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《硅谷之火》改變世界,是從這里開始的
《硅谷之火》改變世界,是從這里開始的
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  20 世紀 70 年代,美國的一批計算機業余愛好者在硅谷掀起了一場計算機技術革命,目的是要打破專業技術人員對封閉在空調機房中的大型計算機的壟斷使用權,讓需要使用計算機的人自己就能夠擁有一臺計算機。

  在這個時代里,計算機奇才的臉上露出了勝利的微笑,胸懷大志者成了富有理想的人,而富有理想的人則成了億萬富翁。這是一場真正的革命,它促使人們變得偉大,變得富有而充滿理想,自豪而富于愛心,努力實現前人從未達到的目標,乘風破浪去奪取這場計算機革命的勝利。

  《硅谷之火》以一個個生動的故事,介紹了這些計算機業余愛好者以怎樣的創新精神和不懈的努力,將計算機技術的力量包裝在一個小巧玲瓏的機殼里,實現了個人擁有計算機的夢想。同時以獨特的視角講述了蘋果、微軟、太陽微系統、網景、蓮花以及 Oracle 等公司的創業者們在實現個人計算機夢想的過程中創業的艱辛,守業的艱難、失敗的痛苦,在激烈競爭的環境中奮斗的精神,以及在技術上不斷前進的歷程。

  前言

  我們應該如何來描繪新的一天黎明時分的美麗景色呢?

  我們今天正處于這樣一個時代:充滿幻想的人們發現他們獲得了曾經夢寐以求的力量,并且可以利用這個力量來改造我們的世界。這是個轉折的時代,跨國公司迷失了發展方向,而小企業家卻舉起了計算機革命的大旗,成了開拓未來的先鋒。在這個時代里,計算機奇才的臉上露出了勝利的微笑,胸懷大志者得到了應有的回報,你可以感覺到時代前進的步伐。計算機業余愛好者成了富有理想的人,而富有理想的人則成了億萬富翁。這是一場真正的革命,它促使人們變得偉大,變得富有而充滿理想,自豪而富于愛心,努力實現前人從未達到的目標,乘風破浪去奪取這場計算機革命的勝利。

  那么在這個時代中我們應該做些什么呢?我們應該介紹這場計算機革命,報道這場計算機革命中發生的事情,講述計算機經營者在做些什么以及他們對自己所做的工作想要說些什么,并且介紹這一領域中正在發生的事情的。這些就是我們在 1984 年出版本書第一版時想做的工作,也是我們在本書新版本中想要做的事情。

  20 世紀 80 年代初,我們是《信息世界》雜志的兩名年輕而雄心勃勃的記者。《信息世界》是最早介紹個人計算機產業的新聞周刊,不過產業一詞也許會給人一種錯誤的印象。我們報道的是計算機產業形成之前的一些消息,我們報道的是一場計算機革命。身處這場革命的許多事件的中心,我們感到責任異常重大。這是個令人激動的時代,你可以觀察并記錄這一歷史事件的形成過程。

  我們曾經在早期的一次計算機博覽會的展廳看臺上采訪過比爾·蓋茨,也曾與他的合伙人保羅·艾倫在西雅圖的一幢塔樓中共進晚餐。我們沿著佐治亞州偏僻的鄉村道路驅車去與埃德·羅伯茨進行交談,此人曾經開創了微機產業,而此時已經退休當了一名鄉村醫生。當沃茲以羅基·拉庫恩·克拉克的假名在分校上學時,我們與他一道坐在他居住的公寓樓中對他進行采訪。我們訪問過一所小學,與艾倫·凱倫談論過何為創造性的問題。我們在圣克魯斯山上的吉姆·沃倫的寓所觀看夜幕降臨時的美麗景色,聽他講述舉辦早期的計算機展覽會、創辦計算機刊物和舉行《花花公子》雜志封面報道的非法裸體聚會的故事。我們與克倫奇船長一道做過潛水,與編程員艾倫·庫珀一起品嘗過美味佳肴,與早期的計算機制造商李·費爾森斯坦和鮑勃·馬什在帕洛阿爾托的小公寓里一起搞得滿身油污,我們還在蘋果公司的自助食堂里與史蒂夫·喬布斯一起用餐,并終于對他進行了采訪。

