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仙劍20年,專訪仙劍之父姚仙:或許這個世界總是需要一些阿甘吧
仙劍20年,專訪仙劍之父姚仙:或許這個世界總是需要一些阿甘吧
36氪 thethief     阅读简体中文版


36氪微信號:wow36kr


上周,對“仙劍”迷來說,意義非凡。


《新仙劍奇俠傳》的單機手游 iOS 版在 6 月 18 日正式上線。這款游戲的 PC 版在 2001 年上線,是第一代《仙劍奇俠傳》的復刻版。而上周二,仙劍系列的衍生 IP《仙劍客棧》的網劇也在優酷開播了。


仙劍這個 IP 完全稱得上頂級。可惜過去的 20 年里,大宇沒有讓這個 IP 的價值得以最大化發揮。正版單機市場的萎靡讓他們有好作品卻沒掙到太多錢;網絡時代,大宇起了個大早,也只趕了個晚集。而當早期粉絲已從青蔥少年走向成家立業,對新生代互聯網用戶來說,仙劍這個 IP 已經稍顯陌生。


這兩年大宇開始大步追趕那些被落下的時光。即便過程有點吃力,所幸的是,仙劍等頂級 IP 的影響力還在,《仙劍客棧》網劇第一集目前播放量破千萬。死忠粉、路人粉,都還在。


姚壯憲也還在。



從高峰到低谷


1995 年夏,26 歲的姚壯憲主導的《仙劍奇俠傳》在臺灣正式上市,第一天就把準備好的一萬份拷貝銷售一空。


在接下來的很長一段時間里,這款游戲都是其他中國單機 RPG 難以逾越的高峰。它讓人們看到中文游戲的可能性,看到純中國題材游戲的可能性。


姚壯憲于是被稱為“姚仙”。但其實仙劍并不是他第一個成功作品——1989 年底,他還在學校里就完成了自己第一套游戲《大富翁》的開發,并以此作為敲門磚,加入了大宇資訊。


仙劍和大富翁獲得成功后,大宇嗅到了大陸市場深不見底的機會。2000 年,姚壯憲主動請纓調到大陸,帶著團隊里的幾位同事來到北京,設立大宇在大陸的子公司:軟星。“其實當時也是剛失戀啦。”姚壯憲承認,除了骨子里的冒險血液,情感受挫也是讓他主動申請來大陸的原因之一。


跟著姚壯憲從臺灣總部來到軟星的,除了人,還有 IP。仙劍和大富翁兩個 IP 的開發主導權,逐漸轉移到北京軟星和后來成立的上海軟星。


這期間有不少波折。原仙劍的開發團隊中,除了被姚壯憲帶來大陸軟星的部分人員,還有一些部分留在了臺灣總部。雙方都對仙劍 IP 的后續開發權志在必得,也因此產生了嚴重的內耗,甚至一度有兩岸分別開發下一代仙劍單機的奇葩狀況。但經過一些拉扯后,最終仙劍的 IP 還是回到了軟星手里。


也是在這些年里,在一邊和總部僵持仙劍正統續作的歸屬時,北京軟星開發了像《仙劍客棧》這樣的衍生作品,并取得不錯的口碑。但這個系列自 2001 年上線以來,一直也只有單機游戲,直到最近。


這也是仙劍系列發展的縮影。受限于軟星自身的財力,以及與臺灣總部之間的內耗,大宇軟星沒能抓住當初的機會,將好的游戲 IP 轉制成泛娛樂鏈條上的其他好產品。


“其實像仙劍一的電視劇 15 年前就在找人拍了,但是到 11 年前才有人拍。動漫我們也十幾年前就在做了,但是做得不好。”當聊到為什么錯過了那些機會,姚壯憲說到。


在只有單靠單機游戲一條腿的情況下,生存就變得很困難了。“你是什么時候發現國內單機游戲的黃金時代已經過去了的?”我問。


“從來就沒有過。”姚仙搖了搖頭,“它從來就是一個辛苦行業。要說比較好,只能說是 2000 年之前,在局部地區比如臺灣,還不錯。” 還不錯也不是因為市場好,而是成本低。“其實當時銷量比現在還低,能賣個十萬套就很高興了。售價也比現在還低,30 塊什么的。但是研發成本很低,所以能養活自己。”在單機,研發成本占絕對大頭,一旦成本上漲,就沒有太大空間了。


