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顛覆傳統的設計理念:獨立AVG游戲[斯坦利寓言]收入破2000萬美元
顛覆傳統的設計理念:獨立AVG游戲[斯坦利寓言]收入破2000萬美元
GameLook     阅读简体中文版


隨著游戲引擎的進步和研發工具的增多,創作游戲已經變得越來越簡單,甚至從來沒有研發經驗的人也可以做出表現不錯的作品。對于游戲來說,我們見過憑借制作質量而成功3A級《使命召喚》,也見過憑借玩法風靡全球的像素級《我的世界》,可是,如果你既不擅長美術、也不擅長玩法怎么辦?答案很簡單:發揮你所擅長的東西就可以了。


最近,Gamelook注意到了一款叫做《The Stanley Parable(暫譯斯坦利寓言)》的獨立游戲,該游戲的獨立版本由一個美國人(Davey Wreden)和一個英國人(William Pugh)完成研發,自2013年底發布之后售出了近150萬份,按照14.99美元的價格,該游戲或已經為開發者帶來了近2000萬美元的收入。可是,除了收入之外,這款游戲有什么特點呢?


筆者可以劇透的是,這款游戲既沒有3A畫質,也沒有開放世界或者非常復雜的玩法,《斯坦利寓言》最大的特點就是和傳統冒險游戲的設計理念完全相反,在這款游戲里,開發者提供了游戲指導,而該游戲最大的樂趣卻在于不遵循設計師的規則,玩家們可以通過不同的選擇探索出各式各樣的結局。除了收入成功之外,該游戲還為開發者乃至配音員都帶來了不錯的聲譽,Davey Wreden被福布斯評為2014年游戲業30位30歲以下創業者之一,William Pugh被蘋果2014年18個最具突破性的英國人之一,配音員Kevan Brighting也被聘為了《DotA 2》的解說員。


據開發者Wreden透露,《斯坦利寓言》最初只是他大學時候的一個Mod項目,在成功發布之后,他甚至改變了原本準備了一年的職業規劃,在談到游戲設計的時候,他表示,‘我們甚至不知道游戲是什么、該怎么做,所有人都以先入為主的方式設計游戲,但這款游戲最大的不同就是顛覆傳統的設計理念’,以下請看Gamelook帶來的詳細介紹:


一個顛覆傳統設計理念的AVG游戲


《斯坦利寓言》是一款故事性很強的第一人稱冒險游戲(AVG),玩家需要指引主角斯坦利進行移動并且與游戲中的特定元素進行互動,比如你可以通過按鈕選擇游戲發展方向、可以打開鎖住的房門,但除此之外沒有更多的控制操作,既不能戰斗也不能進行角色養成。

游戲的故事主要通過敘述者的描述展開,主角斯坦利在一間辦公樓里工作,任務是監視電腦屏幕上不斷出現的數據,無條件的根據指示按一些按鈕。有一天,當電腦屏幕變成了空白,斯坦利不知道該怎么做了,他開始走出房門探索這座建筑卻發現整棟樓空無一人。


這時候,故事可以根據玩家們不同的選擇發展為很多個不同的結局。敘述者會一直講述故事,當玩家們走到可以進行選擇的區域時,還會得到來自敘述者的指引,當然,這個指引并不是把你引導正確的路上去,因為開發者做這款游戲的目的就不是讓玩家們按部就班。你可以與提示選擇不同或者完全相反選項,敘述者還會據此進行比較滑稽的評論。


在最初的Mod里,開發者至加入了6種結局,當時玩家只需要一個小時就可以達成所有結局。但重制版增加了更多的內容,而嘗試所有結局所用的時間也增加到了很多個小時。


價值千萬美元的Mod:源于打破常規游戲設計思路的嘗試


最初《斯坦利寓言(The Stanley Parable)》是基于Source游戲引擎而打造的一個Mod,由Davey Wreden研發并于2011年7月份在Steam平臺發布。隨后在2013年底推出的獨立版本增加了新的故事元素,在原來Mod基礎上提高了游戲畫質,由創作者Wreden和另一名Source模型師William Pugh共同研發,他們組成了Galactic Café研發團隊。


