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一個獨立程序員對自己近九個月工作生活的回顧
一個獨立程序員對自己近九個月工作生活的回顧
丕子     阅读简体中文版

 

 [本文英文原文鏈接:Looking Back – My Recent Nine Months as an Indie Developer ]

  引言

  有些人可能還記得,去年年初時,我寫過一篇文章介紹我是如何開始成為一個獨立程序員的文章。

  隨著新的一年的到來,我想是該做一些反省/總結的時候了。在這篇文章的結尾,我會告訴大家目前為止我掙了多少錢。我計劃把這種收入公布做成一種每月一次的例行公布,就像 KreCi 在他的網站上的做法一樣。

  但首先,我覺得需要用稍微多一點的篇幅先介紹一下我是如何計劃和開創這整個“事業”的。計劃部分故事很短。我已經受夠了在電子游戲行業里不能按自己的想法做事的生活。我最后的一次嘗試,一個網頁游戲公司,是我和幾個前同事一起開辦的,由于投資人對我們的創意和技術喪失了信心,倒閉了。我又在另外一個公司工作,但很快,我認識到,我應該出來單干。于是,我:

  • 辭職(那是一個目前為止我認為是最好的一份工作)
  • 開始編程

  我設法申請到了一個政府的創業扶植資格,能獲得失業補助,外加一些健康保險之類的款項。我要依靠這些收入維持近 9 個月的生活(從 2011 年 5 月中旬到 2012 年 2 月中旬)。在此之后,我必須要能掙到足夠的錢來繼續維持生活。不久,老婆和我獲知了一個消息,我們將要有個孩子了,大概 10 月份出生。盡管這是個有史以來讓我最高興的消息,我不得不担心到年底前是否能夠把自己的事業做起來,掙足夠的錢來養活這個小家庭。我仍然堅持要試一下。我知道,如果我愿意,我還是可以像以前一樣找一份全職的工作干。于是我打開了已經研究好幾周的 Corona SDK,開始開發。我只有一個三星的 Galaxy S 手機,根本沒有蘋果的產品,這就是為什么我初期發布的軟件都首先是安卓(Android)平臺的。

  我開發的第一款游戲是放屁精(Old Fart)。它在安卓平臺上分含廣告的免費版和付費版兩種。兩個月后付費版的一共獲得了 40 次下載。絲毫沒有令人興奮的結果。這個游戲后來被蘋果給關閉了,原因是它的名稱。你也聽說了,他們不再批準任何的關于放屁的游戲。起初,我還想去爭論說這不是一個“按一下按鈕就放一個屁”的應用,它是一個真正的游戲,但是,你也看到了,我之所以想出來單干,就是因為不喜歡爭來吵去。我只想編程。

  鑒于最初遇到的這些困境,我開始開發我的第二款游戲 布盧小人(Bloo Kid).

  布盧小人(Bloo Kid)

  因為我自身是一個懷舊式游戲的愛好者,我想應該有很多人仍然喜歡 8 位字節碼、方格模式的游戲。我讀了很多如何通過應用程序掙錢的文章,我決定開發 Bloo Kid,用戶可以免費使用,我在游戲里放置了一些廣告,因為沒有蘋果設備,我只做了一個安卓版的。我首先選擇的是 AdMob 公司提供的廣告,因為它是被人們談論最多的一個廣告平臺。之所以這個游戲中的廣告展示效果不是很好的原因是放置廣告的地方不對。這個游戲需要用戶下載一些東西(大約 46k,13k 是安裝文件)。因為用戶點了廣告后我才能掙到錢,這廣告需要顯示足夠的時間讓人們能夠點到它。而我放置的廣告只會出現在開始菜單上(和級別選擇時),就像你在下圖中看到的,所以,這些廣告不會干擾你玩游戲。但是,用戶啟動游戲到選擇級別開始玩,這只需要幾秒鐘。沒有足夠的時間來加載廣告,更別說點擊它們了。

Bloo Kid 的廣告設置

Bloo Kid 的廣告設置 ,把廣告只放在開始菜單上給我帶來了很少的點擊率

  另一位問題是,不知是什么原因,Bloo Kid 總是達不到其他開發者能夠達到的點擊價格。當 Corona 支持 inmobi 廣告時,我立即把 AdMob 換成了 InMobi。事實證明這是一個正確的決定。我從廣告掙到的更多的錢。(每月的收入你可以在下面看到。)

  我在一個網上商店里買了一臺 mac mini 電腦,后來發現機器是從泰國送來的。為了獲得免稅,我折騰了不少。這臺機器要比我直接從蘋果商店里買要便宜的多,但我花了很長的時間才能拿到貨。一段時間我以為被騙了,因為我需要把錢打到一個泰國賬戶里。而且還不能在線付款,只能去銀行填表辦理。銀行柜臺后面的服務員一定會以為我是從泰國買了一個女人或什么東西的。從聯邦快遞的協議單上可以看到我的這個蘋果機經過了長途跋涉才到了我的手上。它它先去了德國科隆,然后是法國巴黎,然后又返回科隆,不知道是為什么。

