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怎樣尊重一個程序員
怎樣尊重一個程序員
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  文/王垠  

  得知一位久違的老同學來到了灣區,然而我見到他時,這人正處于一生中最痛苦的時期。他對我訴苦說,自己任職的公司在他加入之前和之后,判若兩人。錄取的時候公司對他說,我們對你在實習期間的表現和學術背景非常滿意,你不用面試,甚至不用畢業拿學位,直接就可以加入我們公司成為正式員工。然而短短一年后的今天,這位同學已經完全感覺不到公司對自己技能的尊重。Manager 讓他做一些亂七八糟沒技術含量的事情,還抱怨說他做事太慢,并且在他的 evaluation 上很是寫了一筆。在人格尊嚴和生活安全感的雙重打擊之下,這位同學壓力非常大,周末經常偷偷地加班,仍然無法讓 manager 滿意。

  我很了解這位同學的能力,在任何一流公司任職,肯定是綽綽有余了。他的名字我當然保密,然而他所任職的公司,我卻不得不直接指出來這就是被很多人膜拜得像天堂一樣的地方,Google。這位同學所描述的遭遇,跟我幾年前在 Google 的實習經歷如出一轍。我仍然記得,Google 的隊友在旁邊看著我用 Emacs,用小學老師似的口氣對我說:按 Ctrl-k! 我仍然記得,在提交隊友完全無法寫出來的,高難度高水準的代碼時,被指責和嘲笑不會用 Perforce。我仍然記得,吃飯時同事們對所謂Google 牛人眉飛色舞的艷羨

  就算你受到過世界上最好的教育,你能完成世界上沒有第二個人能夠完成的工作,比起 Googler 們心目中的所謂大牛,你仍然什么都不是。在 Google 的每一天,我都感覺自己在上演《皇帝的新裝》。我在給皇帝做一件美輪美奐的衣服,愚蠢或者不稱職的人都看不見這件衣服。皇帝的大臣時不時來視察一下,卻發現無法看見我織的布料 我又像是在上演《葉公好龍》,有一位叫葉公的人,聲稱要尋找世界上最頂尖,最有創造力,掌握精髓知識,不循規蹈矩的人才。可當真的見到這種人的時候,他害怕了。他無法理解這種能力,不知道如何尊重它,保護它,使用它。他惱羞成怒,怎么會有人比我還聰明!他閉上眼默念,我才是世界上最厲害最聰明最偉大的!他吹毛求疵,用膚淺愚蠢的標準來評判龍的價值

  我的這位同學也算得上本領域頂尖的專家了。如此的踐踏一個專家的價值,用膚淺的標準來評判和對待他們,Google 并不是唯一一個這樣的公司。我之前任職的幾乎所有公司,或多或少都存在類似的問題。有時候這也許不是整個公司的問題,而只是其中一些不懂事的人,然而我很肯定的是,這種現象在 Google,是一種全公司的風氣和行為。Google 的所謂牛人(只是所謂)真太多了,所以他們根本不會在乎你。

  IT 公司這種不尊重人的現象,不止針對專家級的人物,而且針對所有程序員。只不過專家見的東西多了,見慣不驚,所以一般不喜歡用膚淺的東西來凸顯自己。然而正是因為謙虛,他們容易成為被一知半解的人攻擊的對象。由于這種不尊重人現象的普遍性和極強的危害性,我覺得有必要專門講一下。在下文里,我想指出 IT 業界不尊重人的文化的由來,同時給世界范圍內的 IT 公司提出幾點建議,告訴他們如何真正的尊重一個程序員。我希望這些建議對公司的管理層有借鑒意義,也希望它們能給與正在經受同樣痛苦的程序員們一些精神上的鼓勵。

  我覺得一個懂得尊重程序員的公司文化,應該隨時注意以下幾個要點:

