跑馬地 香港的快活谷

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作者:朱麗                                    

香港跑馬地遠景(郭威利)

從繁華的銅鑼灣時代廣場向南步行十分鐘,就到跑馬地了。跑馬地的英文名是“Happy Valley”,直譯成中文就是“快活谷”。

“快活谷”名字的后面原來是一段悲傷的歷史:1840年代初期,這里原先是一片沼澤,填平后,英國軍隊在上面蓋了一座軍營,由于環境惡劣,加上英國軍人不適應香港的濕熱氣候,許多人患了瘧疾(當時的人只知道是一種“熱病”),病死的英國軍人越來越多,附近逐漸形成了一處墳場區,為了紀念死去的同胞,安慰他們遠在英國本土的親人,英國人給這里起名叫“Happy Valley”,即“快活谷”。


香港跑馬地馬場(郭威利)


2015年6月17日晚上,跑馬地馬場的馬賽開跑前的一瞬。(郭威利)

英國軍隊搬走后,港英政府在這塊平地上建了一條賽馬跑道,開始進行英式賽馬活動,慢慢發展成為一座世界級的全草地賽馬場,這個地區的中文地名也變成了“跑馬地”。

跑馬地是香港的英籍人士最喜歡安居的地點之一,除了景觀開闊,環境清幽,交通便利這些好處之外,我發現跑馬地的地勢呈平緩而高低起伏的坡道,和英格蘭綿延起伏的地形頗為相似,也許,對英國人來說,把家安在這里比較容易有家的感覺吧?

跑馬地是香港華洋和諧共處的典范,區內有中西式餐廳和酒吧;有天主教圣瑪加利教堂,佛教東蓮覺苑和印度廟;有日本人學校,法國國際學校,當然也有華語和英語學校;區內還有賽馬會、足球會和紀利華木球會等私人會所,會所內的英式體育運動比如英式橄欖球、壁球、曲棍球、地滾球都有相當數量不同族裔的擁躉。


跑馬地山光道上的東蓮覺苑(郭威利)

寸土寸金的跑馬地馬場周圍有猶太墳場、印度墳場、波斯墳場、回教墳場、主教墳場和香港墳場。其中最有名的是天主教墳場大門外雕刻的對聯,對聯上寫:“今夕吾驅歸故土,他朝君體也相同。”像是告誡正在馬路對面的跑馬場里聲色犬馬的人們,其實人生就像是一次旅行。

跑馬地適合慢慢步行去領略她的美和她的舊,游客從時代廣場南行穿過禮頓道,轉入黃泥涌道后,可以沿著電車軌道繼續向南走,不喜歡走路的游客也可以坐電車,幾分鐘就可抵達跑馬地電車總站。從跑馬地電車總站發出的電車有兩條線,分別駛向港島東北端和港島西北端。

電車已經為香港人服務了一百一十多年,當地人親切的稱呼它“叮叮車”,參觀完跑馬地以后,叮叮車會以最相宜的價錢(每人每程HK$2.30)帶游客游覽整個港島北面。@*

責任編輯:謝秀捷


跑馬地電車總站,照片左邊的電車駛向港島東方向,右邊的電車駛向港島西方向。(郭威利)


跑馬地黃泥涌路上的The Jockey(騎師)酒吧。(郭威利)                                


朱麗 2015-08-23 08:57:06

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