一條凳上,因見縣官來,踱過人叢里,借看火為回避。今聞招呼,遂走過來,與縣官作了個揖,彼此道些景慕的話頭。縣官有馬扎子,老殘與人瑞仍坐長凳子上。原來這齊河縣姓王,號子謹,也是江南人,與老殘同鄉。雖是個進士出身,倒不胡涂。

  當下人瑞對王子謹道:“我想閣下齊東村一案,只有請補翁寫封信給宮保,須派白子壽來,方得昭雪。那個絕物也不敢過于倔強。我輩都是同官,不好得罪他的。補翁是方外人,無須忌諱。尊意以為何如?”子謹聽了,歡喜非常,說:“賈魏氏活該有救星了!好極,好極!”老殘聽得沒頭沒腦,答應又不是,不答應又不是,只好含糊唯諾。

  當時火已全熄,縣官要扯二人到衙門去住。人瑞道:“上房既未燒著,我仍可以搬入去住,只是鐵公未免無家可歸了。”老殘道:“不妨,不妨!此時夜已深,不久便自天明。天明后,我自會上街置辦行李,毫不礙事。”縣官又苦苦的勸老殘到衙門里去。老殘說:“我打攪黃兄是不妨的,請放心罷。”縣官又殷勤問:“燒些甚么東西?未免大破財了。但是敝縣購辦得出的,自當稍盡綿薄。”老殘笑道:“布衾一方,竹笥一只,布衫褲兩件,破書數本,鐵串鈴一枚,如此而已。”縣官笑道:“不確罷。”也就笑著。

  正要告辭,只見地保同著差人,一條鐵索,鎖了一個人來。跪在地下,像雞子簽米似的,連連磕頭,嘴里只叫:“大老爺天恩!大老爺天恩!”那地保跪一條腿在地下,喊道:“火就是這個老頭兒屋里起的。請大老爺示:還是帶回衙門去審,還是在這里審?”縣官便問道:“你姓甚么?叫甚么?那里人?怎么樣起的火?”只見那地下的人又連連磕頭,說道:“小的姓張,叫張二,是本城里人,在這隔壁店里做長工。因為昨兒從天明起來,忙到晚上二更多天,才稍為空閑一點,回到屋里睡覺。誰知小衫褲汗濕透了,剛睡下來,冷得異樣,越冷越打戰戰,就睡不著了。小的看這屋里放著好些粟稭,就抽了幾根,燒著烤一烤。又想起窗戶臺上有上房客人吃剩下的酒,賞小的吃的,就拿在火上煨熱了,喝了幾盅。誰知道一天乏透的人,得了點暖氣,又有兩杯酒下了肚,胡里胡涂,坐在那里就睡著了。剛睡著,一霎兒的工夫,就覺得鼻子里煙嗆的難受。慌忙睜開眼來,身上棉襖已經燒著了一大塊,那粟稭打的壁子已通著了。趕忙出來找水來潑,那火已自出了屋頂,小的也沒有法子了。所招是實,求大老爺天恩!”縣官罵了一聲“渾蛋”,說:“帶到衙門里辦去罷!”說罷,立起身來,向黃、鐵二公告辭。又再三叮囑人瑞,務必設法玉成那一案,然后匆匆的去了。

  那時火已熄盡,只冒白氣。人瑞看著黃升帶領眾人,又將對象搬入,依舊陳列起來。人瑞道:“屋子里煙火氣太重,燒盒萬壽香來熏熏。”人瑞笑向老殘道:“鐵公,我看你還忙著回屋去不回呢?”老殘道:“都是被你一留再留的。倘若我在屋里,不至于被他燒得這么干凈。”人瑞道,“咦!不言臊!要是讓你回去,只怕連你還燒死在里頭呢!你不好好的謝我,反來埋怨我,真是不識好歹。”老殘道:“難道我是死人嗎?你不賠我,看我同你干休嗎?”

