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如果PayPal當年步子邁的慢一些,或許能走的更遠點?
如果PayPal當年步子邁的慢一些,或許能走的更遠點?
36氪 何曉陽     阅读简体中文版


36氪微信號:wow36kr


注:對于一家公司來說,在一定階段內,走的遠和走的快是天平的兩端。本文作者OneAPM創始人&董事長何曉陽,通過閱讀《支付戰爭》一書,結合自己的思考,探索PayPal和螞蟻金服之間可能的未來走勢。


“6月19號,英國《金融時報》消息稱,螞蟻金服已經完成新一輪增資,公司最新估值為450億美元到500億美元之間。上述估值意味著,螞蟻金服將躋身全世界價值最高的私營科技公司之列,與小米和Uber估值相當。研究公司Juniper Research數據顯示,截止2014年6月底,支付寶資金處理規模高達7780億美元,為海外同行PayPal資金處理量的三倍左右,相當于去年2.5萬億美元全球在線支付總額的1/3。”


看到上面這則消息,我特意去看了一下eBay的市值,在今天,包括PayPal在內的eBay市值是750億美元。這讓我有了下面的念頭,如果當年PayPal沒有賣給eBay,如果PayPal當年不是走的那么快以至于最后引發不可收拾的矛盾,它是否能夠走的更遠?



關于走的更快的理論:10X速度


我常常去閱讀一些相關的書籍,研究硅谷的往事。我發現,帶著問題去閱讀,從一個求知者的角度,往往可以看到很多旁觀者看不到的東西。


對于我個人而言,隨著公司產品線不斷拓展和完善以及多位人才的陸續加盟,讓我產生與上述巨頭的差距會出現逐漸縮小的幻覺。在當下這個時代,變化,尤其是技術的變化時時刻刻都在發生,而人類創造技術的節奏正在加速,技術的力量正在以指數的速度在增長。



10倍是一個很神奇的數字,看上圖就知道,整個生物界的歷史以10倍為單位連成了一條直線,這張圖出自《奇點鄰近》,這本書認為未來和過去的根本不同在于未來的一切都是以10倍的速度在加速;在《只有偏執狂才能生存》一書中,安迪.格魯夫把某些不同尋常的變化稱為10倍速變化,每一個戰略轉折點都表現出10倍速變化,而每一個10倍速變化都會導致戰略轉折點的出現,當企業面臨戰略轉折點的時候,企業的未來發展方向和過去截然不同。另外,據說安迪.格魯夫還有另外一本書,叫做《10倍速》時代,我一直沒有能夠買到這本書。在《Zero To One》中,彼得.蒂爾也提到10倍這個數字,他認為要擁有壟斷優勢那么公司的產品必須比競爭對手好10倍以上。真正能夠經歷10倍速變化的人并不多,彼得.蒂爾是其中的一個,他后來把對于10倍速變化的感受寫入《Zero To One》這本書里面。


《支付戰爭》這本書讓我真正對10倍速有了深刻體會,彼得.蒂爾是書中的一個主角,另外一個主角是同樣如日中天的埃隆.馬斯克,描寫了PayPal飛速發展的歷史。通過一個朋友我才知道,雖然PayPal是2000年初才開始,但是到2001年底PayPal已經有將近600名員工,這是一個何其瘋狂的速度!


《支付戰爭》的作者是PayPal早期團隊成員之一,《支付戰爭》這本書真實還原了PayPal在2000年到2001年短短兩年里飛速發展的歷史,包括PayPal這個產品是如何誕生的,以及在后來的發展壯大之路上,如何應對惡劣金融環境下的融資,如何突破增長瓶頸,如何在競爭者的兇猛圍剿與平臺廠商霸王條款的夾擊之下,逆境求生并最終完成IPO的故事。后來,從PayPal走出了許多取得商業成功的英雄,他們被統稱為PayPal黑幫。當然,在今天PayPal黑幫已經是大家耳熟能詳了,除了彼得.蒂爾和埃隆.馬斯克,大多數人都知道SpaceX和特斯拉,知道里德.霍夫曼和他的LinkedIn,知道陳士駿和查得.赫利的YouTube。但是,商業領袖對于上班族和創業者這兩個身份的人的意義是完全不同的,對于上班族,這些成功者頂多是茶余飯后的談資,而對于我這樣的小小創業者,關心的則是這些商業領袖如何成為了今天的他們。


在讀《支付戰爭》之前,我希望有所收獲,讀完之后,我覺得我找到了想要找的東西,那就是“速度”。關于速度,還有一個小小的注解,中信出版社曾經出版過陳士駿的一本自傳,名字就叫做《20個月賺130億》,講述的是陳士駿如何在20個月內創立youTube并賣給Google的故事,速度感和PayPal完全相同。


很多時候,速度就是一切,速度就能決定勝利,但是如果有一個事情難度太大,那么走得快也可能成為劣勢,因為有的時候為了追求速度會忽略很多其他的因素,而這在后期往往是致命的,有一句著名的諺語是:If you want to go fast, go alone. If you want to go far, go together.