  承認軟件系統的歷史遺留問題

  如果你對計算機科學理解到一定程度,就會發現我們其實仍然生活在計算機的石器時代。相比硬件而言,軟件系統建立在一堆歷史遺留的糟糕設計之上。各種設計蹩腳的操作系統(比如 Unix,Linux),程序語言(比如C++),數據庫, 時常困擾著我們,這就是為什么你需要那么多的所謂經驗。然而,很多 IT 公司不喜歡承認這一點,他們一向以來的作風是一切都是用戶的錯!,你應該知道這些! 這就造成了一種皇帝的新裝現象:大家都不會用一些設計惡劣的工具,卻都怕別人嘲笑或者懷疑自己的能力,從而沒有人敢指出設計者的失誤。

  我這個人呢,就是這種黑客文化的一個反例。每當有人因為不會某種工具或者語言來請教我時,我總是很輕松的調侃這工具的設計者,然后告訴他,你沒理由知道這些破玩意兒,但其實它就是這么回事。然后我一陣見血的告訴他這東西怎么回事,怎么用,是哪些設計缺陷導致了我們現在的詭異用法 我覺得所有的 IT 從業人員對于這些工具,都應該是我這樣的調侃態度。只有這樣,軟件行業才會得到實質性的進步,而不是被一些糟糕的設計所困擾,造成思維枷鎖。

  總之,這是一個非常重要的態度問題。雖然在現階段,我們有必要知道如何繞過一些設計拙劣的工具,利用它們來完成自己的任務。然而在此同時,我們必須正視和承認這些工具的惡劣本質,而不能怪罪于程序員。只有這樣,我們才能有效地尊重程序員們的智商。

  分清精髓知識和表面知識,不要太拿經驗當回事

  IT 公司經常有這樣的人,以為精通一些看似復雜的命令行,或者某些難用的程序語言就很了不起似的。這些人沒有發現,自己身邊有些同事其實掌握著精髓的知識,他們完全有能力從自己已有的知識,衍生制造出所有這些工具(而不只是使用它們),甚至設計得更加完善和方便易用。這種能夠設計制造出更好工具的人,往往身負更加重要的任務,所以他們往往會在被現有工具的用法迷惑的時候,非常謙虛的請同事幫助解決,大膽的承認自己的糊涂。

  如果你是這個精通工具用法的人,切不可以把同事的謙虛請求當成可以顯擺自己資歷的時候。這同事往往真的是在不恥下問。他并不是搞不懂,而是根本不屑于,也沒有時間去考慮這種低級問題。他的迷惑,往往來源于工具設計者的失誤。他很清楚這一點,然而為了禮貌,他經常不直接批評這工具的設計,而是謙虛的責怪自己。所以同事對你的尊重,完全是為了制造一種友好融洽的氣氛,而并不等于他在膜拜你,承認自己的技術能力不如你。

  所以正確的對待方式應該是誠懇的表示對這種迷惑的理解,并且坦率的承認工具設計上的不合理,蹩腳之處。如果你能夠以這種謙和的態度,而不是自以為專家的態度,同事會高興地從你這里學到他需要的,膚淺的死知識,并且記住它,避免下次再為這種無聊事來打擾你。如果你做出一副天下只有我知道這奇技淫巧的態度,同事往往會對你,連同這工具一起產生鄙視的情緒。他下次會照樣記不住這東西的用法,然而他卻再也不會來找你幫忙,而是一拖再拖。

  不要使用命令語氣,解釋自己的意圖

  隨時都要記住,同事和下屬并不是奴隸,不是 code monkey,他們不一定要為你工作!他們是通情達理的人,然而卻不會因為拿了工資就簡單地服從你的低級命令。像我在 Google 的隊友的做法,就是一個很好的反面教材。其實這位 Googler 只是想告訴我刪掉這行文本,然后改成這樣,然而她卻沒有直接表明這種高級意圖,而是使用非常低級的指令:按 Ctrl-k! 而且語氣像是在對一個不懂事的小學生說話。

