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到底是什么因素,讓貧困子弟無論如何努力都只能凄涼夢碎?
到底是什么因素,讓貧困子弟無論如何努力都只能凄涼夢碎?
文匯教育     阅读简体中文版

無論是美國夢也好,中國夢也好,大家最普遍的夢想無非就是靠自己的辛勤努力而獲得一個富足美滿的生活。然而在過去這幾年里面,我們能看到大學中貧困子弟越來越少,他們在事業路途上也越來越舉步維艱。2011年8月5日《南方周末》刊登了一篇文章《窮孩子沒有春天?》,探討貧寒子弟的大學苦旅。而2013年,互聯網上一篇《我們這個時代,寒門難再出貴子》更是一石激起千層浪,時至今日仍然有人引用這篇文章探討貧寒子弟的職場困局。


那么,到底是什么因素,讓一些貧困子弟無論如何努力,最終常常只能凄涼夢碎?近日,哈佛大學著名的公共政策教授羅伯特·D.帕特南(Robert D. Putnam)的新書《我們的孩子:危機中的美國夢》(Our Kids: The American Dream in Crisis)從家庭、家教、學校、社區四個方面向我們生動闡述了其中的緣由。



家庭不同:窮人生兒育女缺規劃

筆者在一個軍工廠長大。上世紀90年代末,軍工廠收入很低。有兩個工廠子弟談戀愛。女方的母親就說:“這事好是好,就是你們倆現在這工資啊,結婚以后就先別要孩子了,生下來也是耽誤孩子。”


盡管當時軍工廠的收入不高,但老太太的想法卻非常“中產”。無論是中國還是美國,典型的中產階層,對于生兒育女都有一定的規劃。他們常常不會在自己求學或事業起步階段產子。反而會利用各種避孕手段,保證個人發展在此階段不受子女影響。當事業走上穩定軌道后,他們才會決定開始要孩子。他們還會有比較好的財務規劃,能夠在孩子成長的每個階段為其個人成長提供充足的資金。而貧困子弟,卻往往并不知道過早生育意味著什么。


美國受過大學教育的人群,首次生育時間一般在30歲左右。而沒有受過大學教育的人群,則普遍在青春期末尾或20歲出頭。


恰恰是由于我國計劃生育政策和允許墮胎的社會環境,貧困階層往往不會生育過多的子女,也更少受到子女過多的壓力。美國的下層人民,處境往往更糟。帕特南在書中提到,美國底層沒有充足的避孕手段和避孕措施,很多州還立法禁止墮胎。這導致一旦避孕失誤(對于美國底層來說這很常見),家里就要多個孩子。美國非婚生子在過去幾十年飛速增長。很多貧困社區之中,高中女生幾乎人人懷孕。


而俗話說,“貧賤夫妻百事哀”,經濟壓力常常會轉化為生活壓力并導致離婚。



美國底層之中有很多因為非婚生子或離婚而出現的貧困單親家庭,甚至是多子女單親家庭。貧困的祖父母也不能給予足夠的幫助。哺育子女的壓力沉重,使貧困者不能夠接受成人教育,甚至不能夠完成義務教育,更談不上個人發展。那么,他們又如何擺脫貧困呢?


而多個孩子要吃飯上學,這樣的經濟壓力又使得貧困者不得不花更多的時間工作。這導致貧困者沒辦法給予孩子足夠的照顧和家教。


家教不同:窮人孩子已經輸在起跑線上

早年有一段時間,流行一句話,叫做“不要讓你的孩子輸在起跑線上”。很大程度上,窮人的孩子,已經輸在起跑線上。


根據醫學研究,如果孩子在嬰幼兒時期得不到足夠的關注和照料,大腦發育就會受到影響,未來更有可能患上精神疾病,智商發展也會受到阻礙。在青少年階段,如果孩子與父母沒有頻繁、深入的交流,就更容易在家庭之外尋求認同與關愛。這大大提高了孩子早孕、吸毒、犯罪以及加入幫派的可能。


然而,窮人最缺乏的,往往又是時間。很多窮人不得不從事長時間、繁重的勞動,并沒有多少時間能夠照顧子女。美國貧困家庭之中,母親常常全職在家帶孩子。即便如此,由于無力負担很多自動化家用電器,也沒有充足的交通手段,夫妻兩人能夠花在孩子身上的時間,常常還不如雙職工的中產家庭。


帕特南的書中提到,美國中產父母往往非常重視“家庭晚餐”,有意識地利用這個時間進行交流。而貧困父母僅僅是為子女提供必要的物質支持,就幾乎已經用盡了他們的精力,哪有時間深入交流?


正是由于這種差異,中產父母一般會鼓勵孩子自由發展,然后及時給予反饋,修正其發展方向。而沒精力去常常給予反饋、進行管教的貧困父母,則大多強調孩子要服從、聽話。這對孩子長遠發展的影響是顯而易見的。


帕特南曾在賓夕法尼亞州采訪瑪尼,她是一位中產單親母親。盡管她工作繁忙,但一聽說女兒艾琳諾吸大麻,立刻驅車前去艾琳諾的住宿中學,言辭激烈地與女兒溝通六個小時,終于沒有讓她走上歧途。


瑪尼的另一個女兒瑪德琳則在中學談戀愛。瑪尼就與瑪德琳男友的家長緊密聯系,保證不間斷的監護,從而使兩人沒有獨處的時間,這才能確保瑪德琳不會在這個年紀因為不審慎的性行為而懷孕。即便如此,這位母親還是向女兒提供了充足的避孕工具,作為最后的預防手段。


