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中國古代帝王如何選妃?
中國古代帝王如何選妃?
《國家人文歷史》 林仕謀     阅读简体中文版




在漫長的中國封建社會中,后妃是一個特殊的群體。從歷代選妃及宮廷韻事這些側面,可以推倒高大的宮墻,撩起厚重的帷幕,揭示出封建社會君主專制下的后妃宮女們悲歡離合的命運。


周代的后妃制度

在封建時代,帝王在后宮的妻妾有多少,人們往往是用“三宮、六院、七十二妃”或“后宮佳麗三千”來形容。


《禮記》里記載周朝的后妃制度是:“古者天子后立六宮,三夫人,九嬪,二十七侍婦,八十一御妻。”意思是,天子有6宮娘娘、3位夫人、9位嬪妃、27位侍婦、81位妻子,加起來就有126個各種級別、各種名稱的老婆。這是古代帝王后宮有文字記載可查的最早的“后妃制度”。


先秦帝王嬪妃的來源

先秦帝王的嬪妃,有不同的來源,有的是諸侯或是大臣的女兒,由他們的父親獻給帝王;有的是帝王們直接搶劫來的;還有的則是恩威并施,在以禮相求的同時加以武力威脅奪取的。


紂時西伯昌、九侯、鄂侯是紂任用輔助天子掌握軍政大權的三公。九侯將自己美麗的女兒送給了紂。九侯的女兒不喜淫亂,結果被紂殺掉。紂還將九侯剁成肉醬以示懲罚。也有的嬪妃是帝王以雙重手段才獲得的,像中國歷史上很有名的妹喜,她以歌舞聞名天下,桀想要得到她,一方面派說客前往提親;一方面又伐有施求妹喜。最后有施沒辦法,有施夫妻獨送妹喜艷妝出城。搶劫也是帝王獲得嬪妃的一個來源,特別是國家之間兵戎相見時,失敗一國的公主及一般少女很容易被對方虜獲,成為對方宮中的收藏物,有的得到帝王寵幸,便晉封為嬪妃。不過,大多數是淪為宮婢。


漢代的選妃制度

宮廷要選民間之“良家女”,是漢代的法律制度。笄,古“算”字。《漢儀注》:“八月初為笄賦,故曰笄人。”即每年的八月初,朝廷為向天下征收捐稅、租賦,便開始結算賦稅。出人中核算賦稅之官,稱為“笄人”。朝廷向民間征收美女,也屬于征收賦稅,是每年都要進行的。每年八月是征收“良家女”的時候,此時朝廷派中大夫、掖庭丞、相工三種官員,去洛陽周圍的鄉間,“閱視”年齡在13歲至20歲之間的“姿色端麗”、“合法相”的女子,載回后宮。


在派下去征收“良家女”的官員中,“相工”之官,應多加注意。相工,必須是閹人,即宦官。凡是被看中的,就將其用車運到后宮,后宮再進一步篩選,方能決定能否陪伴皇帝。


東漢皇帝劉志要娶梁瑩(哥哥梁翼是劉志的大將軍)為后,那時梁瑩僅僅15歲。劉志即派遣一宮廷女官去對梁瑩進行身體檢查。其框框條條之多、規格之嚴,毫不亞于當今的遴選太空航天員。這女官先檢查梁瑩的走姿,結果發現其舉止優美,婀娜多姿。女官接著摘下她的兩只耳環,散開她的發絲,查其有無脫落。繼而檢查其秘密部分,命其裸體,但見她皮膚滑膩,有如凝脂,冰清玉潔,如芙蓉出水,證明皮膚良好。再查其乳房隆起,發育良好趨于成熟,表面發育正常。肚臍優美,能容下半寸珍珠。之后,女官對她的腋窩與腳底都檢查了,結果令人滿意,梁瑩才成了劉志的皇后。


皇后只有一個,享受的待遇當然是至高無上的。自漢武帝劉徹、漢元帝劉爽起,不再像其先輩劉邦、劉恒那么土里土氣了,他們知道以女色取樂,并且越多越好。以后,漢后宮的宮妃數目成倍地增長,遠遠超過3000。


從《漢書·外戚傳》中可以看出其稱謂之繁雜,等級之森嚴:“漢興,因秦之稱號,帝母稱皇太后,祖母稱太皇太后,妾皆稱夫人。又有美人、良子、八子、七子、長使、少使之號焉。至武帝制婕妤、女圣娥、俗華、充依,各有爵位,而元帝加昭儀之號,凡十四等云,昭儀位視丞相,爵比諸侯王。漢成帝就曾封趙飛燕的妹妹合德為昭儀。婕妤視上卿,比列侯。漢成帝時最先封大司馬車騎將軍許嘉之女許氏為皇后,一次偶然的機會,發現當時尚為嬪妃的趙飛燕不一般,于是把她帶回宮中,封為婕妤,后廢許皇后立趙飛燕為皇后。女圣娥視中二千石,比關內侯。俗華視真二千石,比大上造。美人視二千石,比少上造。八子視千石,比中更。充依視千石,比左更。七子視八百石,比右庶長。良人視八百石,比左庶長。長使視六百石,比五大夫。少使視四百石,上家人子、中家人子視有秩斗食云。”自此,歷朝君主都以此為模式,根據自己的好惡增減修訂。


