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詳解熬通宵對身體危害:慢閉眼次數增加
詳解熬通宵對身體危害:慢閉眼次數增加
東方早報      阅读简体中文版

  人人都知道通宵趕報告傷害身體,但是這種傷害到底有多大?科學家正在研究人體內疲倦的生物標記物,比如蛋白質、淀粉,以此來衡量人體的疲倦程度。當然,睡眠研究的這一領域尚處于初級階段,真正付諸生物學實驗可能還要等到數年之后。

  在做重要報告之前通宵熬夜的危害有多大?長期每天睡眠不足七小時僅僅是一個困擾,抑或是一個嚴重的健康風險?如果擁有一個衡量自己需要多長時間睡眠的嚴格標準,人們就可以采取措施來抵擋倦意。

  據華爾街日報報道,世界各地實驗室的研究人員正在衡量疲倦這一問題上取得進展,并且預想了這樣一個未來——檢測疲倦程度成為評估整體健康狀況的一部分。

  疲倦分突發與慢性

  那些早晨幾乎要在高速路上睡著的通勤者、為復雜手術步驟做準備的外科醫生以及在跨大西洋航班起飛前在駕駛艙落座的飛行員身上都會有突發疲倦。

  研究還關注了慢性疲倦,人們在幾天睡眠不足后就會產生這種感覺。越來越多的研究發現,日復一日睡眠不足會加大產生健康問題的風險,其中包括肥胖、糖尿病以及心臟病等。

  疲倦的人往往反應更為遲鈍,注意力集中時間縮短,學習和處理信息也都存在困難。疲倦尤為危險的一點是,大多數人普遍都沒有意識到自己實際上有多疲倦或者受到了多大損害。例如,開車沖出了路面的駕駛員此前或許并不知道自己過于疲倦不能開車。1997年,一項發表于《自然》雜志的重要研究表明,24小時不睡覺對認知能力造成的損害,相當于血液中的酒精濃度達到0.1%。在美國,成年人在血液中的酒精濃度達到0.08% 或以上水平時駕車屬違法行為。

  賓夕法尼亞大學精神病學系教授戴維·F。丁吉斯說,“這種情況下大腦未處于完全清醒和警覺的狀態,也未處于沉睡的狀態。”丁吉斯同時還是一個睡眠問題實驗室的主任,該實驗室研究睡眠不足對健康人群的影響。

  大多數成年人每晚需要七至九個小時的睡眠。然而,據美國全國睡眠基金會 2011 年“睡在美國”調查顯示,在年齡為 19 歲至 64 歲的人群中,約有四分之一的人表示他們在工作日晚間的睡眠時間少于七個小時。

  探尋生物標記物

  研究者已經展開對所謂“生物標記物”的探尋,這種存在于人體之中的特質或者物質(更有可能是好幾種物質)能表明人們是否疲倦,如果疲倦的話,那么疲倦程度如何。研究者意欲衡量人體突發疲倦的程度,以在“失敗表現”發生之前就確認其風險。

  位于圣路易斯的華盛頓大學醫學院的神經生物學副教授保羅·J。肖認為,生物標記物可能會改變人們對于睡眠對自身整體健康狀況的作用的看法。他說,“如果人們意識到自己身體疲倦,或許會決定‘我要關掉雷諾秀節目上床睡覺’。”

  研究者已經識別出幾類可能與疲倦感存在關聯的生物標記物。賓夕法尼亞大學的科研人員對數對同卵雙胞胎和異卵雙胞胎進行了研究,結果在人體血液中發現有六種含量會隨著疲倦感相應變化的蛋白質。肖博士也發現,睡眠不足的蒼蠅的淀粉(人類的唾液中含有此類物質)含量會上升。

  賓夕法尼亞大學睡眠醫學系副教授妮琳吉尼·奈杜一直在對 36 個小時未睡覺的 56 對同卵雙胞胎和 42 對異卵雙胞胎的血漿樣本進行分析。

  她的實驗室將受試者分為了兩組──第一組為認知能力不易受睡眠不足影響的人,第二組則為認知失控的人。奈杜博士在第一組受試者血漿中識別出 110 類發生顯著變化的蛋白質,在第二組中識別出 53 類。她說,“我們正在尋找那些會使你感覺糟糕和那些可能起保護作用的物質。”

