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程序員們對Apple Watch的反應調查
程序員們對Apple Watch的反應調查
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Apple Watch引起的波瀾其實是不小的,在習慣熱鬧、懼怕寧靜的科技新聞圈里,還有什么比這樣一款價格、使用習慣、外觀設計以及產品定位都如此有話題性的產品,更讓人不由得遐想一陣,甚至表達出各種各樣感受的?

作為一個嘗試過可穿戴設備創業的程序員,筆者發現自己對Apple Watch上市的感受是有些復雜。

  • 首先,我不看好手環式穿戴設備。原因很簡單,戴在手腕部位的產品已經和科技關系不大,反而和品位緊密相關。體現科技先進性的元素在手腕上未必有什么賣點。

  • 第二,我對于蘋果這樣一款產品的前景卻又比較樂觀。原因也很簡單,因為蘋果向來給我的印象是有它自己的品位風格,總能在特定的時刻,一舉扭轉大眾對于一件事物的慣性思維。這是喬布斯帶給蘋果的基因。

  • 第三,我感覺Apple Watch本身是一款妥協度很大的產品,產品形態受到的局限超過以往,而產品能夠做出的創新以及體現出的設計又很局促。我不是預言家,不知道Apple Watch究竟是迎來輝煌熱賣,還是冷淡的滯銷,出現這兩種可能中的任何一種,我覺得都不奇怪。


如果本文是一篇嚴格的關于Apple Watch剖析的文字,應該就到此為止。我并不能比網上諸多鍵盤數碼達人說出更多的道理來。但是動筆寫這篇文章的初衷只是想拿Apple Watch做個楔子,和大家聊聊一個有趣的話題——程序員究竟是怎么看待這個產品

程序員們通常都很關注科技界的大事,所以基本上一百個程序員里面,九十九個都知道Apple Watch發布,以及它長得是什么模樣、有哪些特點,即使這些程序員們可能一個蘋果產品都沒有。

那么程序員們對于Apple Watch究竟持怎樣的觀點或看法?我找了不少同事和朋友(我的圈子基本上是軟硬件的研發人員為主),再通過他們我又接觸了更多從事軟硬件研發的朋友,讓朋友們回答我的問題,從中我發現了不少很有意思的現象。

首先我發現大部分程序員的確都不用蘋果產品,這個比例令人驚訝地高達八成左右(都是我走訪的結果,肯定存在樣本選擇局限,不是科學的統計方法,請看官輕拍)。這是不是說明我的交際圈子都是屌絲為主?其實不是。很多程序員朋友給自己的老婆或者女友買的手機就是蘋果,只不過自己使用的大多是三星、華為和小米之類的安卓手機(筆者自己用的是Smartisan T1)。這其中,以嵌入式程序員為典型代表,因為這個群體里面用蘋果手機的人鳳毛麟角。當被問到為什么不使用蘋果手機時,他們的第一反應是“當然是貴啦”、“劃不來”這樣的吐槽。我當然不會被這種反射式的回應所迷惑,因為我知道他們大部分人的收入是完全用得起蘋果手機。所以接下來我會提醒他們價格只是一個不太有決定性的因素,應該還有別的原因。大家都會不約而同地沉默思量一會,然后說主要是覺得安卓挺好的,Linux內核好、開源、自己想裝什么就裝什么……這些技術性的理由就冒了出來,而且每個人在說這些的時候,都非常認真而且繪聲繪色。而與嵌入式程序員相對的——Java程序員以及更高層面應用開發的程序員,則有不少蘋果手機的使用者,擁有蘋果手機的比例就比較高。尤其是做手機App開發的程序員,蘋果手機使用者超過三分之二。但即使是在已經使用了蘋果手機的程序員看來,安卓手機吸引力還是很大,幾乎沒有人是因為認為蘋果手機技術領先而購買腎x手機,這是程序員們的基本共識。

然后當我開始請教大家對于Apple Watch看法時,得到的回應就更有意思。

最為主流的一派觀點認為,這是一個不折不扣“華而不實”的產品,“這么小的屏幕,能顯示啥”、 “待機時間太短,這要是忘記充電,第二天連時間都看不了”…… 持這樣觀點的程序員中極端者們甚至認為這款產品的存在本身都是多余的:“一個手機的附件賣這么貴,沒意思”。當我指出Apple Watch其實并不算一個附件時,他們會反問道:“那你說它算什么設備?”我也的確答不上來。同時我注意到,嫌棄Apple Watch“華而不實”的程序員中,通信產品程序員比例很大。

還有一部分的觀點則相對溫和一點,這些觀點主要來自PC平臺應用或者界面程序員,“感覺蘋果想集成很多現成應用,只是可惜沒有殺手級應用。”他們認為作為一款產品Apple Watch肯定有趣,畢竟實現了手腕上的操作,但是又的確沒有發掘出特別讓人愛不釋手的理由,也就是所謂的“讓人眼前一亮理所當然的蘋果式創新”。但我進一步問他們覺得它會不會引發智能手環、智能手表之類設備浪潮時,他們大多表示懷疑:“蘋果公司有錢可以燒,換了別家企業肯定早就完蛋!”