漢代后宮妃嬪眾多,在管理上增加了難度,不過此時卻發明了前所未有的防閑淫逸的“守宮”。這守宮即在帝王的后宮中,有一種爬行動物,其“守護”的作用非常大,因而美其名目“守宮”。


其實,守宮是一種蟲子。這種蟲子在后宮有專人飼養,飼養這種蟲子的人叫“術家”,以養這種蟲子之技而謀生。由于后宮佳麗三千,皇帝臨幸的終歸只是少數,那樣的話,就有很多妻妾只能是“寂寞梧桐鎖深秋”。為了對付那些成群的妻妾,防止她們與別人私通(即防閑淫逸),守宮便應運而生。守宮如何守帝王后妃們的貞潔呢?首先,飼養者把蟲子盛養在“撥盂”之中,并喂它們礬砂,過7天或14天后,再把蟲子們“搗治萬杵”,搗成細末。女人用此粉末點身,它就會終身不褪色,如果女人與別人發生性關系,則紅點褪去。由于這種特殊的效用,守宮專用于守衛宮禁,效勞于帝王,防閑淫逸,保持帝王種姓的純正和后妃們的貞潔。其實,守宮就是現在人人皆知的爬行動物蜥蜴。以當今的科學發展觀看,這蜥蜴的功能實屬夸大其詞,詐人耳目。


西晉武帝擇嬪妃

西晉武帝司馬炎的年號是“泰始”,當時司馬炎剛剛建立起西晉政權。他登上帝位后,馬上著手“博選”后宮佳麗。273年,為了切實做到“博選”,他先下了一條命令:挑選卿以下文武官員的女兒到后宮,若有把女子藏起來的就處以“目無君主”的罪名,直至死罪。在他還沒有挑選完宮女之前,禁止老百姓結婚嫁娶,以便把所有適齡女人留著供他先行選擇。第二年,又下令良家女和下級軍官及小官吏的女兒5000多人,進宮供他挑選,駭人聽聞,朝野憤懣,幾乎導致人們揭竿而反。為了擇嬪妃,晉武帝還派宦者駕著車,帶著隨從馳經各個州郡,物色美女。宦官們選來良家女后,再由皇后親自挑選。這皇后便是當時大名鼎鼎的楊皇后。這樣一來,晉武帝司馬炎的后宮頓時爆滿。史稱:“時,帝多內寵,平吳之后,復納魏元帝及吳末帝孫皓的宮人數千,自此,掖庭殆將萬人……”由于嬪妃多,每天不知擇誰侍寢才好,于是就發明了以羊拉御車,羊車在哪個妃子的門前停下,他就與哪個妃子飲酒作樂,并睡于該妃子之室。宮人為求寵幸,有的就取竹葉擦地,有的用鹽汁灑地……以使皇帝的羊車停下。


唐代選宮女出花招

唐玄宗開元年間,天下太平,財豐糧富,達到了唐朝鼎盛時期。與此同時,玄宗開始腐化墮落起來。為了充實后宮,玄宗便秘密下令:挑選天下好看的女子納入后宮,并給她們取名為“花鳥使”。這些絕色女子,被迫入宮后,便成了被奴役的宮婢。由于每年都要從民間采選民女入宮,開元、天寶年間宮女人數急劇增加。長安大內、大明、興慶3宮,皇子10宅院,皇孫百孫院,東都洛陽大內、上陽兩宮,累計大約有4萬宮女。由于當時經濟發達,思想活躍,因之后宮制度不是十分嚴謹,有的妃子竟出生于青樓,這在后來的朝代是絕無僅有的,這是唐代第一個與眾不同的花招。又據《新唐書・宦者傳》記載:在開元、天寶年間,大約有宮嬪4萬人。唐玄宗為太子挑選妃子,曾下令百官各自“舉言十歲以來的嫡女及妹、侄、孫女”,專“求汝,鄭間衣冠子女為新婦”。就這樣,許多良家少女相繼被選入宮中,大部分成為宮女,只有少數人才會幸運地成為嬪妃。


由于后宮嬪妃眾多,帝王淫樂的花樣也在翻新。寶歷年間唐敬宗李湛特制了一種紙箭,用紙制作箭頭,紙箭頭里面裹著麝香或龍涎香之類的香粉末。李湛在宮中需淫樂的時候,就把嬪妃們叫來,讓她們站在一定的距離之外,他則用這種紙箭射她們,被射中的宮女或嬪妃,身上就會有香粉末沾上,因而渾身散發出濃烈的香味,但不會有任何疼痛感。當時這種紙箭被宮中人稱為“風流箭”,宮嬪們都希望自己能被紙箭射中,只有被射中了,才能得到君主的寵幸,才有出頭之日。


