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只要799!動捕“黑科技”帶回家(這不是廣告)|游戲葡萄
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游戲葡萄     阅读简体中文版

自從去年Oculus Rift被Facebook高價收購,走上神壇,虛擬現實(VR)和現實增強(AR)等仿佛一夜之間變成了一個“風口”。此前曾有位VR硬件開發者分享了被美國拒簽過兩次的他,最后對面簽官說自己是“類似Oculus”的公司,馬上便獲得了十年簽,可見VR概念在國外之火爆。


在今年美國舊金山舉辦的GDC(游戲開發者大會)上,不論是Oculus,還是索尼和Valve等大廠,都無一例外地推出了自家的VR設備和Demo,葡萄君還看到了大大小小幾十家VR相關的產品展位。而VR、動作捕捉設備等之所以備受開發者們關注,是因為現在越來越多團隊開始嘗試將這種技術作為生產力投入到游戲開發中。


可能很多人也和葡萄君此前一樣,認為動作捕捉系統是大廠們才能擁有的燒錢“玩具”,只有好萊塢巨制電影和次世代主機游戲這樣的項目才有必要動用這樣高大上設備。而GDC上唯一一家來自國內的動捕設備提供商Noitom(諾亦騰)則打破了葡萄君的思維定勢。就在不久前,他們的新產品“Perception Neuron(暫譯:神經元計劃)”在美國眾籌平臺Kickstarter上獲得了57萬美金的籌資額,創下了中國團隊在Kickstarter上籌款的紀錄。“神經元計劃”則是一款面向開發者的低價格的輕量級動作捕捉系統。


諾亦騰在GDC上的展位,經常有很多人排隊等候試用


Noitom諾亦騰:來自國內的動捕設備提供商


這家核心團隊由多名“學霸”組成的公司,前不久才搬入了位于北京新街口外大街的科技產業園中。占據了一整層辦公樓的諾亦騰,是一家來自中國,但在動作捕捉領域具有國際競爭力的公司。


諾亦騰成立于2012年年底,研究的領域涉及了傳感器、模態識別、運動科學、有限元分析、生物力學以及虛擬現實等。此前,諾亦騰研發了一套完全無線的基于MEMS慣性傳感器人體運動捕捉系統“Perception Legacy(騰挪)”,而這項產品已經在電影工業和醫療體育等B2B領域獲得了廣泛的應用。盡管諾亦騰的設備與他們的競爭對手相比,價格已經相對親民了,但仍要花費10幾萬人民幣,因此這些設備大多被一些大型企業工作室購買,又或被學術研究機構收入。


而這次登陸Kickstarter的“神經元計劃”則有著讓人驚喜的價格——僅799美元(人民幣售價5800元,含17%增值稅),而它依然是一款面向獨立和個人開發者的“開發機”,正如Oculus的DK2一樣。諾亦騰這么做也是出于同樣目的,在目前消費級市場還不夠成熟的時候,幫助培養整個行業的生態,推廣動捕系統,存進產生更多消費級的內容。



“神經元計劃”:平價動作捕捉系統


諾亦騰的動作捕捉設備原理是基于慣性感知,而并非Vavle與HTC推出VR設備的Vive所采用的光學感知。這項技術允許在肢體上的慣性傳感器記錄下穿戴者的運動加速度數據,并使用算法將這些數據復原成骨骼和關節的動作,再通過傳感器內置的射頻天線將數據傳輸到中央集成處理單元上形成可用數據。由于是慣性感知,和光學不同,在捕捉時會存在一定誤差和延遲。“從技術上講,慣性捕捉其實不會有延遲,內部處理速度很快。延遲主要是傳輸的延遲,從設備傳輸到主機上的延遲、WiFi上也會有一些延遲。然后再反映到視頻顯示上還是會有延遲。最后可能誤差二三十毫秒”。為了減少傳輸帶來的延遲,“神經元計劃”采取的是有線傳輸。


目前,“神經元計劃”有兩個版本,一個是全身加手指版,總共有32個節點;另一個是全身版,共有18個節點。在開發環境中,開發者使用多少節點,以及以什么方式組合都是可以自由調節和組合的。