關于走的更遠的理論:長長的坡


要想獲得速度,有兩個因素很重要,巨大的推動力和長長的賽道是兩個必不可少的因素,就像巴菲特在《滾雪球》一書中所說,“人生就像滾雪球。最重要的是發現很濕的雪和很長的坡。同時,要想能夠很順利的在長長的賽道上奔跑,開始的時機是一個很重要的因素。”


彼得·蒂爾顯然發現了這個很長的坡,在《支付戰爭》這本書的作者埃里克.杰克遜入職的幾天后,彼得.蒂爾發表了一個即興演講,他認為,PayPal做的是一個大項目,人們對PayPal的需求非常巨大,因為這個世界上每個人都需要錢,人們支付報酬,進行貿易,日常生活都需要用到錢,而紙幣是一種非常古老的技術,支付不便,你可能碰巧手頭拮據,可能把他們磨破了,也可能丟失或者被人偷走。在21世紀,人們需要一種更方便、更安全的貨幣形式,只要有一臺掌上電腦或者網絡連接,就可以從任何地方獲取。


隨著PayPal逐漸滿足用戶方便的用錢需求,PayPal的用戶越來越多,同時,對美國用戶僅僅是提供方便的東西,對發展中國家的用戶來說,PayPal是一種革命性的產品,許多發展中國家的貨幣政策朝三暮四,就像俄羅斯和幾個東南亞國家,他們有時讓通貨膨脹,有時又讓貨幣升值,利用這些手段把財富從百姓手里搶走,但最終PayPal會改變這一點。隨著PayPal把服務開展到地球上每一個國家,隨著互聯網普及率的不斷提高,處于所有經濟階層的人都可以使用PayPal,處于腐敗國家的百姓可以隨時使用PayPal把手頭的財富換成美元這樣穩定的貨幣。最后,彼得.蒂爾說,他毫不懷疑這家公司有機會成為支付領域的微軟,成為世界金融的操作系統。


從今天看來,我們知道PayPal最后并未完成這一夢想,這一事情最后應該會由中國的螞蟻金服這樣的公司完成,PayPal雖然發現了這一長長的跑道,但是起跑過早,領先了這個世界將近10年的時間,PayPal發展過程中遭遇的種種問題和挑戰,都和環境以及周邊設施的不完善相關。


1999年第四季度,彼得.蒂爾的Confinity推出產品PayPal,這個產品可以讓任意用戶在知道對方電子郵件地址的情況下向對方轉賬,而此前這種交易只能通過手寫的支票。6個星期之后,埃隆.馬斯克創立X.com。


2000年的新春鐘聲敲響的時候,PayPal有了第10000個用戶,它獲取用戶的手段是通過病毒營銷,首先,PayPal會給所有新注冊的用戶賬戶打10美元,同時,如果某用戶推薦了新的用戶,那么推薦人也會獲得10美元的獎勵。2000年1月末,通過讓eBay的買賣雙方使用PayPal來支付,PayPal的用戶數到達10萬。


2000年2月,PayPal與X.com合并,事實上這個合并意義重大,而且顯示出交易雙方創始人的不同尋常之處。合并之前的PayPal與X.com各有大約20萬用戶,PayPal在eBay貨物陳列上的份額是8%左右,而X.com在5%左右,但X.com比PayPal有更多的現金儲備,同時也能提供更多的增值服務。彼得.蒂爾在《Zero to One》這本書的第四章中寫道:我們公司的辦公大樓在Palo Auto的大學街上,和X.com的公司隔了4個街區,X.com的產品和我們的極為相似,到了1999年末,我們陷入了全面戰爭。PayPal許多員工周工作時間達到了100小時,毫無疑問,結果不盡如人意,因為我們關注的不是客觀的生產效率,而是打敗X.com公司。