這也是為什么國內游戲行業的價值觀是由網游主導的。單機太苦了,人才紛紛跳往網游行業。而用戶方面,在網游的不斷教育之下,中國玩家已經默認了“游戲免費、道具付費”的模式。這對需要先收費的單機,又是一重打擊。


偏偏就在網游接過接力棒的那幾年,大宇缺席了。更可惜的是,曾經他們離回合制網游,近在咫尺。


2002 年開始,大宇曾幫日本游戲開發商艾尼克斯代理運營過《魔力寶貝》長達四年。這是最早的一批回合制網游之一,市場反響熱烈。“整個大宇里相當多的運營、研發人員都參與了這個項目,我們非常了解這套游戲。包括之后怎么往下改才更適合國內市場,我們都很有把握。”要開發和運營針對國內的下一代魔力寶貝,似乎沒有人比大宇更具資格了。


然而在艾尼克斯拒絕將魔力寶貝下一代產品的開發和運營權交給大宇之后,這些積累瞬間變得沒有價值。“他們什么都不給你。我們提出合作下一代,他們不愿意,一定要日本那邊自己開發。”


和艾尼克斯合作的終止,公司失去的不僅是“搖錢樹”:雙方簽訂的合約中包括終止合作后一段時間內不能開發同類競品的協議。為了避免侵權,大宇一直沒敢碰回合制。這也是為什么歷代單機都是回合制的仙劍,在第一款網游上卻沒有采用回合制。這段關系里,除了“打工掙外快”,大宇沒能留下更多東西。


大宇沒做的事,被網易做了。2004 年推出的《夢幻西游》繼承了魔力寶貝的許多玩法,包括Q版回合制和一些設定等特點,并加入許多本地化創新。時至今日,夢幻西游已經是國內最大的網絡游戲。據官方數據,剛于三個月前推出的夢幻西游手游,有著 2000 萬的注冊用戶,和最高 204 萬的同時在線。


“如果當初仙劍的任何一代做成回合制的網游,在十年前推出,也許一切都不一樣了。”



追趕


“但是過去的,也都來不及了。”現在已經 46 歲的姚仙說到。


不可否認,仙劍等 IP 的影響力正在降低。所以現在的大宇必須做更多的事情,才能追上當初失去的。


錯過端游的大宇,不能再錯過手游了,《仙劍客棧》的手游只是其中一個動作。仙劍手游和大富翁手游,都在開發中,其中和網易合作的《大富翁9》手游會在馬上到來的暑假做內測。“前面大概三分之二是我們自己開發的,后來網易找到我們,說愿意參與后面的優化等工作,我們也挺信任網易的,就達成了合作。”


除了自己研發,近年來,大宇也把一些有價值的 IP 授權給其他廠商開發相關游戲。早些時候,他們將仙劍奇俠傳的 IP 授權給了騰訊、中手游等廠商,推出相關的手游,其中騰訊推出的仙劍卡牌游戲表現優秀。


這幾年,IP 的價值起來了,通過對外授權,大宇能將手里頭的 IP 直接轉化為收入。“對我們來說已經不無小補了。”姚仙說。這也許會給外界一種過度開發 IP 的感覺,但大宇確實需要這些錢。


而當網游、手游和授權 IP 負責掙錢養家,單機游戲則要負責貌美如花。


新一代仙劍單機《仙劍奇俠傳6》計劃在 7 月份上市。“畫面效果、表現力、游戲性肯定比上一代高,但銷量不敢說會比以前高。畢竟市場往下走,我們不能指望奇跡發生、逆勢向上。”


