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【觀點】“五不管”的美國教育部也能叫教-育-部?
【觀點】“五不管”的美國教育部也能叫教-育-部?
共識網 徐賁     阅读简体中文版

摘要
一直到今天,美國教育部不管考試,不管升學,不管評估,不管具體教學,不管政治思想。它自述的功能只有短短的一句話:“設立與教育有關的聯邦資助項目和執行與私人和公民權利有關的聯邦法規”。


共識君按:它山之石,可以攻玉。一起來看看“無所作為”的美國教育部。




美國直到1980年才有了正式的教育部。


在這之前,聯邦政府中有一個叫“健康、教育和福利部”的部門,教育是它的一個分部。1979年10月17日,卡特總統簽署法令,將“教育部”與“健康和人道服務”分開。次年5月4日,教育部正式開始運作。


教育部是所有內閣級部中最小的。1995年,雇員約5千人,與農業部的10萬雇員或國防部的80萬雇員相比,簡直不算什么。當時美國有7千萬人從事教育工作,教育經費是500億美元,教育部的款項支配只占其中的百分之八。


1867年美國曾設有一個類似教育部的機構,但壽命不長,一年后就降格成為一個“辦事處”。到1979年設部,在此期間的111年中,美國不曾有過一個專管教育的“部”。


但是,聯邦政府沒有專門的教育部,不等于沒有管教育的政府部門,更不等于沒有教育。


美國的教育是由公民社會主導,而不是由政府權力管理或管制的。美國教育發生巨大變革的時代是19世紀初,當時根本就沒有教育部,變革是由州里自主、自治、自理的社會力量推動的。


1837年,教育改革推動者曼恩(Horace Mann)被任命為馬薩諸塞州教育秘書,他走遍全州,到處演說,推動建立免費公立學校,讓原本在家里學習的學生到學校,不光學習知識,而且學習公民習慣。


1821年,紐約州Troy市的市民要求教育家愛瑪·威拉德(Emma Willard)建立第一所女子大學,到1872年,在該校學習過的女生總數已經多達12000名。


1837年,俄州的Oberlin學院成為美國第一所男女混合的大學。這所大學是“第二次覺醒運動”的長老會教士們創立的。


1829年,豪威(Samuel Gridley Howe)建立了美國的第一所盲校。


1930年代,哈佛和達特茅斯學院等長春藤大學開始招收黑人學生。



公民抗議


在美國,推動教育改革和發展的是有社會抱負、有公民理想的啟蒙者、知識精英、教育家,而不是政府和官僚。同時,民選的立法機構也發揮了很大作用。


美國教育的重大政策都是在國會中推動的,如二戰后幫助退伍軍人入學的“退伍軍人權利法案”和1958年為加強國防科學(與蘇聯進行太空競爭)的“國防教育法案”。


1960年代的民權運動,使得教育更注重社會公正,更重視弱勢群體。


1965年通過的“中、小學教育法案”配合約翰遜總統提出的“向貧困宣戰”計劃,設立了一系列幫助經濟和文化弱勢兒童的教育計劃,國會為此立即撥款1億美元。


福特總統期間(1974-1977),國會又通過“公共法94-142”,規定3至21歲的殘障兒童和成人必須能在“最不受限制的環境下”接受教育,并作出了許多具體規定。


卡特總統期間(1977-1981)設立教育部,其職責就是落實公民權利的教育政策和為有關教育項目撥款。


一直到今天,美國教育部不管考試,不管升學,不管評估,不管具體教學,不管政治思想。它自述的功能只有短短的一句話:


“設立與教育有關的聯邦資助項目和執行與私人和公民權利有關的聯邦法規”。


這兩項工作都是服務性的,關系到教育的兩個關鍵條件:錢和法規,尤其是與公民權利有關的法規。


例如,大學前(K-12)教育是每個公民的權利,不能因為貧富、城鄉的差別有任何損害;入學機會應當公平,不允許入學分數線特別優待某地方的考生;


學費資助標準應當公平,保障家長為子女選擇不同學校的權利(如K-12教育有公立學校、私立學校、家庭學校、私助公立(charter)學校,等等);


維護教育中立,不能在學校進行宗教、政黨宣傳,等等。



美國現任教育部長 阿恩·鄧肯(Arne Duncan)


從1980到1990年代,共和黨的總統競選一直以取消教育部為主要訴求,理由是聯邦政府無權干涉各州和社會的教育事務。


里根于1980年競選總統時曾允諾要取消教育部,當選之后,由于民主黨多數的眾議院反對未能實現。


1996年,共和黨的鮑勃·多爾在總統競選時,也承諾要取消教育部。2000年,共和黨的競選決策會議再次通過了取消教育部的決定。


但是,小布什就任總統后,并沒有延續這一政策,不僅是因為他重視發展教育,更是因為這么多年來教育部推動公民權利和社會公正的工作已經得到了美國社會的認可。

2015-08-23 08:54

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