元代后妃體制和稱謂

元代最高統治者為蒙古族,所以依蒙古民族的特殊性把皇后稱為“可敦”,并保留了“斡耳朵”宮帳制。斡耳朵意為宮殿營帳,每個斡耳朵設有皇后一人,下有若干嬪妃。所以皇帝同時可以有一個、兩個甚至若干個皇后。忽必烈在大都城內修筑宮闕,設立四個“斡耳朵”,同時有四個皇后。各斡耳朵都有自己的封邑,元朝每年還以“歲賜”的名義,給各斡耳朵的繼承者以大批財富。成吉思汗長孫拔都是當時蒙古除皇帝外最有權勢的人。他有26個妻子,每個妻子擁有一座巨大的帳幕,并配置有其他的小帳幕,放在大帳幕的后面,供奴仆居住。每一個大帳幕,還配備有足足200輛駱駝拉的車子(用來裝貴重物品和寢具)。在安置帳幕時,拔都正妻的帳幕放在最西邊,其他妻子的帳幕按各自的地位依次排好,這樣,拔都的第26個妻子的帳幕放在最東邊,一個妻子同另一個妻子的帳幕間距離為一擲石之遠。所以,這個富有蒙古貴族的妻妾帳幕群看起來就像一座龐大的市鎮。


明代皇妃選用程序

明代挑選宮女皆奉欽命而行。洪武十四年(1381)皇帝下令從蘇、松、嘉、湖等地及浙、贛二省選民間13歲以上、19歲以下的女子以備后宮。明朝天啟元年(1621),熹宗將舉行大婚,先期選天下淑女年13至16者,有司聘以銀幣,其父母送之,以正月集京師,集者5000人。皇帝分遣內監挑選美女,每百人以齒序立,內監巡視之,說:某稍長,某稍短,某稍肥,某稍瘠,皆扶出,遣回1000人。明日,諸女分立如前,內監諦視耳、目、口、鼻、發、膚、領、肩、背,有一不合法者去之,遣回1000人。又使通籍、姓、年歲,聽其聲之稍雄、稍窳、稍濁、稍吃者去之,去者1000人。明日,內監各執量器,量女子之手足,隨后,復使周行數十步,有點像現在的選美選模特一樣,目的在于以觀其豐度,去其腕稍短、趾稍巨者,舉止稍輕躁者,遣回又1000人,留者僅1000人,皆召入宮,備宮人之選。分遣宮娥之老者引至密室,探其乳,嗅其腋,捫其肌理,因此入選者僅300人。在宮一月,熟察其性情言論耳評匯其人之剛柔愚智賢否,入選者只50人得封妃嬪。其余的只能淪為宮婢或仆役。


清代后宮制度及選妃程序

清朝統治者比較了歷史上后宮制度的優劣,依照滿族習俗制定了清代后宮制度。清初宮闈之中沒有位號,僅是循用俗稱“福晉”即元代“可敦”的轉音。清順治十五年(1658)后宮方立位號。據《清史稿・后妃傳》載:“康熙以后,典制大備。皇后居中宮,皇貴妃一人,貴妃二人,妃四人,嬪妃六人,貴人、常在、答應無定數,分居東西十二宮。”從以上簡述可以看出,后妃的稱謂品級是迥然不同的,可見,到康熙年間,后宮典制才趨于完善。




清入關后時興選秀女,其制很嚴,做后妃的要求更高。秀女一般從滿蒙八旗中遴選,少數從漢族中挑選。咸豐時選過幾個漢族小腳秀女,叫牡丹春、杏花春、武林春和海棠春,人稱四春娘娘。滿蒙人年齡在13~16歲,身體健康無殘疾的旗籍女子,均須參加閱選。女13歲曰“及歲”,超過16歲曰“逾歲”,逾歲者一般不參選。適齡女因故未參選,則要求在下屆參選,否則二十余歲尚不準出嫁,違者將遭到嚴懲。私結姻者由該旗都統參查治罪。如果是殘疾的,則須層層上報戶部,經皇帝允許后方可免選。戶部掌管閱選大權,由他通告各旗具備清冊,準備入選。閱選地點一般在紫禁城御花園舉行。引看之日,秀女排列入園,由專人目測閱選,其方式與明代天啟年選美大同小異。入選秀女除了備選補充皇妃外,還要賜給一些旁近宗室。凡獲得皇帝賜予封號的人,至死不得出宮另嫁。選為皇后者則應通過大婚禮,由大清門、午門入宮,至坤寧宮完婚。


節選自《闖入歷史禁地》,北京工業大學出版社2009年

主編:于懋


2015-08-23 08:48

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