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頂尖大學里,徹底的失敗者
頂尖大學里,徹底的失敗者
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Quora.com網站經常會有些有意思的問題。6月26日,有人問了一個有趣的問題:What's it like to have attended an elite school and then be an utter failureafterward?(讀了頂尖大學,之后又成為一個徹底的失敗者,是什么樣的感受?)


有一位叫Marie Stein的回答者的答案,讓人眼前一亮。作為一所頂尖名校的畢業生,Marie是眾多精英里一個默默無聞的角色。她經過了事業的挫折,從對不成功的痛苦中思考,認為成功的評價很容易讓人陷入無休止的攀比之中。而在獨特的人生經歷中感恩、快樂才是更重要的事情。過來人的經驗分享,讀來對處在不同學業、事業階段的每個人都很有啟迪。征得Marie的同意之后,我把她的答案節選翻譯在下面。


我是一所頂尖大學(不是哈佛)上世紀80年代的畢業生。我們那一屆畢業了約1550個人,其中產生了一位諾貝爾獎獲得者,一個普利策獎獲得者,一個世界銀行總裁,幾個大使,至少2個現任的州長及3位市長(或許是眾議員),大學校長,幾個對沖基金經理(每年收入超過1000萬/年),大學教授和管理者,一群CEO,小說家,記者,科學家,醫生,企業家,世界級職業運動員(和學者),政策制定者,軍方高層,藝術家,雕塑家,電影人,部長,宗教領袖,非贏利機構創始人,職業經理人,廚師,律師,農民,教師,家庭主婦,現在,已經有些人退休了。


那么多事業有成的人!


和我們曾經的伙伴們如今巨大的、令人驚嘆的、走到哪兒都風光無限的成就相比,這些不是公眾眼中的名人,我們剩下的大概1400多個人,這些沒有被金融機構、狗仔隊、慈善機構、豪華地產中介和藝術品拍賣行整天圍著的人們,如何看待我們自己?……


評價成功這個概念,很難,除非是以自己作為出發點。根據我自己的經驗,我們很少有人會花時間想想別人是否認為我們已經算是成功了。

我們中的大多數人,疲于應付我們喜歡和不喜歡做的事情,或者無法忍受,或者滿意不滿意,或者我們感覺我們必須做什么,或者整天担心。

我們可能通過考試成績、在工作上獲得更多的市場份額,或者我們獲得了研究經費等等來比較我們的表現;但是回歸到一個人,全面的比較我們和與其他人作為一個人生活的成功與否,可能是一件很難的事。


幾年以前,我沒有工作,處在一個我從來沒有想到自己會從事的行業里,感到恐懼,缺少承担風險的信心和勇氣,停滯不前。我去拜訪了一個已經15年沒有見過的大學的朋友。她已婚,育有兩個孩子,是個家庭主婦。但是之前的十年,她非常成功,在一個大都市的青少年司法系統里做律師,如今住在郊區。她患有多發性硬化癥(MS),疾病已經開始影響到她的生活。我記憶中的她是個有能力、獨立、特別聰明,美麗,又富有同情心的女人。她當時仍然渾身上下都充滿了這樣的特質,甚至更加明顯了。


一天早晨,我坐在餐桌旁,她為我做咖啡。我感到很沮喪,于是開始抱怨,為我的生活狀態、我做的事情,和后悔沒有做的事情感到難過。我說,“我真的,真的該找份工作。”她轉過身來,問,“為什么?”我說,“因為我需要賺錢,我需要做一些讓我自己感覺好點的事情,我需要……”她打斷了我的談話,說,“做你自己,就足夠了。”


有時候我們忘記了我們只是個人。而做個人,就足夠了。


很多我大學的女性同學,在職場工作了一些年之后,都選擇呆在家里做家庭主婦,照顧家人;也許這個數目要遠多于過去20年里真正想這樣做的大學畢業生。我的一個高中同學,讀了達特茅斯學院,然后從事地質工作,有了很成功的事業,現在投身到一份更棒的“事業”里,成了一個有同情心的,善良的,有社區意識的人。


我們中的很多人,男男女女,都沒有,或者不能夠從事我們畢業時想要從事的工作。有些是為家庭所累,有些被病患所困。有些成了癮君子,或者發現自己在錯誤的時間,在錯誤的地方。還有一些已經離世了。


不管是你不是個“徹頭徹尾的失敗者”,都將成為我們自我的一部分。我們中的很多人,都不是世俗意義上的成功者。我們中的很多人,比如說,生活富有,或者非常有錢,但也許在感情上沒有那么幸運,或者家庭不幸福,或者做的事情我們并不喜歡。我們都明白,不管你工作多努力,你多么優秀,你都有可能錯失了一個機會,而那個機會能給你帶來的的成功,遠超你能想象。


我們那一屆的畢業生,也有幾個人取得了很大的成功,但不會為人所知。有些人不得不為了生存而斗爭,慶幸自己活了下來,生活在這個美好的世界里。也有一些人大器晚成,他們最好,最成功的、最富有成果的日子,還沒有到來。


我們那一屆有個同學成為了大學教授。他的名字是蘭迪·波許(譯者注:Randolph Frederick "Randy" Pausch,1960 – 2008,卡內基梅隆大學計算機系教授。后因胰腺癌于2008年辭世。他在2007年9月18日做了題為:“真正實現你的童年夢想”的最后一課,富有啟迪意義的演講產生了巨大反響)。他曾經講述了非常有啟迪意義的《最后一課:實現你童年的夢想》。


2007年,蘭迪的《最后一課》


他講述了很多很有意義的事情,比如作為人的感受,比如如何面對失敗、成功和比較。他說:“如果我只給出三個字的建議,我會說‘(tell the truth)講真話’。如果加三個字,我會說,‘(all the time)永遠這樣’。”蘭迪說,“這是所有你能擁有的,而且有一天,也許你發現正是你缺少的。”


我們沒有很多時間,總是不停的比較。


……蘭迪當時應該住在校園里的新生宿舍,我沒有遇到過他。我認識一些在各自的領域成為了超級明星的同學;但是我想他們的大多數不會記得我,也許我出了名,或者有別的成就,他們會記得我。我知道在我生活里,很多時候,我覺得自己就是個“徹頭徹尾的失敗者”,也有許多次,讓那些對我寄予厚望的人失望;我也知道一些人把我作為偶像,一個成功者。我對于一所名牌大學給我的教育和經歷感到很感恩;我也為目睹了那么多認識的校友朋友們用各種方式所取得的,和正在取得的成績——不論他們是否有知名度。


……作為個體的人,我們的經歷都是豐富、獨特的,是簡單的比較所不能描述的。在任何時候,我們認為自己是個徹底的失敗者的時候,總有明天,或者現在,來改變它,來實現我們對于自己的期望,建立我們自己的標準,來衡量我們自己,堅持誠實地面對現實。我們要快樂,要感恩。看看我的同學們,我可以找到一個又一個的例子,證明人生的經歷是多么的豐富多彩。……


本文轉載自邵鵬的科學網博客



2015-08-23 08:56

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