  有哪個 Emacs 用戶不知道 Ctrl-k 是刪掉一行字呢,況且你現在面對的其實是一個資深 Emacs 用戶,世界級的 Lisp 程序員。我想大家都看出來這里的問題了吧。這樣的低級命令不但邏輯不清楚,而且讓人反感。你當我是什么啊?code monkey?如果這位 Googler 表明自己的高級意圖,就會很容易在心理上和邏輯上讓人接受,比如她可以說:配置文件的這行應該刪掉,改成

  在項目管理的其他時候也可以使用類似的技巧。在讓人做某一件事之前,先要解釋為什么要做這件事以及它的重要性,要讓人理解。只有這樣,才能尊重程序員的智商,因為他們是人,并不是只會服從你指揮的 code monkey。

  不要期望新人向自己學習

  很多 IT 公司喜歡把新人當初學者,期望他們向自己學習。比如,Google 把所有新員工叫做Noogler(Newbie Googler 的意思),甚至給他們發一種特殊的螺旋槳帽子,其寓意在于告訴他們,小朋友要謙虛,要向偉大的 Google學習,將來才可以飛黃騰達。

  這其實是非常錯誤的作法,它無視新員工已有的背景知識,讓他們屈服于偉大的 Google的權威之下,成為一顆不起眼的螺絲釘。其實 Google 里面真的有很多值得學習的東西嗎?學校的教育真的一文不值嗎?并非如此。我可以坦然的說,我從自己的教授身上學會了最精髓的知識。我并沒有從 Google 學到任何可以超越那些精髓的技能,反倒送給 Google 很多世界上最先進的,任何 Googler 都想不到的技術。很多其它 PhD 學生鄙視 Google,就是因為 Google 不但自己技術很多一團糟,反倒把自己包裝成最先進的,超越其它公司和所有學校的,并且囂張的期望別人向他們學習。

  只有了解,尊重和發揮新人從外界帶來的特殊技能,施展他們特有的長處,而不是一味期望他們向自己學習,才能保持這些銳利的武器的棱角,讓公司立于不敗之地。

  程序員的工作量不可用時間衡量

  很多 IT 公司管理層不懂得如何估算程序員的工作量。如果你能力很強,在很短的時間內把最困難的問題解決了,接下來他們不會讓你閑著,而會讓你做另外一些很低級的活。這是很不合理的作法。打個比方,能力強的員工就像一輛 F1 賽車,馬力和速度是其他人的幾十倍。當然,普通人需要很長時間才能解決,甚至根本沒法解決的問題,到他手里很快就化解掉了。這就像一輛 F1 賽車,眨眼工夫就跑完了別人需要很久的路程。如果你用時間來衡量工作量,那么這輛 F1 賽車跑完全程只需要很短時間,所以你算出來的工作量就比普通車子小很多。你能因此說 F1 賽車工作不夠努力,要他快馬再加鞭嗎?這顯然是不對的。

  物理定律是這樣:能量 = 功率 x 時間。工作量也應該是同樣的計算方法。英明的,真正理解程序員的公司,就不會指望高水平的程序員不停地工作。高水平程序員由于經常能夠另辟蹊徑,一個就可以抵好幾個甚至幾十個普通程序員。他們處理的問題比常人的困難很多,費腦力多很多,當然他們需要更好的休息,保養,娛樂,

  當然這并不是說初級的程序員就應該過量工作。編程是一項艱苦的腦力活動,超時超量的工作再加上壓力,只會帶來效率的低下,質量的降低。

  不要讓其他人修補自己的 BUG

  這個我已經在一篇專門的文章里討論過。讓一個程序員修補另外一個程序員的 BUG,不但是效率低下,而且是不尊重程序員個人價值的作法,應該盡量避免。如果有人離開公司,必須要有人修補他遺留下來的 BUG,那么說話應該特別特別的小心。你要特別的指出需要他幫忙的特殊原因,強調這件事本來不是他的問題,本來是不應該他來做的,但是有人走了,沒有辦法,并且誠懇的為此類事情的發生表示歉意。

  只有這樣,程序員才會心甘情愿的在這種罕見的特殊關頭,修補另外一個人的 BUG。

2015-08-23 08:57

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