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【推薦】美國人為何還相信美國夢?
【推薦】美國人為何還相信美國夢?
騰訊思享會 邁克爾·克勞斯     阅读简体中文版

美國人為何還相信美國夢?與客觀實際相比,人們對“美國夢”的信念是被可悲地嚴重誤導了。本文由美國伊利諾伊大學心理學助理教授邁克爾·克勞斯(Michael W. Kraus)、康奈爾大學心理學攻在讀心理學博士沙伊·戴維達(Shai Davidai)和芝加哥大學布斯商學院助理教授大衛·努斯鮑姆(A. David Nussbaum)共同完成。

美國人為何還相信美國夢?

作者 | 邁克爾·克勞斯

從上世紀30年代算起,美國貧富差距現已達到最高水平,然而,多數美國人對此卻不以為然。這是為何?

一種說法是,美國人之所以接受這種貧富差距,是因為他們高估了“美國夢”的現實意義——任何一個美國人,不論什么出身,只要有決心和毅力,就可以沿著經濟階梯向上爬。這個“美國夢”暗示著,社會上,最努力工作的人也會相應得到最大的經濟報酬。

近期,兩家獨立的調查團隊發現(每位作者帶領一支調查團隊),各個經濟階層的美國人的確對向上層社會(本文指經濟方面,下同)的流動存在嚴重的判斷失誤。調查數據還確定了導致此失誤的心理因素:高估向上層社會的流動是富人和窮人自我安慰的心理。認為自己成功富有的人,這說明他們的收入是自己努力的結果;認為自己窮困潦倒的人,這給他們帶來向上層社會流動的希望。

沙伊·戴維達(本文作者之一)和康奈爾大學心理學家托馬斯·季洛維奇,在今年的《Perspectives on Psychological Science》(心理學視角)雜志上發表了他們的調查結果。他們給3000多名調查者展示了一份圖表,上面將美國社會等分成5個社會收入等級,并隨意從最底層選一人,讓被調查者們預測他流動到其他經濟階層的可能性。他們將調查結果與皮尤研究中心統計的實際流動趨勢進行對比分析。結果顯示,參與者預測從最底層到前三層的可能性比實際高出15%。(平均來看,只有30%人可以跨越自己的經濟層。)


▲美國經濟階梯

本文的另一位作者,伊利諾伊斯州心理學副教授邁克爾·克勞斯和他的同事賈辛斯·丹將在《實驗社會心理學雜志》上刊登研究結果。他們也發現了相似的規律:當被問道“你預測有多少大學生來自底層20%的家庭時,”被調查者大部分都判斷失誤,他們預測的來自底層收入家庭的大學生人數要比《當前人口調查》的實際人數高出5倍。


▲《實驗社會心理學雜志》

克勞斯教授和丹的另一實驗證明了,這些向上層社會流動的錯誤判斷背后是自我安慰在作祟。和之前的實驗一樣,參與者們需要預測向上層經濟階級流動的難易程度,此外,他們還要預測和自己經濟水平差不多的人群向上流動性,這是按照“目標、能力、才干和動機”來劃分的。在這些情況下,被調查者更容易高估向上的流動性。我們美國人過于相信自己能夠向上層社會流動,而這一信念促成了我們對階層流動性的高估。

研究還發現,收入、地位和受教育程度都較低的人群更容易高估向上層社會的流動的可能性,并且,和頂層差距最大的人群更傾向認為這種向上層流動是可能的。

有趣的是,了解參與者的實際經濟地位后,問到他們認為自己在什么經濟階層時,出現了相反的趨勢:稱自己的經濟階層越高的人群,越容易高估向上層的流動的可能性。這是因為,意識到自己處在低流動性的高層會讓人十分不舒服,因為沒有流動性,身居頂層就相當于憑運氣,而不是憑自己的勞動。


▲和頂層差距越大的人群更傾向高估向上層流動的可能性

在判斷經濟階級流動性上,一些美國人明顯要比其他人更準確。兩份研究報告顯示,與保守派相比,自由派人士不傾向于高估流動性。其他調查也發現,保守派更傾向于認為美國社會的階層是根據個人勞動而劃分的。

此外,戴維達和季洛維奇發現,與歐洲裔美國人相比,少數人種群體更傾向于高估向上流動性。這一結果表明,那些最需要賺經濟上層錢的人群更容易認為,向上流動是容易的。

合起來說,這些研究結果表明,與客觀實際相比,人們對“美國夢”的信念是被可悲地嚴重誤導了。看來,要解決美國社會日益增加的貧富差距,不僅需要處理經濟、政治問題,還需要解決我們的心理偏見。

本文選自觀察者網,轉載請注明來源


2015-08-23 08:53

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