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劉云楓:民主的好處
劉云楓:民主的好處
劉云楓     阅读简体中文版

世界上的絕大多數好東西,都只能被少數人獨占;因為,好東西總是有限的,不可能讓每一個分享。可是,有一樣東西例外,這就是民主。民主不會因為分享的人數增加而降低其價值,相反,參與的人越多,受益值也越高,即民主是一種邊際收益遞增的“經濟制度”。
民主的好處屬于每一個人,因此,為了最大限度地發揮民主制度的長處,就應該最大限度地推行民主。
這一點,對于有民主傳統的人、民族和國家來說,不是問題;但是,在專制國家,就遇到了一種似是而非的誘惑——當權者認為,我大權在握,要風有風,要雨有雨,誰能奈我幾何?從這個邏輯出發,當權者認為,民主制度是把權力分割并讓渡給人民的一種賞賜,是給人民好處,對他來說,是賠本的,不合算的。歷史上的皇帝,大概是這么想的;現在,也有不少人持類似觀點。
果真如此嗎?恰恰相反。
中國是一個有專制歷史的國家。在這個龐大的帝國中,毫無疑問,皇帝是至高無上的,他擁有任何人都無可置疑和不能挑戰的權威。可是,不需要更多舉例,我們也知道,皇帝是一個非常危險的職業——紫禁城內的天子,每一天都戰戰兢兢,如履薄冰。為什么?因為,他手里有一把鋒利無比、生殺肆意的寶劍。每一個人都敬畏他的寶劍,每一個人都想取而代之。這就出現了一個悖論,一個最強權的人,卻最需要保護。
統計顯示,中國皇帝的平均壽命,比“當牛做馬”的老百姓都短。歷代皇帝有確切生卒年月可考者共有209人。這209人,平均壽命僅為39.2歲。孔夫子說,三十而立,四十不惑,可是,大多數的中國皇帝是“四十不活”。其中,一個非常主要的原因是非正常死亡——中國歷代,包括江山一統的大王朝和偏安一隅的小王朝,一共有帝王611人,其中,正常死亡的,也就是死于疾病或者衰老的339人;不得善終的,也就是非正常死亡的272人。非正常死亡率為44%,遠高于其他社會群體。
皇帝大權獨攬,卻不是什么好事,可是,大多數皇帝執迷不悟,或者,醒悟的時候,已經晚了。崇禎是其中的一個——1644年4月24日,李自成和農民起義軍攻破北京城,直逼紫禁城。崇禎帝自覺大勢已去,下了最后一道圣旨,讓后妃全部自盡。此時,長平公主只有16歲,她不愿意就這樣死去,拉著崇禎的衣服,淚流滿面地哀求自己的父親給自己一條生路。崇禎根本不顧這些,揮劍而去,一邊砍一邊說:你為什么生在帝王家?
崇禎后悔了,后悔自己的女兒生在帝王家,可是,他的覺悟并不高,認識并不深刻。她只怪自己的女兒,卻不怪自己是一個專制的君主。當然,真正的原因也不在他身上,而是因為萬惡的集權制度。生活在一個摧殘人性、壓制自由的社會里,任何一個人都難以“獨善其身”。皇帝,需要時刻防備宮廷的傾軋、大臣的欺瞞,尤其是民眾的積怨如決堤之水;人民,要時刻提防皇權如泰山壓頂,頃刻間毀掉“小民”的正常生活和生命;特權階層更不能置身界外——他們的危機是雙重的,一方面,皇權在上,不得違抗,不得稍有閃失;另一方面,民意難測,民間蘊藏的“火藥”始終在尋找爆發的突破口。
最倒霉的要數明朝的官員——朱元璋是一個農民,無知、蠻橫、殘酷,外加十分小氣。他對待自己的大臣,就如對待牛馬。歷史上,薪俸最低的就是明朝的官員。錢少,平平安安也行啊,可在大明朝氣焰囂張的專權下,大臣動輒得咎,并隨時面臨殺身之禍。那時,每一天天不亮,大臣們就要趕往午門上朝,臨行,大臣要和家人訣別;此一去,就不知道能不能再回還。晚上,要是能安全到家,全家人則揮淚相慶。
毛澤東治下的特權階層,感覺如何呢?是不是有當家作主的“主人翁”感受呢?有一個歷史細節,可供參考。
任仲夷是老革命,也是20世紀80年代開始的中國改革潮流中的重要人物之一。他成為政壇中的重量級人物的時候,毛澤東已經去世了,可是,其余威尚在。“官場”之兇險,在他的一次談話中無意泄漏了出來。1985年9月,任仲夷在大連休假。這時,他已從廣東省委書記的任上退下來。一天,當地的領導同志去看望這位老前輩。任仲夷說:“我終于安全著陸了。你們能否安全,就看你們自己了。”
一個身居要職的人,一個對革命有過重大貢獻的人,把自己的政治生涯看作一次充滿風險的“飛行”,安全著陸視為萬幸。這一點,和明朝的官員,何其相似啊。“回家”和“著陸”,一個在大明,一個在20世紀80年代,“五十步”可以“笑百步”嗎?
所以,比較起來,反倒是生活在社會最底層的人民,有一種與世無爭的安全。或者說,在帝制龐大的權力結構中,人民失去的僅僅是有限的自由;而皇帝及其“走狗”,失去的可能是無限的生命。孰輕孰重,不言而喻。由此,民主制度的最大受惠者,不是人民,不是下層民眾,而是最高當權者以及為維持極權而存在的龐大的官僚體系——當手持屠刀者放下手中的利器,他也就獲得了永遠的安全。
與人方便,自己方便;與人安全,自己安全——民主就是這樣一種制度,它給了全社會中的每一個人以最大的尊重,也使每一個人獲得了最大的安全。專制制度,則完全相反。民主的好處,人人有份,人人相等;專制的惡行,沒有任何人可以幸免,而以皇帝及其附庸所受危害為大為烈為慘。
2008年11月4日,于辦公室。
 

2012-02-06 21:11

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