在我遇到的程序員中,只有手機APP開發程序員對于Apple Watch給予了較高的評價,其中有兩位安卓開發工程師甚至預言:Apple Watch有可能帶來人類輸入方式的改變:“你想,擁有麥克風加上震動傳感和手勢傳感能力的后續產品,一定可以實現一邊說話一邊打手勢,從而成為人機交互重要的高效率形態”。這是我之前真沒有想到的事情(后來我通過翻墻查詢Google Patent發現這樣的輸入方式早已被各大廠商瓜分了專利)。

雖然后面“你會購買Apple Watch嗎?”的回答中只有一個人打算試試,而且他還很希望自己公司可以報銷費用(算作開發成本),但是結合程序員群體本身對于蘋果產品的使用率而言,這一點也沒有讓我有多少意外。

其實,Apple Watch誠然是一道靚麗的風景,但是正如詩中寫道:“你站在橋上看風景,看風景的人在樓上看你……”,這些對Apple Watch以及其他蘋果產品闡述自己看法的程序員們,不也是一道風景嗎。

我就此所觀察到的程序員們的特質,大致有這么幾條:

首先,程序員和程序員不一樣。偏向底層開發、嵌入式開發和通信設備開發的程序員,一般都更加注重效率,對于交互設計和產品外觀的關心程度是比較低的。而應用開發者,尤其是手機APP開發程序員,則相對來說對于交互設計和產品形態更加敏感,這一點從他們對于蘋果手機的認同度上就可以看出來。一個封閉、高價、外表靚麗的蘋果產品,在大部分底層開發和嵌入式開發程序員眼中,其實并沒有開源、有著開發者氣質的安卓產品有吸引力,這部分程序員同時也很在意參數指標,數值上的不同在他們看來是不容忽視的。而應用界面開發程序員和手機APP開發者則具有截然不同的氣質。

第二,程序員的群體有著自己獨特的驕傲,他們總是有著自己某種程度的偏執,比如對待事物的看法往往不隨大流,而是喜歡整理自己的理由一二三來。比如消費電子產品程序員就比較愿意回答問題并且解釋自己答案的分析過程;驅動程序員們則對解釋自己的思維方式和邏輯過程沒啥興趣,卻愿意告訴你其他思路為什么不對,為什么不合邏輯;通信協議工程師們有點兩極分化,一半人頗具想象力海闊天空,另一半人非常嚴謹,唯數據參數是論。對待蘋果無論手機還是手表,程序員們的觀察角度都很自然的會從技術點著手,這一點是他們的共通點。

第三,程序員對于可穿戴設備的好感普遍有限,尤其是對于現有產品的技術成色表示鄙夷。這一點無論是工作在哪個專業方向的程序員基本上都是如此,大家普遍認為Apple Watch缺乏足夠的創新技術。雖然有樂觀者對于未來的發展信心十足,但是對于現狀,還是普遍不滿。究其原因,我所接觸的程序員大多年輕,最年長者不超過38周歲,在技術發展的體驗上都屬于感受過技術爆炸式發展,也就是通常說的習慣了技術應該躍進的狀態,所以他們其實是蘋果最難伺候的消費者,因為他們在注重理性消費和性價比的同時,還對技術有著很高的期望值,讓他們失望遠比讓他們滿意容易得多。

越到后來,我越感覺到蘋果產品是程序員性格的鑒定器,Apple Watch尤其有效,如果一個人對于Apple Watch的技術水準大加贊賞,那他多半就不是我所接觸圈子里面的程序員。

就像我在文章開頭講到的那樣,其實我是說不準Apple Watch究竟會是一款成功還是失敗的產品。程序員們對于它不太看好,也并不能作為預言Apple Watch失敗的理由,因為當年同樣是一大幫程序員不看好iPhone,并且嘲笑多點觸控技術帶來的運算負担是沒有必要的——“明明一個(+)或者一個(-)按鈕就能干的事情,為啥需要兩根手指呢?”現在我明白,這樣的嘲笑,來自技術開發人員的矯情。

我不認為矯情是一件壞事,畢竟程序員從事的工作是很特殊的工作,他們耗費大量的時間在和機器溝通上,用智慧達成機器可以運行的指令語言,而在這個過程中,就很有可能產生人性的異化。說得夸張一點,一個程序員和機器溝通得越順暢,那么他和非技術人群交流的順利程度往往就越要打折扣。

這個世界是如此的奇妙,程序員是人類社會發展到一個特定階段后的產物,有人曾經預言:程序員就像打字員一樣會逐漸成為回憶中的職業。而我們看到的現實則更加復雜:科技產業不斷創造出來的產品正在以程序員們都理解不了的方式改造著社會;社會本身卻越來越需要各種屏蔽實現細節,著力展現使用價值的產品。程序員這個群體對于產品的看法,與這些產品的普通消費者往往大相徑庭。

也許在某些時候,程序員恰恰是評判一款科技產品最糊涂的那一群人;但是誰又能說,在某些特殊的時刻,對待科技產品,程序員們不會恰恰就是最清醒的那一群人呢?

作者介紹:曾成,通信產品資深開發人員,創業者。


2015-08-23 08:48

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