“但還是得做,不然對不起仙迷。”在我問出“那為什么還要做單機”之前,姚仙說到。


對質量的自信,正是因為在過去兩年半的開發期間,IP 授權提供了充足的資金。“如果僅靠研發經費,早就花完了。”姚仙說,單機可以不掙錢,但得把成本補平。而下一代的開發成本往往比上一代更高一些,這部分的缺口,就靠 IP 授權來填補。“現在我們還不能把單機當成一個宣傳片去做,說單機不掙錢,只為了擴大影響力。大宇目前還遠達不到這個財力。單機本身還是不能賠錢。”


那如果財力到了那個水平,還會好好做單機嗎?


“其實我現在就可以打包票說,無論網游手游做得怎么樣,我們都不會放棄單機。但說這個話其實有點臉紅,不是說我們不一定做得到,而是我們現在連網游成功的邊都還沒沾上呢。”


做單機和做網游,在姚仙看來并不互斥。“大宇曾經很長時間只剩單機一條線還能支持,做網游的很多部門死的死,傷的傷,這并不是一個健康的模式。只靠單機一條腿走路是不行的。”有一兩個網游、手游能夠持續貢獻收入,而每隔兩三年能有一套單機帶出一個新的故事,兩者有聯動、有配合,這才是姚仙心目中的完美模式。


目前他還沒有看到哪個廠商成功做到了這件事:“劍網其實當初有這個條件,但是網游起來之后他們就把單機擱下了。也挺可惜的。”


除了游戲,大宇還需要在更多的載體上,尋找更多聯動配合。


網劇,是大宇用來發現更年輕的新用戶的手段。這幾年,萬萬沒想到、屌絲男士等新興大 IP 的興起,大多都是從網劇開始。而比起唯美甚至虐心的《仙劍奇俠傳》,更為輕松歡快的支線 IP 《仙劍客棧》明顯更適合網劇這種載體。《仙劍客棧》的手游和網劇同期上線,也是一個新嘗試。在泛娛樂整合、多屏整合的趨勢下,影游聯動似乎更能取得好效果。


培育像《仙劍客棧》這樣更有機會獲得年輕人青睞的新 IP,是大宇今年的主題之一。但仙劍母體 IP、大富翁 IP,也都會各自選擇最合適的載體往泛娛樂產業里鉆。拖延多時的仙劍大電影應該在年內會開拍,而新的仙劍電視劇會在 6 月底開拍。他們也正在和上海新文化討論將大富翁搬上大熒幕的可能性。


他們還做了一檔《仙劍奇俠傳》舞臺劇。舞臺劇今年 4 月在上海首演,并不太低的票價下(80 - 800 元)依然場場爆滿。“舞臺劇效果很好,但規格本身就很高,即使每場坐滿一兩千人,最終能否回本還不知道。 ”姚仙提到,舞臺劇合作公司的老板是一位年輕的女仙迷,不遺余力地合作舞臺劇,僅憑一腔熱誠。


舞臺劇跟網劇的表現風格差異很大,親臨現場的感動和震撼是在屏幕前無法比擬的。加之觀看成本很高,舞臺劇面向的是更核心的仙劍用戶,而非面向路人粉或發掘新用戶。


總結起來,大宇要通過網游和手游持續掙錢,從而給單機更大的支持;單機會持續貢獻好作品和新的故事。而他們在泛娛樂產業鏈上的一系列載體,網劇、動漫、電影、電視劇甚至舞臺劇,都會各自瞄準某一群特定的用戶,擴大或延續大宇 IP 的影響力。


大宇正變得開放。為了留住老用戶、找到新用戶,他們愿意嘗試所有新方式。



如果有如果


大宇的變化和管理層的變動直接相關。“從去年初,我們換了一個新老板,他跟我一樣在大陸工作了 15 年,很年輕,三十幾歲而已。雖然也是臺灣人,但是他了解國內比了解臺灣還多。”這讓大宇整體在大陸這邊的合作順暢了很多。