  我們用行話向他們采訪我們需要了解的情況,當我們把當天的事務放在一邊,將《信息世界》的筆記本擺在桌子上,請他們談一談是如何開創自己的事業的時候,我們發現氣氛就出現了明顯的變化。這時他們會非常詳細而坦率地把他們的情況和盤托出。

  1984 年本書的第一版問世,它講述了 PC 產業仍在形成過程中的各種歷史事件。該書介紹的情況在很大程度上超前于大多數人對 PC 重要性的認識,而且我們自己也不清楚 PC 產業究竟會發展成什么樣的規模。從那以后,許多其他著作又對 PC 產業的發展情況作了更多的介紹,而且主流新聞媒體每天都在報道這方面的情況。但是,我們在當時占據了一種優勢地位。如今,當我們回想起與這些重要人物那么近地生活在一起,了解他們具備的活力、他們的喜怒哀樂、他們的雄心壯志、以及他們的遠大理想時,我們不免感到一絲激動。

  整整 16 年過去了。個人計算機的問世就像阿瑟王的故事那樣帶有一種半神秘的色彩。此后又發生了許許多多的事情,我們希望這本書能夠向那些未能經歷那個時代的人生動地展示這一時代的情況,因為它點燃了改變我們社會的計算機革命之火。

  今天,個人計算機已經遍布于我們的工作場所以及我們的家庭,沖擊著我們的文化。人們每天都要寫信、打印文稿、計算數字、更新電子表格、買賣商品、交換電子郵件,這一切工作都是在閃亮的計算機屏幕上進行的。雖然許多人担心使用計算機會減少工作機會,但是計算機產業也創造了數百萬個工作,并且大幅度推動了經濟的發展。

  個人計算機已經進入我們的家庭,有時它又可以作為游戲機、電話、電視,或者作為微波爐控制器。如今,美國 50% 以上的家庭都擁有個人計算機,而 16 年前人們根本沒有預計到它的普及會如此迅速。

  1984 年以后所發生的事情使我們可以進一步分析本書第一版中講述的故事,并且為某些故事賦予辛辣的諷刺,甚至悲劇的色彩。今天我們已經可以分出誰勝誰負,但是這些故事并未結束。風險投資商和天使學會了要非常認真地對待不良之徒、黑客和默默無聞的工程師,并且積極提供資金,以便加快個人計算機的發展進程。政客門努力想使他們與硅谷的領導人物聯合起來,大學畢業生希望通過開發軟件來賺錢,許多人將能夠實現他們的愿望。個人計算機和以此為基礎的因特網及其他技術正像印刷機或工業革命那樣深刻地改變著世界。確實,它的影響就是如此深遠。

  當你考慮到微機革命的起源時,這一切會更加令人驚嘆。

  為了使本書的內容能夠跟上計算機技術的發展,我們對本書第一版采訪過的許多人以及其他許多人作了進一步的采訪,重新審閱了本書每一頁每一行的內容,糾正了原先存在的錯誤和不恰當的省略,補充了某些文章的內容,并且增加了一些新的文章。我們還增加了一些新的章節,介紹 1984 年以來個人計算機領域的發展動態,還補充了一些照片,以有助于文章內容的介紹。不過我們盡量保持了本書第一版的風格。

  盡管我們對 16 年來個人計算機產業的發展動態進行了認真的分析,并且對小小的個人計算機給人類帶來的巨大變化作了介紹,我們仍然很難相信個人計算機產業的發展會如此之快,如此深入。正因為如此,我們認為應該很好地了解個人計算機這場革命究竟是如何發生的,它經歷了一個什么樣的過程,它給我們究竟帶來了哪些變化。

2015-08-23 08:57

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