  之后我就開發了一個 iOS 版的 Bloo Kid 游戲,這才開始看到一點希望。但是,盡管這個游

 

  戲被好幾個網站推薦,還有幾本雜志也做了評論,它的下載了始終沒有達到我的期望。發布后的一周時間里,這個游戲每天可以賣掉 50-60份,但之后這個數就降到了 10。它的價格是 0.99 美元,可以想象我為什么不滿意了。好的方面是,它的下載量在我們沒有做任何市場推廣的情況每天保持著 10 個,持續了數月。

  在有一定沮喪的情況下,我制作了其它幾個游戲原型,其中有幾個你可以在我的 YouTube 頻道里看見。但我覺得這幾個都不會太有錢途。

  現在開始講述令人高興的部分,你們應該好好聽一下…

  一個很偶然的機會,我利用周末時間開發了一個孩子的游戲。我早已聽說,像這種有幾張動物圖片,你按它們一下就會叫一下的游戲到處都是。我的侄子和侄女(3歲和 5 歲)一看到這種游戲就興奮。但是我需要找到做這種類似的游戲的動力。我的一個朋友看到他的小女兒(一歲)玩一款上面說到的游戲,每當聽到這些動物的叫聲,他的小女兒就高興的不得了,于是他說:為什么不試一下,開發一些這樣的游戲?于是我就試著做了幾個這樣的游戲. 

  娃娃農場

  我覺得可以把這種游戲做得更精彩些,游戲中只放一些動物的圖片太低級了。于是我就建了一個農場,里面放置一些動物。觸碰動物時它會晃動腦袋發出聲音。我還添加了一下有趣的東西。例如可以打開的圈門,一個躲藏的青蛙,一個有魚的池塘,一個煙囪,如果你觸碰它,它會冒煙。

  我把這個游戲發布到了 iOS 上,用戶可以免費使用,第一周的下載量就到達了 2 萬。我所做的也就是發布了這個應用,然后用我的 twitter IDRTG 來宣傳。

  我立即決定升級這個應用,增加了兩個游戲場景,用戶在游戲中花 0.99 美元可以進入到這兩個場景中。這個應用的銷售情況跟 Bloo Kid 的第一周的表現一樣,不同的是,一周之后它仍然保持著 50-60 的下載量,沒有跌下來。想起事情的經過,這三個游戲場景一共花了我一周半時間。一場突如其來的爆發。

  兒童動物智力游戲

animal puzzle

  之后我就開始開發了另外一個兒童游戲,兒童動物智力游戲。里面有逐步增加難度的智力題,一旦你解答了一個題目,會有氣球升起,你可以用手指捅破它們,可愛的動物也會動起來。自從這個游戲發布后,它的銷售量達到了驚人的每天 80-120個,它的價格定在了 2 級,1.99美元,我能從中拿到1.4美元。

  恐龍世界

  受了前兩個游戲的鼓舞,我開發了另外一個游戲,這一次是恐龍,還有一些其它的史前動物: 前兩個游戲的開發對這個游戲有很大的幫助,恐龍世界誕生了。它并沒有動物智力游戲那樣成功,但每天的購買量也有 30-50個。

  安卓交易市場

  我的所有在安卓交易市場里的游戲都是免費的,但含有廣告。這個市場正在發生變化,我也可以通過付費應用模式掙點錢,但目前看來“免費但含廣告”模式更適合我的這幾個應用。當 Corona 支持安卓應用里放置內嵌廣告時,我會立即轉到這種模式上。

  因為我的下載量還不錯,每月從 InMobi 獲得的收入還可以。你可以在下面看到。

  我最近想到了一個好主意,能讓我的安卓應用的用戶評價扶搖直上。我需要支付 iDevices 錢,解鎖我的信息,用戶可以不在安卓里也能評價我的應用。只是在后臺解鎖了這個游戲。很多人都給游戲打了分,很多人甚至寫信給我談談對游戲的看法,大多數是正面的。

  當前收入

  我說過我要告訴你們我當前的收入。在以后的幾個月里我不斷的更新我的每月最新收入情況。

  2011年 12 月廣告收入

  iOS: 72. 46 美元

 

  Android: 601. 5 美元

 

  2011年 12 月 AppStore 收入

  iOS: 3766 美元

 

  總計: 4439.96 美元

  這相當于我以前上班的收入!2012年一月份的收入看起來要更好。

  我目前正在開發另外一個兒童游戲。如果它能到達前面的那些游戲的一般的銷售量,并且一直能保持住,我就準備開發一個“真正”的游戲。也許我從以前制作的原型中選一個,也許開始一個新的。現在還沒定下來。我最終的目的當然還是:掙足夠的錢,干我想干的事。不需要再和那些命令我做事的人打交道。 

  哇塞,這是一篇很長的博客。我希望它能給你們帶來一定觸動。我相信很多人對我還有很多疑問,我還漏了很多地方沒說,你可以在評論里留下你的想法。祝所有的朋友們好運!

 

2012-03-04 21:58

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