大陸市場的差異性曾經讓大宇吃過不少苦頭,包括公司醞釀了 7、8 年才推出的第一款仙劍網游。這款游戲在 2009 年面世,由大宇臺灣總部研發,姚仙和北京軟星并無參與。這款網游在國內市場推出后沒什么反響。“拖了 7、8 年,一下子就死了,很可惜。真的摔了一大跤。”


實際上不止游戲領域,所有境外公司在進軍大陸時都一定會遇到很大的阻力。這片市場太特殊了。


“當時我應該更堅定地申請將仙劍網游搬到大陸來開發。我是爭取了,但是爭取失敗了。也該怪我爭取不夠強硬、不夠果敢。”那套游戲很多情節、設定姚仙都不認同,但他只能眼睜睜看著它死去。


這也是我問姚仙這么多年來有沒有后悔過時,他給我的答案。“后悔過。但并不是覺得委屈,自己闖的禍就不要去后悔。后悔的是當時沒有好好去爭取,讓公司錯過了那些機會,有點辜負自己所在的這個位子。”


除了仙劍的第一款網游,讓他有些難以釋懷的,還有更早的時候運營魔力寶貝時所錯過的機會。“當時太乖了,很遵守合約,不做競品,”姚仙說,“但其實我們應該做的,業內其他人都不會這么乖。”


“當時同一時間,另外一個點是盛大。他也是代理《傳奇》,后來他把傳奇的原廠給買下來了。長期運營和維護后,他已經掌握了你的 know-how 了,他可以用這套東西自己做一個下一代。然后原廠說你盜用智慧財產,盛大就把人家買下來了。”盛大是一個典型的例子,它和大宇涉足網游基本是在同一時間。然而深諳大陸市場需求和操作方式的盛大,在網游時代和大宇拉開了巨大的差距。


合作伙伴要選擇真正合適的,這是大宇留給后來者的另一個教訓。“起跑點一樣,但是合作伙伴不一樣,結果就完全不一樣。盛大是把合作伙伴買下來了,大宇是買不下來。艾尼克斯是一個大廠,但傳奇的開發商是一個小公司。而且日本人做事情非常的硬,要影響他們的觀念非常困難。你跟他說要適應市場變化、要本地化,他說不干,就是不干。”


我相信這些只是姚壯憲在大宇 25 年來走過的坎坷中,所學到的九牛一毛。“這么辛苦,為什么你還在?”我問到。


“對啊,我為什么還在這里,我也不知道。”姚仙有些故作輕松,“喜歡做這個東西吧。跑掉的人很多啦,或許我比較笨吧。或許這個世界總是需要一些阿甘吧。”他指了指門外,那些坐在簡樸的北軟辦公室里的同事們,“而且很不容易,這么多兄弟都堅持下來了。”


“這些年來有沒有哪一刻你真的想離開大宇?”


“沒有。是有人找過我啦,但是我想,如果大宇倒閉了我就去,如果大宇沒倒閉就算了。有一段時間大宇是真的快不行了,那如果真的倒了,我就走嘛。畢竟還是要養家糊口,總不能失業。頂多這么想而已,但都沒有實現,因為畢竟大宇沒有倒。”


“這份感情究竟是源自于你對這些作品的感情,還是......”


“對,作品。”沒等我補充完“還是公司”,姚仙脫口而出。


“那這 25 年來最大的感觸是什么?”


“感觸......”他想了一會兒,“就像一顆植物吧。即使上面蓋了很多石頭,你也得想辦法鉆出去。想辦法往上,你不能往下走。因為你要往上才能總有一天見到陽光啊。二十幾年創立下的這些品牌,是我們留下來的畢生動力,我們把它當成一棵樹、一顆植物去培育。既然是一棵樹,就不會輕易離開它的根。”


“那你覺得,大宇的決策層本身,也是上面蓋著的石頭之一嗎?”


“現在不是了。”姚仙笑道。

2015-08-23 08:55

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