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天才的編輯:20世紀美國文學傳奇伯樂的傳記   一日一書
天才的編輯:20世紀美國文學傳奇伯樂的傳記 一日一書
鳳凰讀書 A.司各特·伯格     阅读简体中文版


天才的編輯

作者: [美] A.司各特·伯格

出版社: 廣西師范大學出版社

譯者: 彭倫

出版年: 2015-6


美國出版史上,鮮有比麥克斯•珀金斯更具傳奇色彩、更像謎一般的人物。他發現了菲茨杰拉德、海明威、沃爾夫等多位偉大的文學天才,以激發作者寫出其最佳作品的能力而聞名。在三十多年的職業生涯中,他致力于尋找時代新聲、培養年輕作者,單槍匹馬挑戰幾代人固定下來的文學品位,掀起了20世紀美國文學的一場革命,并漸漸改變了“編輯”這一職業的作用。菲茨杰拉德稱珀金斯為“我們共同的父親”,海明威把《老人與海》題獻給他以表對他的敬意。他是作者們“矢志不渝的朋友”,與他們共渡寫作的難關,給他們毫無保留的支持和創造性的意見。作為一位文學編輯,珀金斯被認為是無法超越的,然而他始終堅持自己的信條:書屬于作者。

著名傳記作家、普利策獎得主A. 司各特•伯格憑借大量一手資料,引人入勝地再現了珀金斯非凡的一生。20世紀上半葉美國文學出版最熾熱的中心和現場,編輯人與重要作家交往合作的細節內幕,《了不起的蓋茨比》《太陽照常升起》《天使,望故鄉》等等文學杰作誕生的始末,在伯格生動精彩、充滿懸念的講述中一頁頁得以還原。本書是一位編輯大師扣人心弦的文學傳記,也是一個時代的肖像,“一部嘆為觀止的文化史力作”(《紐約時報書評周刊》)。




他現在六十一歲,身高一米七八,體重六十八公斤。手中拿的傘似乎沒有發揮什么作用—他身上滴著水,帽子低垂蓋著耳朵。珀金斯臉色略泛紅,令他狹長臉龐上的特征顯得柔和一些。他的臉以那只高挺的紅鼻子為基準線,一直紅到鼻尖,鼻尖和鼻翼的曲線像鳥喙。眼睛是淺藍色的。沃爾夫曾寫道,這雙眼睛“充滿了奇怪的、霧蒙蒙的光,仿佛能從中看到遙遠的海上氣象,是快速帆船上去中國數月的新英格蘭水手的眼睛,好像有什么東西淹沒其中”。

珀金斯脫下濕答答的雨衣,露出沒有熨燙的三件套芝麻呢西裝。然后兩眼視線向上,摘下帽子,腦袋上金屬灰色的頭發直直地向后梳,額頭中央露出V字發際線。麥克斯·珀金斯并不怎么在意自己給別人什么印象,同樣在這個夜晚,他不在意給人的第一印象好像是一個從佛蒙特州到城里來談生意的磨粉商人,穿著周日的衣服卻淋著了雨。他走到教室前面,似乎有點不知所措,尤其是聽到肯尼思·麥考米克這樣介紹他:“美國編輯中的元老。”

珀金斯過去從未在這樣的人群面前發言。他每年都會收到數十個邀請,但都拒絕了。首要的原因,是他有點耳聾,盡量避免面對人群。另外,他堅信,圖書編輯不應該引人注目;他覺得,編輯的公眾知名度可能會影響讀者對作者的信任感,也會影響作者的自信心。而且,在麥考米克的邀請之前,珀金斯從未覺得討論他的職業生涯有什么意義。作為出版業內才能出眾、受人愛戴的楷模,肯尼思·麥考米克本身也和珀金斯一樣,堅持編輯自我隱形的職業操守,所以他的邀請很難拒絕。又或許珀金斯感覺到疲勞和悲哀已經大大消磨了他的壽命,他最好還是把他所知道的東西傳授下去,趁一切還不太晚。

珀金斯兩根拇指舒服地勾著馬甲的袖孔,用他那略帶粗糲但溫文爾雅的聲音開始了今晚的講座,臉沒有完全正對聽眾:“你們必須記住的第一件事,是編輯并不給一本書增添東西。他最多只是作者的仆人。不要覺得自己很重要,因為編輯充其量是在釋放能量。他什么也沒有創造。”珀金斯承認他曾給一些當時不知道寫什么的作者出過題目讓他們寫,但他強調,這樣的作品通常都不是這些作者最好的,雖然它們有時候很暢銷,甚至獲得很好的口碑。“一個作家最好的作品,”他說,“完完全全來自他自己。”他提醒學生們,不要試圖把編輯個人的觀點強加于作者的書中,也不要把他的風格變得不像他自己。“做法很簡單,”他說,“如果你要編一本馬克·吐溫的書,就不要把他變成莎士比亞,或者相反,把莎士比亞變成馬克·吐溫。因為最終,編輯從作者身上獲得的,只能跟作者從編輯身上獲得的一樣多。”

珀金斯用一種耳背的人特有的空洞的聲音小心翼翼地說著,仿佛他也驚訝于自己的聲音。聽眾一開始聽他說話挺費勁,但過了幾分鐘就完全平靜下來,聽得清他的每一個音節。他們專心坐著聽這位如此與眾不同的編輯講述他工作中遇到的種種激動人心的挑戰——尋找被他反復稱為“真材實料”的作品。

最后,珀金斯總結完他準備好的講座內容,肯尼思·麥考米克就問學生們有什么問題。第一個問題:“你和F.司各特·菲茨杰拉德一起怎樣工作?”