  說著,只見門簾揭起,黃升領了一個戴大帽子的進來,對著老殘打了一個千兒,說:“敝上說給鐵大老爺請安。送了一副鋪蓋來,是敝上自己用的,腌臜點,請大老爺不要嫌棄。明天叫裁縫趕緊做新的送過來,今夜先將就點兒罷。又狐皮袍子馬褂一套,請大老爺隨便用罷。”老殘立起來道:“累你們貴上費心。行李暫且留在這里,借用一兩天,等我自己買了,就繳還。衣裳我都已經穿在身上,并沒有燒掉,不勞貴上費心了。回去多多道謝。”那家人還不肯把衣服帶去。仍是黃人瑞說:“衣服鐵老爺決不肯收的。你就說我說的,你帶回去罷。”家人又打了個千兒去了。

  老殘道:“我的燒去也還罷了,總是你瞎倒亂,平白的把翠環的一卷行李也燒在里頭,你說冤不冤呢?”黃人瑞道:“那才更不要緊呢!我說他那鋪蓋總共值不到十兩銀子,明日賞他十五兩銀子,他媽要喜歡的受不得呢!”翠環道:“可不是呢,大約就是我這個倒霉的人,一卷鋪蓋害了鐵爺許多好東西都毀掉了。”老殘道:“物件到沒有值錢的,只可惜我兩部宋板書,是有錢沒處買的,未免可惜。然也是天數,只索聽他罷了。”人瑞道:“我看宋板書到也不稀奇,只是可惜你那搖的串鈴子也毀掉,豈不是失了你的衣著飯碗了嗎?”老殘道:“可不是呢!這可應該你賠了罷,還有甚么說的?”人瑞道:“罷,罷,罷!燒了他的鋪蓋,燒了你的串鈴。大吉大利,恭喜,恭喜!”對著翠環作了個揖,又對老殘作了個揖,說道:“從今以后,他也不用做賣皮的婊子,你也不要做說嘴的郎中了!”

  老殘大叫道:“好,好,罵的好苦!翠環,你還不去擰他的嘴!”翠環道:“阿彌陀佛!總是兩位的慈悲!”翠花點點頭道:“環妹由此從良,鐵老由此做官,這把火倒也實在是把大吉大利的火,我也得替二位道喜。”老殘道:“依你說來,他卻從良,我卻從賤了?”黃人瑞道:“閑話少講,我且問你,是說話是睡?如睡,就收拾行李;如說話,我就把那奇案再告訴你。”隨即大叫了一聲:“來啊!”

  老殘道:“你說,我很愿意聽。”人瑞道:“不是方才說到賈家遣丁抱告,說查出被人謀害的情形嗎?原來這賈老兒桌上有吃殘了的半個月餅,一大半人房里都有吃月餅的痕跡。這月餅卻是前兩天魏家送得來的,所以賈家新承繼來的個兒子名叫賈干,同了賈探春告說是他嫂子賈魏氏與人通奸,用毒藥謀害一家十三口性命。

  “齊河縣王子謹就把這賈干傳來,問他奸夫是誰,卻又指不出來。食殘的月餅,只有半個,已經擘碎了,餡子里卻是有點砒霜。王子謹把這賈魏氏傳來,問這情形。賈魏氏供:‘月餅是十二日送來的。我還在賈家,況當時即有人吃過,并未曾死。’又把那魏老兒傳來,魏老兒供稱:‘月餅是大街上四美齋做的,有毒無毒,可以質證了。’及至把四美齋傳來,又供月餅雖是他家做的,而餡子卻是魏家送得來的。就是這一節,卻不得不把魏家父女暫且收管。雖然收管,卻未上刑具,不過監里的一間空屋,聽他自己去布置罷了。子謹心里覺得仵作相驗,實非中毒。自己又親身細驗,實無中毒情形。即使月餅中有毒,未必人人都是同時吃的,也沒有個毒輕毒重的分別嗎?

  “苦主家催求訊斷得緊,就詳了撫臺,請派員會審。前數日,齊巧派了剛圣慕來。此人姓剛,名弼,是呂諫堂的門生,專學他老師,清廉得格登登的。一跑得來,就把那魏老兒上了一夾棍,賈魏氏上了一拶子。兩個人都暈絕過去,卻無口供。那知冤家路兒窄,魏老兒家里的管事的卻是愚忠老實人,看見主翁吃這冤枉官司,遂替他籌了些款,到城里來打點,一投投到一個鄉紳胡舉人家……”

  說到此處,只見黃升揭開簾子走進來,說:“老爺叫呀。”人瑞道:“收拾鋪蓋。”黃升道:“鋪蓋怎樣放法?”人瑞想了一想,說:“外間冷,都睡到里邊去罷。”就對老殘道:“里間炕很大,我同你一邊睡一個,叫他們姐兒倆打開鋪蓋卷睡當中,好不好?”老殘道:“甚好,甚好。只是你孤棲了。”人瑞道:“守著兩個,還孤棲個甚么呢?”老殘道:“管你孤棲不孤棲,趕緊說,投到這胡舉人家怎么樣呢?”

  要知后事如何,且聽下回分解。
 

2012-02-01 21:32

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