設備由傳輸線和指甲蓋大小的元件構成


至于“為何這款產品的價格會比諾亦騰其他的產品便宜數個量級?”諾亦騰方面則表示,首先,“神經元計劃”使用的是目前大批量集成在移動設備上的廉價慣性傳感器。其次,動作捕捉系統不是以硬件的生產成本來定價的,而是看軟件。


“簡而言之,就是從需求上來定價。比如英特爾做一個芯片可能只要幾塊錢,但用戶購買一個芯片則要一千多。因為從需求上來定價的,主要看是增量市場還是存量市場。我們現在想做一個增量市場,讓更多的獨立開發者、小團隊能用得起、買得起。”諾亦騰品牌副總裁陳楸帆向記者解釋道。



葡萄君在諾亦騰北京實驗室也試穿了“神經元計劃”


設備之外:學習成本與效果?


當然,有了一套動捕設備并非意味著萬事俱備,事實上,你還需要一個專門的動作演員。好萊塢等往往有一整套成型的體系和專業的演員,但和國外不同,這些資源國內都還沒有,這也是困擾獨立開發者們的問題。


“我們考慮請一些好萊塢的專業演員來國內做培訓班,”事實上,諾亦騰也一直在向用戶進行定期的培訓,在他們的辦公室里就有一個階梯大廳,專門用來演示和培訓。除此之外,在他們的實驗室中,也會有專門的技術人員,協助開發者去適應和運用這套動捕設備。


諾亦騰北京總部用于產品演示和培訓的階梯大廳


此前被很多人關注的,由國內團隊開發的主機游戲《幻》的預告片,也用了諾亦騰的動態捕捉系統。并且在游戲的制作過程中,諾亦騰派出了技術人員對需要用到動捕的地方進行全程支持。



《幻》的宣傳視頻


這部宣傳片總共用了半天的時間,捕捉了兩位演員的動作。而在動捕完成之后,開發團隊進行后期制作,這樣會比傳統的一幀一幀摳節省時間和人力成本。除此之外,主機游戲《光環3》的過場動畫是手key(動作手工調整)的,而《光環4》的過場動畫則是動捕做的,采取動捕的人物動作會更加真實、細膩,更具有張力。


不同于影視中的真人畫面,游戲里面的動畫后期需要調整的地方比較少,也因為屏幕比較小,細微的偏差也體現不出來。對于追求現實美術風格的團隊來說,人物動畫可以嘗試動作捕捉,而非傳統手繪。


未來可能性:豈止于開發


和大多數登陸Kickstarter的項目一樣,“神經元計劃”也無可避免的“跳票”了。由于元件之間是由數條傳輸線連接的,其中任何一個元件出現問題就可能導致整個動捕的效果大打折扣甚至失敗。整套設備涉及很多部件和傳感器等精密元件,許多環節需要比對,因此,諾亦騰創始人戴若犁博士和部分技術團隊經常是在北京和深圳之間兩地穿梭,而近期,他們更是直接駐扎在深圳工廠進行質量把控。不過好消息是,第一批“神經元計劃”產品預計會在本月內發貨,直接發到Kickstarter上的支持者手中,其中不乏很多國內的游戲開發者。


這套“神經元計劃”設備也同樣可以用于消費者市場,只不過由于目前市場上內容的缺乏,進軍to C市場還為時過早。而設備本身也有許多提升空間,比如外觀的工業設計和有線傳輸的便捷性等問題,都有待解決。在諾亦騰的北京總部,記者也體驗了他們自己開發的一個VR游戲Demo。



葡萄君在諾亦騰北京實驗室試玩VR游戲Demo


“目前業內已經有了一些游戲和嘗試,但依然缺少一個Big Title(大牌游戲)作為領頭羊,讓玩家和市場看到這項技術與游戲將如何結合,這種全身投入的游戲究竟是一種體驗。”陳楸帆進一步介紹道,“VR領域行業內有很多廠商在做相關的設備,他們很多都是瞄準的to C市場。但目前整個行業的生態鏈還沒有搭建起來,很多想法仍是一個概念。”


除了與行業的內容提供商進行深度合作之外,諾亦騰也逐漸將重心轉向國內市場。和GDC與E3大會一樣,在本周六舉行的北京UNITE開發者大會上,諾亦騰也會攜“神經元計劃”產品樣機參加并進行展示,有興趣的開發者可以到現場進行體驗。


2015-08-23 08:48

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