我們公司的一個工程師甚至為了達到這個目的還設計了一枚炸彈……彼得.蒂爾說,處理合并之后的競爭不是件簡單的事情,有時你不得不投入戰斗。需要的時候,你不僅要戰斗,還必須得贏,沒有中間選擇:要么和風細雨潤物無聲,要么暴風驟雨速戰速決。合并之后的新公司仍然維持著兩邊原有的產品和系統架構,PayPal每天都有1.2萬的新用戶注冊,而X.com由于取消了每個用戶20美元的補貼,注冊人數急劇下降。從現在看來,PayPal與X.com的合并不但讓這兩家公司擺脫了惡性競爭,而且給十幾年后的中國互聯網市場帶來了可參考的范例,后來,中國移動互聯網市場發生了多起這樣的合并。


2000年3月,在線支付真正成為一個行業,競爭變得更加激烈,多家公司從不同方向進入這個市場,比如雅虎通過dotBank進入這一領域。對于PayPal來說,他們的好消息就是,他們在納斯達克崩盤之前完成了1億美元的融資。但是不幸的是,有一些重量級的玩家,比如eBay,也通過收購進入市場。eBay是通過收購Billpoint進入這一市場的,由于在線支付的主要用戶群體集中在eBay上面,因此,eBay擁有無與倫比的主場優勢,這個優勢就如同在淘寶和天貓上的支付寶的優勢一樣。


2000年4月初,PayPal用戶達到100萬,當月新增用戶為50萬,每天平均支付金額為200萬美元,但問題也隨之而來。第一個問題是客服問題,每天都有將近幾千封電子郵件如洪水猛獸一般涌來,由于PayPal處理的是用戶的金錢問題,因此用戶的耐心非常有限,這給PayPal的客服工作造成了極大壓力,4月初的時候,PayPal積累未回復的客戶郵件數量是10萬封,當時還沒有Zendesk這樣非常方便的客戶關懷系統,PayPal不得不自己著手解決這個問題。


第二個問題是應用性能問題。從4月份開始,PayPal的網站變得越來越慢,也更加不穩定,網頁的加載時間變長,用戶在登錄賬戶的時候經常會遇見錯誤信息。當時還沒有SaaS方式的APM服務(第一個SaaS APM服務商8年后才會創立)。同時,PayPal和X.com使用的技術棧也有不同,PayPal是UNIX和Oracle,而X.com則是基于NT的技術棧,兩家公司的工程師為擴容使用什么技術爭執不休。


第三個問題則是業務模式問題,由于當時的PayPal是一個純燒錢的模式,每一個新用戶的注冊都要發獎金,每一筆交易都要向信用卡協會交2%的手續費,導致公司每個月都要燒錢上千萬美元,每一筆交易都要虧損3.5%。在這三個問題的挑戰之下,合并之后的公司大部分部門陷入癱瘓狀態。


2000年5月5日,彼得.蒂爾因為筋疲力盡而辭職,埃隆.馬斯克成為新的掌舵人。埃隆.馬斯克和戴維.薩克斯組建了新的產品團隊并命名為“生產者”,作者埃里克.杰克遜被任命為唯一的市場營銷人員。生產者團隊組建以后,積極推動業務模式的改變,努力推動向賣家收費的策略,同時,積極減少信用卡交易在所有交易中的比例,通過這一方式,雖然公司仍然處于虧損狀態,但是每筆交易的交易利潤開始從-3.5%逐漸回升。


2000年7月,PayPal一直湊活著使用的數據庫系統幾乎到達容量上限,因而引發了升級到2.0系統的話題。X.com的工程師一直堅持2.0系統要建立在Windows NT系統之上,而埃隆.馬斯克支持這一決定,并暫停了所有新功能的開發以盡快完成2.0版本。在這一要命的時刻,公司又遭遇了詐騙危機,最大一筆單筆詐騙金額達到570萬美元,真是屋漏偏逢連夜雨。生產者團隊雖然想出了應對燒錢的辦法,但是由于2.0版本的事情無法獲得任何開發資源的支持。同時,埃隆.馬斯克又打算移除PayPal品牌,統一使用X.com品牌。


2000年9月,埃隆.馬斯克被扳倒,彼得.蒂爾歸來。彼得.蒂爾重新掌權后,2.0版本計劃被束之高閣,公司努力改變居高不下的虧損狀況,升級戰略初步奏效,很多個人用戶升級為企業用戶。