珀金斯想了片刻,臉上掠過一絲淡淡的笑容。他答道:“司各特永遠都是一位紳士。有時候他需要支持—要頭腦清醒—但是他的寫作非常豐富,理應得到支持。”珀金斯接著說,菲茨杰拉德的書比較容易編輯,因為他對自己的作品力求完美,希望它站得住腳。但是,“司各特對批評特別敏感。他可以接受批評,但是做他的編輯,你得對自己提出的任何建議有把握”。

話題轉到歐內斯特·海明威。珀金斯說海明威在寫作開始階段需要幫助,即使到成名后,“因為他寫東西就像他的生活一樣大膽魯莽”。珀金斯相信,海明威的寫作展現了他筆下的主人公的品質,“在壓力下的風度”。他說,海明威比較容易過度修改,矯枉過正。“他曾告訴我,《永別了,武器》的某些部分他寫過五十遍,”珀金斯說,“當作者要破壞他作品中的本色時,這就是編輯應該介入的時機。但別介入得太早,一刻都不能早。”

珀金斯還講述了他給厄斯金·考德威爾編書的一些故事,然后評點了幾位他編過的暢銷女性小說家,包括泰勒·考德威爾、瑪西婭·達文波特和瑪喬麗·金南·羅林斯。雖然學生們一開始不太敢提出敏感的話題,但最后,他們還是問到珀金斯疏遠了的已故作家托馬斯·沃爾夫。當晚剩下時間所提的問題大都圍繞著珀金斯與沃爾夫的密切聯系,這是他職業生涯中付出心血最多的作家。多年來,沃爾夫那些磅礴淹漫的小說盛傳是沃爾夫和珀金斯共同創作的。“湯姆,”他說,“是一個才華橫溢的人,是天才。那種才華之大,正如他對美國的看法一樣,一本書或者一輩子都無法承載他所有想表達的東西。”當沃爾夫把自己的世界融入小說中,珀金斯覺得有責任為他設置一些篇幅和形式上的界限。他說:“這些務實的寫作慣例,沃爾夫自己不會停下來考慮的。”

“但是沃爾夫能愉快地接受你的建議嗎?”有人問。

在這個晚上,珀金斯頭一次大笑起來。他說到在他與沃爾夫交往的中期,有一次他試圖說服沃爾夫把《時間與河流》中的一大段內容全部刪掉。“那是一個炎熱的深夜,我們在辦公室改稿。我把我的意見跟他說清楚,然后默默坐下來,繼續讀稿子。”珀金斯知道沃爾夫最后肯定會同意刪改,因為從寫作藝術的角度,刪改是合情合理的。但是沃爾夫可沒那么容易屈服。他不以為然地把頭一仰,坐在椅子上搖搖晃晃,兩眼在珀金斯幾乎沒什么裝飾的辦公室里四處亂轉。“我繼續讀稿子讀了至少十五分鐘,”麥克斯說,“但是我很清楚湯姆在干什么—知道他最后的視線落在辦公室的一角。那里掛著我的帽子和大衣,在帽子下,掛著一條用響尾蛇皮做的七節響尾蛇玩具。”那是瑪喬麗·金南·羅林斯送的禮物。“啊哈,”沃爾夫叫道,“一個編輯的肖像!”開完這個小玩笑,沃爾夫同意了珀金斯的刪稿意見。

由于珀金斯耳背,當天晚上這些未來的出版人提出的問題有幾個還不得不重復了幾遍。在他的發言中有長長的、令人困惑的沉默。他流利地回答了問題,但其間他的思緒似乎在成百上千段回憶中飄蕩。多年以后,麥考米克回憶說:“麥克斯好像進入了他個人思考的世界里,尋找著內在的、私人的聯系,仿佛進了一個小房間,然后關上身后的門。”總而言之,這樣的表現令人難忘,全班學生都被深深吸引住了。他們眼見著他從幾個小時以前蹣跚冒雨而來的新英格蘭鄉下人,變成了他們想象中的那個傳奇。

九點剛過,麥考米克提醒了珀金斯一下時間,以免他誤了回家的火車。顯然,眾人都舍不得他停下。他還沒有提到與小說家舍伍德·安德森、J.P.馬昆德、莫里·卡拉漢、漢密爾頓·巴索的交往,還沒有提到傳記作家道格拉斯·索瑟爾·弗里曼、埃德蒙·威爾遜、艾倫·泰特、艾麗絲·羅斯福·朗沃思或南希·赫爾。他來不及講講約瑟夫·斯坦利·彭內爾了。珀金斯認為他的小說《羅姆·漢克斯》是他近年來編的最精彩的作品。他也沒有時間講講新作者,譬如說艾倫·佩頓、詹姆斯·瓊斯,他正在編他們兩位的書稿。不過,珀金斯無疑覺得自己已經說得太多。他抄起帽子,在頭上扣緊,穿上雨衣,轉身背對滿堂站起身熱烈鼓掌的聽眾,像最初進來時那樣,不動聲色地走了出去。



2015-08-23 08:55

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