雖然Mod版本以及重制獨立版和很多Source引擎模組一樣采用了第一人稱視角,但該游戲的特點是沒有戰斗,也沒有其他動作要求。玩家需要在游戲中指導主角斯坦利,在超現實的環境里通過敘述者的指引不斷探索游戲環境。在這款游戲中,玩家們有大量的機會做選擇題,還可以選擇走哪條路。有時候敘述者會告訴玩家斯坦利應該做什么,但其實玩家們完全可以忽略這個提示,當然,你做的每個選擇都會受到敘述者的評論,根據選擇的不同,在游戲中可以獲得不同的結局,從Steam平臺玩家們透露的消息來看,這款游戲至少有13種以上的不同結局。

開發者Davey Wreden


談到游戲創意來源的時候,Wreden表示,作為一個游戲玩家,他發現很多的3A游戲在做多種結局的時候,往往對玩家們的游戲體驗進行多種設想,然后制定游戲內的規則,但并不給玩家們提供‘如果不…會怎么樣?’的結果,比如《合金裝備》系列、《半條命2》、《Portal》、《Braid》以及《生化奇兵》都采取了這樣的方式。所以他決定避免這種做法,讓玩家們停下來思考游戲內敘述者提供的選擇,而不是簡單的通關游戲。

在考慮到大多數的游戲都把玩家限制在游戲設計師的規則之內,他決定做一款不同的游戲,并且基于這個想法開始考慮如何打造一款敘述為主的游戲。除了配音是英國配音員Kevan Brighting完成之外,Mod版本其余的工作完全由他一人完成,起初這個Mod只是他個人的職業規劃項目,但在給朋友和玩家們展示之后,Wreden就決定為Mod加入更多的內容,最初的Mod在玩家們中間引起了不錯的反響。


Wreden說,“指導角色探索難道不讓你覺得自己更重要嗎?加入斯坦利就是玩家的話會發生什么?如果不是你來操作斯坦利,把自己當作他,聽敘述者評論會是什么結果?但你從游戲中所需要的就是這些,如果這只是你和你的猜測,而《斯坦利的語言》只是做法不同呢?人們總會有一些先入為主的想法,總覺得一些做法是他們認為安全的。但我們甚至都不知道什么是游戲,也不知道游戲可以被做成什么樣。所以這款游戲最大的不同點就在于打破人們設計游戲的方式,根據玩家的反映獲得不同的結果,這就是你的鏡子。”


重制版增加了更多的游戲故事,在原版Mod基礎上重做了很多的游戲環境和選擇決策,并且增加了更多的路徑選擇。獨立版本的游戲在業內評論者和玩家當中的評價都非常高。


從Mod到獨立游戲:2人工作室的發展歷程


據Gamelook了解,在Mod版本發布的時候,開發者Davey Wreden還只有22歲。當時尚在美國南加州大學電影學院的Wreden就決定把游戲研發作為未來的職業規劃。但在一開始的時候,這個項目只是Wreden希望了解玩家們為何玩游戲的實驗性項目,不過他發現很多的玩家也再考慮同樣的問題。所以他決定把這款游戲做成一個可以在游戲通關之后能夠給玩家提供討論話題的作品。據Wreden介紹,他最初的設計文檔中的描述是,“讓玩家們考慮所有可能的通過方式,或者說是讓他們知道有一些不同的答案,但他們在游戲的時候卻沒有體驗。”


由于此前并沒有任何的Source引擎研發經驗,Wreden所獲得的信息和幫助完全來自維基百科以及Source開發者論壇,并且自學了很多基礎的東西。除了Kevan Brighting的配音工作之外,Mod項目所有的工作都由Wreden一人完成。在配音員的選擇方面,Wreden采取了公開選拔的方式,然后發現Brighting的配音非常適合這款游戲。在游戲長度方面,由于對Source引擎并不熟悉,Wreden選擇了有所取舍。


