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單身社會到來意味著什么?
單身社會到來意味著什么?
天涯觀察     阅读简体中文版

芝加哥熱浪事件發生在1995年。當時,芝加哥的氣溫連續多日超過100華氏度(37.78攝氏度),總共有739人非正常死亡。美國社會學家、紐約大學社會學系教授艾里克·克里南伯格(亦被譯為克里納伯格)研究發現,熱浪罹難者多為獨居老人。克里南伯格所著的《熱浪:芝加哥災難的社會剖析》(商務印書館2014年2月出版)一書就指出,進入老齡化社會的美國,獨居老人數量增多,但因為美國政府啟動了政府再造改革,老人們無法獲得政府和社區援助,被迫變成隱居者,最終在那場氣候災難中成為受害者。


克里南伯格在出版《熱浪:芝加哥災難的社會剖析》并廣獲學界贊譽后,繼續致力于對獨居者、單身者生存狀態的研究。上海文藝出版社新近引進出版了他的新作《單身社會》。20世紀50年代,美國人口中僅有22%的人單身生活,而今天,超過一半的美國人處于單身,其中3100萬人獨自生活。也就是說,獨居已成為美國最為普遍的家庭形式。克里南伯格在書中探索了單身社會的崛起,以及這一現象對美國社會、文化、經濟、政治等多方面帶來的巨大影響。他還竭力為獨居這一生活正名,證實單身者并非傳統文化所塑造的那種怪人。


美國通常會被認為是與個人主義存在密切聯系的國度,這是一個極大的誤解,美國人熱衷結社,在托克維爾的時代,就有著比歐洲更為廣泛的城鎮、鄉村公共生活。為什么美國會變成一個獨居為主的國家?


這首先應當與現代國家福利提供的完善醫療、養老保障有關,使得公民的人均壽命大大延長,很多老人會在失去伴侶后獨居生活很多年。其次,近代以來,市場經濟的鼓吹者,始終致力于推動“人”的解放,在后者看來,只有將人特別是女人從宗族、家庭中解放出來,才能成為生產者,也將因為家務勞動社會化,創造更多消費需求。第三,技術創新和文化潮流的影響,使得人們即便獨居仍可以通過便利的通訊方式與外界聯系,還能通過廣播、電視、上網計算機、智能手機享受閑暇。第四,思想文化解放,允許獨居方式以保證兩性生活上的自由、擴大生活的各種可能性而廣泛存在,并不會對單身者造成過多的社會評價困擾,這也可以解釋獨居群體多以女性成員為主的現象。


克里南伯格援引美國上世紀60-80年代不斷提升的離婚案件數據指出,離婚熱已經反映出當時的美國中青年開始出現厭惡婚姻、家庭的現象,這影響了接下來的一代,使之更加不愿意嘗試婚姻甚至穩定同居。與之同期發生的重大社會、經濟變化是,美國企業界率先啟動了勞動雇傭方式的改革,大量企業選擇勞務外包,勞動崗位、勞動者越來越趨于原子化。這種高度分散以利于企業控制雇傭成本的雇傭方式,讓新一代年輕人適應了獨來獨往。


獨居生活方式變得普及,但人們依然無法排除傾訴欲和內心寂寞,不少人卻不愿意為此作出組建家庭的“犧牲”,而是采用飼養寵物的解憂方式。書中也提到,也有不少單身者選擇積極參加社區活動、文化活動、公益活動等方式,在保證社會參與和溝通滿足自己需要的同時,更好的保持獨居狀態。克里南伯格也談到,單身者的內心困擾,仍主要源于主流社會觀念對婚姻與家庭的崇尚,正因為此,單身者會以各種興趣愛好組建群體——美國的一些政治團體和企業正是注意到了這種變化,開始致力于為單身者、獨居生活方式正名,推出專門為獨居生活服務的產品。


在一個老齡化社會,越來越多的單身者顯然會使得獨自老去的人員數量進一步增加。但無論在美國,還是在中國,政府和社會都沒有為適應這種變化做好充分準備。具有諷刺意味的是,政府推出集中分布的老年公寓和敬老院,目的在于照顧獨居老人,但獨居老人顯然不愿意為獲得一些生活照顧而犧牲自尊,這正是超過1100萬美國老年人、7700萬歐洲老年人謝絕敬老院和老年公寓,執意獨自居住的原因。


如前所述,獨自居住并非離群索居、與世隔絕,很多單身者甚至更為踴躍的參與公共事務、社區活動,大部分獨居老人顯然也能找到社會參與的恰當方式。但問題是,獨居老人無法控制自身疾病等突發問題帶來的挑戰,通常又會高估獨居自理能力,在政府和社區缺乏必要的關愛援助機制情況下,健康狀態甚至生命安全狀態很難令人滿意。也就是說,一方面,政府需要積極調整相應的福利政策,來適應滿足獨居老人的需要,另一方面,必須立足于社區,讓關愛援助機構變得更為高效。書中提到了美國紐約市曾啟動的一項旨在節約老年福利成本的改革,紐約市長期為該市老年人提供熱餐送餐服務,改革是將分散的供應商整合統一,并變每天送出熱餐為每周統一配送冷凍食品。這項改革引發紐約老年居民的強烈不滿,不僅是因為他們將無法獲得每日熱餐,而且還將失去每日僅有的與他人(送餐員)會面對話的機會。


要為獨居者尤其是獨居老人解困,很重要的一個思路就是積極發展響應的陪護機器人,并借助其他智能設備讓獨居者的健康、安全狀態被納入公共健康服務監測網絡。陪護機器人很可能將扮演比動物寵物作用更為明顯的社會交往功能。


2015-08-23 08:50

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