輟學的比爾蓋茨致畢業生:恭喜你們,沒有走上我的老路

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比爾·蓋茨日前在自己的博客中發表了一篇文章,鼓勵年輕人努力取得大學學位,稱美國正面臨嚴峻的大學生短缺:


今年春天將有超過200萬學生完成一件我本人從來沒有做過的事情:從大學畢業。這是一項值得慶祝的成就。雖然我從大學退學,并很幸運的在計算機軟件領域取得了一些成就,但取得學位是通往成功的一條確定得多的道路。

大學畢業生更有可能獲得回報豐厚的工作,賺更多的錢,甚至擁有更健康的生活方式。國家也會因此獲益,因為受過技能訓練的勞動力會幫助我們的經濟持續穩定增長。

根據喬治城大學研究中心提供的數據,2025年之前美國三分之二的職位都會要求高中以上的學位(包括兩年制和四年制大學,以及其他高中以上文憑)。如果美國按照現在這個速度“生產”大學生,美國在未來10年中會面臨1100萬人才缺口。


蓋茨認為,問題的關鍵不在于上大學的人不夠多(美國高中以上學位的注冊率在過去25年增長了50%),而在于最終完成學業的人不夠多。超過3600萬美國人——適齡勞動力的五分之一——從大學輟學,沒有得到學位:


一些人退學是因為家庭貧困,他們通常是家里第一個大學生,懷著巨大的期待進入校園,希望能取得一個學位,開始一項事業,賺到不錯的薪水,而這些都沒有變成現實;一些人退學是因為他們意識到自己的高中并沒有為大學打下堅實的學術基礎;一些人退學是因為付不起學費;還有一些人離開,是因為大學的種種復雜制度讓人頭昏腦漲,沒有人來指導他們該做些什么。所有人離開大學時都負債累累,更糟糕的是,他們的自我價值被打擊,他們不再相信自己的人生能取得一番成就。

家庭背景貧窮的孩子退學率更高,繼續深陷貧困的可能性更大,擁有學位的人才在就業市場上更加緊俏,工資相應升高,這將加劇美國貧富不平等的鴻溝。


蓋茨想要解決高退學率這個問題,他正在和大學的領導者們合作,希望讓完成大學學業對學生們來說變得更輕松,尤其是那些貧困家庭的第一代大學生:


我們也許可以讓選課的流程變得更簡單。學生經常在一些不能幫助他們畢業的課程上浪費學分和時間,因為他們沒搞懂畢業要求。而在線的個性化指導工具可以給他們提供一個清晰地“地圖”,告訴他們怎么做才能順利畢業。

我在另一篇文章里曾說過:在線課程可以幫助學生們減輕學費負担,且學習時間更靈活。我現在依然對在線教育充滿熱情,但我也開始認同:它不是適用于所有學生的萬靈丹,有些學生依然需要面對面教學,學習如何與人溝通和如何進行團隊合作——而這幾乎是所有雇主都明確要求的技能。


有意思的是,輟學的比爾蓋茨為大學學位背書,而擁有斯坦福本科和法律博士(JD)學位的Peter Thiel 卻鼓勵聰明的年輕人退學。他在2010年推出的Thiel fellowship,授予20名20歲以下并選擇離開大學的學生獎學金,資助他們10萬美元創業或者做一些其他有趣的事情。在Thiel看來,讓最聰明的那部分學生花上25萬美元,耗掉四年的時間,接受不過爾爾的大學教育,而實際上他們卻可以做一些真正有意義的事,比如在硅谷創業并掙上一筆錢,這事想想就太荒謬了。


不過發展到今年,Thiel fellowship 的年齡限制已經拓展到22歲,這就意味著大學畢業生也可以參加選拔。事實上,在此之前的Thiel fellow 中已經有了兩位16歲即拿到大學學位的創業者,且有10人在完成 Thiel fellowship 的項目之后選擇重返校園。


大學,上,還是不上,這是個問題。



36氪 小天 2015-08-23 08:55:00

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