而在貧民窟里還有另一對姐妹。她們住在毒販隔壁、負担不起住宿學校而母親又行動不便。姐妹倆最終雙雙染上毒品,也在高中不慎懷孕,生活重負不斷,前景暗淡不堪。



再者,富裕的家庭和學區總能夠負担起更多的課外活動。這對孩子成長也非常重要。如果沒有公共資金來開展成體系的課外活動,窮人的孩子顯然會第二次輸在起跑線上。更可怕的是,很多大學的錄取都開始注重這些課外活動。這簡直就是把大學錄取的大門扇在貧寒子弟的臉上,進一步掐斷了他們的上升之路。


如果家庭教育已經有這么大的差距了,那么學校教育能不能彌補一些呢?


學校不同:“孟母三遷”只能是有錢人的專

在我國,那些連教具都配不齊的鄉村學校,顯然沒辦法和大城市里的“武裝到牙齒”的學校相比。即便是正規的縣級中學,在如今紛紛崛起的超級中學面前,也是相形見絀。互聯網上最為觸目驚心的圖片之一,是兩張照片拼成的。一邊是北京某超級中學,幾十位學生穿著統一的校服,坐在蘋果公司出品的高端筆記本面前。而另一邊,是一群灰頭土臉的農村學生,坐在屋頂漏光的教室里,在破舊的桌椅上學習。這種經濟投入上的差異,顯然對教學質量產生了決定性的影響。


今年4月份,在中央全面深化改革領導小組第十一次會議上,習近平主席就提到要通過加強鄉村教育來阻止貧困的代際傳遞。


然而,僅僅是加大投入,提高這些地區的教育資金和教師水平就可以了么?


在富裕的美國加州橙縣,有兩所公立中學:特洛伊高中和圣安娜高中。它們的規模相近,學生總數是2500余人和3000余人。它們的師生比例很接近,1:26和1:27。它們的經費投入很接近,對每名學生的平均培養經費是10326美元和9928美元(2012年數據)。甚至連老師的平均資歷也很接近,14.9年和15年。


僅從這些數據來看,這兩所中學似乎不應該有什么大的差異。然而,特洛伊高中在橙縣排名第三,而圣安娜高中則僅排第64名。前者的SAT(相當于美國高考)平均分數比后者高一半。


其實,在好學校里,學生之間往往在學業上相互競爭,絕少有違規行為。教師絕大多數精力都可以放在教學上面,用心培養優秀的學生上。而在差學校里,學生打架斗毆幾乎是家常便飯,曠課嚴重(特洛伊中學曠課率2%,圣安娜33%),且有吸毒、涉黑行為。教師絕大多數精力只能放在維持秩序,也就是管理學生,而不是教育學生上。他們甚至要花一定的精力來自我保護。在這種環境下,優秀教師無疑無法實現自己教書育人的抱負。長此以往,優秀教師紛紛離去,學校教學質量進一步惡化。



那么學校的秩序又取決于什么?


社區不同:中產感覺歲月靜好,窮人被隔絕世界之外

老祖宗有句話叫做“貧賤不能移”,現在常被窮人用來自嘲。新的解釋是“貧困的人不能移民”。


這兩年一個舶來的名詞“學區房”在中國越來越流行。中產或富裕階層,在好學區買房子,讓孩子進入好學校。而窮人顯然沒有這種條件。孟母三遷的故事,在如今只能是有錢人的專利。


進一步講,中產或富裕階層總可以搬家到治安良好的地方,而窮人則搬不了。如果像美國那樣,社區內的治安和教育經費基本都來自社區居民繳納的稅款,那么隨著這些中高收入人群的搬離,社區的學校水平和治安水平又會進入一個惡性循環。如此惡化的社區秩序,最終會將本地學校的秩序引向深淵。


同時,這種城內移民趨勢,使得各個收入階層相互隔離。過去富人窮人都住在同一個社區,相互交流,相互幫助。這種信息和關系的網絡,使得窮人更有希望脫離貧困。然而,如今的階層隔離,使得窮人無法與其他階層進行信息交流,更不可能受到任何的提攜或引導。


具有諷刺意義的是,這些年來各種各樣關于子女教育的研究,可能反而加大了貧富差距。這是因為只有中產或富裕階層才有足夠的閑暇和途徑接觸這些最新研究成果。窮人,盡管更需要這些信息,卻被隔絕在那個世界之外。


而這種隔絕,也讓中產和富裕社區逐漸產生了一種歲月靜好的幻覺,無法想像臟亂差的貧民窟是個什么樣子。一些“中二代”或“富二代”常常會以為自己的成就完全是因為自己的努力,那些窮人都是懶漢所以活該受窮。偏見也就孳生了。


困局


盡管窮人孩子的成長面臨著如此多的不利條件,這也并不能證明,寒門子弟為人處世、做事能力就一定不如富二代。這些理論更不能為歧視貧困者提供任何論據。寒門子弟只是因為貧困而不能達到自己本可以達到的高度,而他們的能力水平與其他人相比是高是低,并不由此決定。


真正值得我們重視的是,這些因素不但大大降低貧寒子弟致富的可能性,更是在拉低我們整個社會的才智水平,壓制整個社會的發展。如何解決這個問題,帕特南此書也許是一個很好的思考起點。

本文轉載自《東方早報》




2015-08-23 08:50

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