  圣路易斯的肖博士發現,當睡眠不足時,蒼蠅體內的淀粉(一種能分解淀粉的)的含量會增加。與人類的表現相同,疲倦的蒼蠅也會頭腦不清,只要有機會就會比平常睡得更久。

  在肖博士的實驗中,蒼蠅被放在一個T形迷宮內進行觀察。迷宮的左方放著一個亮著光(蒼蠅喜光)、但同時裝有奎寧(蒼蠅討厭其刺鼻味道)的藥瓶,右方放著一個暗瓶。在這個實驗中,疲倦的蒼蠅從未將對亮光的喜愛置于對奎寧味道的厭惡之上,它們都向右而非左方飛了過去。

  淀粉作為生物標記物的問題在于,其含量受到多種因素的影響。肖博士說,“吃了一個三明治后,它(的含量)就會上升。我們會找到一系列的標記物,其中每個標記物本身都有不確定性。”

  基因導致睡眠差異

  有些人非常幸運,他們在通宵達旦工作或者乘坐“紅眼航班”后依舊感覺良好,在認識此類幸運兒的人們看來,人們對睡眠不足的反應存在巨大差異顯然是理所應當的。

  最近幾年,科學家們對此給予了證實。這其中的緣由可能部分與基因有關。丁吉斯博士在賓夕法尼亞大學的實驗室已經識別出三類或許與易受睡眠不足影響有關的基因。然而,確定哪些人易受睡眠不足影響的這種能力引發了一些道德問題。其中之一是,對于一些需要頻繁出差或者長時間工作的職位,企業是否可以通過衡量應聘者抵抗睡眠不足的先天能力來對他們進行篩選?

  疲倦容易閉眼

  與此同時,研究者也在研究其他方法,以在人們受危害太深而陷入困境之前確認疲倦程度。

  芬蘭赫爾辛基大學應用物理學教授愛德華·黑格斯特羅姆發現,身體平衡的變化能夠用于預測人們有多長時間沒睡覺。他說,“不睡覺的時間越長,你就晃動得越多。它們都是更難控制的大幅度晃動。” 黑格斯特羅姆博士稱,上世紀 90 年代初在芬蘭服兵役時,他開始對疲倦和身體平衡之間的關聯產生興趣,因為他注意到疲倦的士兵在列隊時身體會晃動。

  關于疲倦與閉眼速度之間的關聯則有更多佐證。人們如果越來越疲倦,緩慢閉眼的次數就會增加。許多研究都得出結論,這些緩慢的閉眼行為能夠精確預測人們在何時受到疲倦的危害。

  當然,睡眠研究的這一領域尚處于初級階段,真正付諸生物學實驗可能還要等到數年之后。它有望幫助普通人就自己的健康問題做出極可能是至關重要的決定。

  企業抗疲勞創意

  一些企業家正將疲倦這門科學運用于實際產品中,澳大利亞墨爾本的 Optalert 公司開發了配有紅外線傳感器的眼鏡,該傳感器能夠持續測量眼鏡佩戴者眼瞼的位置和閉合速率。這些信息被用于實時為客戶(包括采礦和運輸企業)提供每位駕駛員的疲倦程度評分。

  Optalert 的創始董事兼首席科學家穆雷·約翰斯說,任何一項總分為 10 分的指標,如果分值超過 5 分就表示駕駛員不適宜駕車。該公司計劃在未來兩年內推出針對個人駕駛員的眼鏡款式。

  此外,包括梅賽德斯和豐田旗下雷克薩斯在內的部分汽車制造商也在新增他們認為能夠幫助疲倦駕駛員的功能。

  梅賽德斯的“注意力警示輔助系統”通過轉向柱中的感應器探測轉向輪的移動以及駕駛員的位置。例如,如果駕駛員的頭部在頭枕上倚靠過長時間,或者出現突如其來的轉向動作,警報就會響起,儀表盤顯示屏上還會出現帶有咖啡杯圖案的“請休息片刻”的提示信息。

2012-02-20 19:29

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