最初,Wreden只是在朋友們之間測試游戲,并且在ModDB發布了游戲Mod,當時的他離大學畢業還有3周的時間。當時的他希望畢業之后去澳大利亞開創一家游戲為主題的酒吧,而且在大學期間已經在Mana Bar工作了將近一年,當時甚至買好了去澳大利亞的機票,但隨著Mod的成功發布,Wreden不得不改變了自己的職業規劃。

游戲畫面并不是3A級


越來越多的人希望他做出獨立版的新游戲,很多人表示愿意提供幫助。此外,Wreden還拒絕了很多大型開發商的職位offer,因為他“不喜歡在游戲公司里做研發”。所以,Wreden開始召集其他的獨立程序員共同工作,希望在未來做出一款全新的游戲。在最初的Mod發布后不久,一名叫做William Pugh的玩家就開始聯系Wreden,來自英國約克郡的Pugh有著Source引擎的創作經驗,此前還因此獲得了《軍團要素2》創作Saxxy Award獎勵。Pugh通過Notch所轉的一條Twitter了解了該Mod,試玩之后感到印象深刻,所以兩人很快一拍即合。


兩個人的合作主要是通過Skype完成,為了節約帶寬,他們從來不使用視頻聊天,但卻堅持了2年每天不斷的溝通,他們幾乎在所有的決策上都會進行討論,比如Wreden最初是打算做一些和原作完全不同的東西,但經過Pugh的勸說,他們一致同意為游戲增加更多的內容和選擇,并且提高了游戲畫質,在獨立版本中,Brighting仍然担任游戲的敘述者。


在游戲測試中,Pugh發現很多玩家對于一些有指導性的選擇反應并不強烈,因此在游戲的初期階段這種功能被去掉。隨后的測試中,很多玩家又由于沒有指引而希望加入一些提示,所以Pugh決定通過不同顏色的方式提醒玩家們可以進行不同的選擇。


為了讓新版本獲得銷量,他們最初是打算推出任意付費額的選擇,不過后來選擇了Steam Greenlight,獨立開發者們通常可以用這個項目來測試自己的游戲是否受到玩家們的認可。一開始的時候,這款游戲的名字是《The Stanley Parable:HD Remix》,但后來為了便于區分,Wreden決定去掉后綴名。

關卡設計師William Pugh


Wreden和Pugh最初宣布該游戲的發布日期是2013年10月17日,并且同時發布了一個Demo。由于這款游戲的特殊性,他們決定不在Demo里展示實際游戲內容,所以很多玩家看了之后并不知道這款游戲的玩法是什么。這種做法不僅引起了玩家們的好奇心,還被IGN評為當時六個最吸引人的Demo之一。


Mod版本發布之后2周就被下載了9萬多次,玩家們的反饋非常積極。據維基百科的數據顯示,該游戲Mod版本被很多業內評論家稱贊,獨立重制版被Metacritic、IGN以及GameRankings等知名評論網站獲得了平均85%以上的好評。在福布斯列出的2014年游戲業30位30歲以下創業者名單中,Wreden也榜上有名,共同開發者William Pugh也被BAFTA評為2014年18名最具突破性的英國人之一。


游戲發布后取得了非常快速的成功,3天的銷量就超過了10萬,Wreden表示,這筆資金足夠自己接下來五年內都從事全職游戲研發了。然而《斯坦利的寓言》并沒有止步于此,截至目前,該游戲的銷量已經接近150萬套,考慮到該游戲14.99美元的售價,Wreden的這款游戲已經獲得了2000萬美元以上的收入,即便是去掉Steam的分成,也夠開發者繼續從事獨立游戲研發數十年了。而且,這款游戲的成功并不止是給開發者帶來的名利,就連游戲中的配音員Kevan Brighting也被選作《DotA 2》的直播員。

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2015-08-23 08:57

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