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汪丁丁:為什么經濟學研究生應該讀科斯的書
汪丁丁:為什么經濟學研究生應該讀科斯的書
燕南園愛思想 汪丁丁     阅读简体中文版


標題不能太長,但是這樣的標題不精確。我試圖將科斯的《論經濟學和經濟學家》推薦為經濟學研究生的必讀書,這樣的標題,才是精確的。

這本書,素來不曾引起學生們的關注,當然更少引起普通的非經濟學專業讀者的關注。可是,如果我們想要掌握偉大學者的研究方法--- 具體而言,在中國,有如此多的科斯讀者,而且科斯對中國又如此重要 ---當我只能要求研究生,注意,是經濟學研究生,抽出他們寶貴的時間只讀一本書,為了懂得和學習科斯的思維方式和研究方法,我必須指定的,就是這本書!

科斯并不一般地反對數學方法,但是他指出數學方法值得經濟學家格外警惕的弱點,卻非常值得我們經濟學家關注,并且因此甚至顛覆我們對數學的偏好。科斯認為,當我們偏好數學方法時,我們不得不忽略那些無法獲得數學表達的觀念,而這些觀念或許遠比那些可以有數學表達的觀念更重要。

科斯的貢獻就是明證,他尤其關注那些不能獲得數學表達的觀念,并且表明,這些觀念確實比那些數學模型更重要,以致諾貝爾獎委員會必須為此頒獎。

經濟學研究的最好示范,我始終相信,不是數學模型,不是計量經濟學,而是案例研究。大約二十幾年前,我為天則案例研究文集寫過這一斷語。今天,我為科斯的這本不引人關注的小冊子,再次引用這一斷語。

收錄在這本文集里的文章,我特別關注科斯寫的馬歇爾傳記資料。我認為,他在撰寫關于馬歇爾的這兩篇傳記資料時,無疑是在進行另一項案例研究。我十分驚訝,陳述于此處的傳記資料,來自如此廣泛的領域和地域,絕非我們今天坐在電腦前面可能想象的。第一手資料,不能指望互聯網可以搬運到你面前來!科斯的案例研究,在這里昭顯的鮮明格調是:他讀了全部已有的傳記,運用他杰出的批判性思考能力,他發現這些資料不足信。于是,他動手動腳自己查找。你們一定要想象,動手動腳的真實含義,這位作者可能利用了許多次出差機會,查訪了馬歇爾家族祖輩們足跡所至的多數地域,在那里的圖書館里搜索馬歇爾的幾個叔叔的信函,追溯到馬歇爾的曾曾曾祖父輩。最后,科斯的批判性思考能力還表現在他力求解釋的這一疑問上:為什么馬歇爾家族提供的傳記資料當中沒有科斯找到的這些?難道他們忘記了?科斯認為,我信他所認為的,馬歇爾家族恥言失敗,任何失敗都不應載入家族史冊。于是,馬歇爾的祖父,因為失敗,被家族史料盡可能地忽略,隨之而忽略的,就是馬歇爾祖父的祖父和父親母親,可是恰好,英國文化與知識界最輝煌的地域,與這一系列祖先有關系。

我讀科斯,感受最強烈的不是他的學術文章,因為,恰如薩繆爾森所說,學術論文的本質要求作者遮蔽他的思維方式和情感方式。而對于學術教育而言最重要的是思維方式與情感方式!

我和老友們最近十年越來越感慨學生們的官僚化趨勢,很少學生還像其仁那樣熱衷于農村和企業調查。十年來,每一屆研究生里,追隨其仁的并不少,他們跟著老師調查,也動手動腳找資料,但是成果很難令人滿意。我觀察,感覺到的是,學生們對中國的鄉土社會越來越陌生。讀科斯的馬歇爾文章,可以感受到科斯對英國鄉土社會熟悉的程度遠超過美國經濟學家。

案例研究的難度決不亞于數學模型和計量經濟學研究。因為,我們必須關注案例的各方面的線索,從中感受可能帶來重要性感受的線索。談何容易!費老晚年談到社會調查的關鍵環節,大致與我旁觀的見解類似。人類學家--- 我知道夏威夷群島是人類學傳統的田野研究場所,恰好我在那里生活了近二十年--- 人類學家通常要住在田野研究的場所幾年至十幾年,否則很難有成果。你們想過為何要住這樣久嗎?吉爾茲在《文化的解釋》里表述的見解,與我指定科斯這本小冊子為經濟學研究生唯一必讀書所據一致:人類行為永遠是懸掛在意義之網中的并且僅當意義得到解釋時才有行為的解釋。一位人類學家到了夏威夷群島,他或她,面對的第一任務是將自己以往的生活世界里習慣了的意義之網擱置不用,因為那是西方中心主義的,不是土著的。其仁的任務,相比而言,容易一些,因為他恰好就要基于中國生活世界的意義之網來理解案例研究的對象。科斯的任務,與其仁的類似。李基夫婦之所以在非洲叢林里生活四十年,因為他們的首要任務是理解黑猩猩的生活世界的意義之網。

所以,一個案例研究,完全可見研究者對鄉土社會的整體理解和社會科學理論的把握。其實,從一個數學模型里,我能看到作者對社會科學的整體把握和對數學的理解。學術論文,只是學者們相互發送信號的工具。優秀的作者,一望而知就是優秀的。

順便評論,馬云在西湖創立了號稱專門研究失敗的湖畔大學,已招收了幾十名學員當然,中國社會的根本弊端之一,許多人早已論證,就是不能寬容,尤其不能寬容失敗。所以,我們完全理解湖畔大學以研究失敗為宗旨的良好動機。不過,理論上說,失敗是不可研究的。1998年我采訪豪爾紹尼(海撒尼)時,他興致勃勃地談起他在匈牙利的博士論文,題目是:謬誤的邏輯結構。他說,但凡謬誤,不能有邏輯。邏輯的通,就是不謬誤的意思。失敗,通常因為兩方面的理由而失敗。其一,項目的設想不符合邏輯。其二,項目不適合項目設想的運行環境。第一類謬誤是邏輯謬誤,就是金岳霖所說的邏輯不通。第二類謬誤,用金岳霖的術語,就是不真實。知識的最高境界是真且通。金岳霖說,真,就是一種真正感。明白了嗎?不是邪惡的感覺,是真正,既要真又要正。失敗是一種體驗,完全沒有這種體驗,很難有成功。可是這種體驗不可研究,因為它只可體驗。體驗失敗,那就是某些不是真正感的成分。企業家不能在哈佛商學院里培養,這是經濟學家早已知道的道理。那么,在中國這樣的畸形社會,難道沒有邪惡的成功嗎?所以,湖畔大學也應研究成功,那些含有強烈邪惡成分但成功的案例,其實是失敗,應納入失敗研究。

2015-08-23 08:53

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