超新星竟為星系的“清道夫”

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近日,科學家發現,超新星在宇宙中扮演著清潔工的角色。

  


圖片來源:WFI/ESO (optical); A. Weill et al/APEX/MPIFR and ESO (submillimeter); R. Kraft et al/ CXC/CFA and NASA (X-ray).


當一顆恒星的生命走向終結時,有時會發生猛烈的爆炸,化身為絢麗奪目的超新星。而超新星,往往會與超大質量黑洞聯手,將附近區域內的星際氣體吹散,抑制了星系中新恒星的形成。。


據最新的研究,美國密歇根州立大學(Michigan State University)的天文學家們指出,坐落在星系核心處的黑洞會噴出帶電粒子流,噴流攪動著星系中的氣體,并暫時地中止了恒星形成活動。不過,除非繼續受到擾動影響,星際氣體會漸漸冷卻下來,恒星形成將重新開始。


但是,黑洞噴流的一起劇烈爆發可以把星系周圍的星際氣體加熱到足夠高的程度,讓超新星的有足夠的時間接受“清掃工作”,繼續將氣體吹散,最終抑制新恒星的形成。這種宇宙中的清潔伙伴關系,也許有助于天文學家解釋為什么在數十億年前一些大質量的星系就已然不再制造新恒星了。


“我們在前期的研究中發現,黑洞的爆發可以抑制大質量星系中恒星的形成,但不能完全令其停止。”研究團隊的負責人馬克•沃特(Mark Voit)說道,其是密歇根州立大學自然科學學院物理學和天文學教授,“恒星死亡之后殘留的氣體會不斷地匯入星系之中,如果說需要誰來把它們清除出去的話,超新星無疑是不二之選。”(翻譯:劉澤宇  審稿:林然)

來源:環球科學



中科院物理所 2015-08-23 08:54:16

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