2000年第四季度,PayPal注冊用戶達到500萬,每天的總支付金額達到600萬美元,這些交易中有2/3來自企業賬戶,為公司帶來了740萬美元的收入。雖然仍然有2540萬美元的赤字,但前一季度的收入只有100萬美元,而運營損失高達3670萬美元。


2001年開始后,PayPal開始了一系列產品的創新,使得第一季度的用戶數達到720萬,每天的總支付金額達到700萬美元,為公司帶來了1320萬美元的收入。


2001年第三季度,PayPal收入3020萬美元,第三季度,收入4010萬美元,并首度實現盈利。


我們可以看到,上面這些神奇的變化,是發生在短短的兩年里,如果PayPal后來沒有賣給eBay,如果能夠保持同樣的發展速度,可能現在整個世界互聯網金融領域的格局會完全改變。



戰爭:關于如何處理非競爭性威脅


有的時候,走的更快和走的更遠顯然是有矛盾的,這個時候如何進行取舍,考驗著每一個公司的創始人。我們每個人都有這樣的經歷,當我們在高速公路上開車的時候,隨著速度的增加,胎噪和風噪會越來越大,在物理學上也有同樣的情況,當任何一個物體接近光速的時候,隨著速度的增加,能量會更多的用在增加物體的靜質量而不是增加物體的速度上。


《支付戰爭》這本書的英文版標題是《The PayPal Wars:Battles with eBay,the Media,the Mafia,And the Rest of Planet Earth》,這本書也完完整整的描述了每一場戰爭,但是這里面有很多戰爭并不是和競爭對手的戰爭,而是有很多其他的非競爭威脅。對于想知道一個如何企業成長的讀者來說,關注PayPal的前兩年足夠了,但是對于一個創業者來說,PayPal在2002年之后的一些經歷還是讓我看到了這個世界的復雜性。除了eBay這樣的商業競爭威脅以外,還有很多的非競爭性威脅都讓PayPal難以應對,包括監管者的反復無常,投機取巧者的集體訴訟,資本市場的不穩定和延遲的執法,PayPal都遇到了,而且每一個威脅都非常的棘手。


在IPO的路上,PayPal感覺到,全世界都在與他們為敵,一家名為CertCo的咨詢公司向PayPal提起訴訟,控告PayPal的核心支付技術侵犯了他們的專利,這個訴訟使得PayPal不得不推遲IPO;在CertCo事件之后,路易斯安那州通知PayPal停止在路易斯安那州的服務,理由是PayPal沒有辦理轉賬許可證;另外,美國證券交易委員會的官員指責PayPal可能違反了《美國證券法》關于IPO靜默期的管理規定。


作者在書中寫道,在過去的半個世紀里,尤其是20世紀八九十年代,美國的經濟體系是世界上最具活力的,它創造了一系列新產業,擺脫舊產業,與此同時,不斷提高了人民的生活水平,保證了這個國家在全球經濟的競爭力。但是如果我們不去解決Paypal所面臨的許多問題,這種勢頭是否還能持續?如果我們允許監管制度變得更加遲鈍,法律環境變得更加爭強好勝,資本市場變得更加不穩定,法律執行更缺乏效率,那么遲早有一天,這些因素的合理將壓倒最聰明的企業家們。現在,2015年,距離作者寫本書已經過去了10年,西方的資本市場變得更加不穩定,商業競爭環境變得更加惡劣,與此同時,東方開始崛起。


一個創業公司對于法律和監管上的沖擊往往會不知所措,因為這是另外一個世界,創業家可以調整產品和營銷以應對競爭,然后讓市場來決定輸贏;創業家可以和競爭威脅斗智斗勇,但是,律師、監管者是全然不同的競爭對手,面對這些不同的對手,創業家擁有的創新、精力和靈活性可能不足以幫他們走出困境。


這個時候,可能東方的創業者面對這些更有優勢,傳統的中國思維也更加善于應對這種非競爭性威脅。2011年,在股東反對、董事會未通過的情況下,馬云做出“非常艱難但惟一負責任”的決定,單方面決定斷掉支付寶與阿里巴巴集團之間的協議控制關系,以獲取央行發放的支付牌照。此事件沖擊巨大,媒體議論紛紛。馬云回應支付寶股權轉讓不完美但是是正確的,從今天的結果來看,馬云應該是對的。


2015-08-23 08:56

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宋教仁(1882年4月5日-1913年3月22日),字鈍初,號漁父,生於中國湖南省桃源縣,中國近代民主革命家,是中華民國初期第一位倡導內閣制的政治家。
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