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來自VC的聲音:投資創業者之前,請先投資你自己
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風投3

  獵云網 1 月 29 日報道 (編譯:福爾摩望)

  注:風險投資當道,很多想要獲得成功的人急切想要在 Kickstarter 這樣的眾籌網站上找到潛在的利益項目。然而,投資者眾多,值得投資的優秀項目很少,投資成為打水漂已然成為一種新常態。但是我們未曾想過,與其勞神于該投什么,何不投資自己,讓自己成為自己的天使投資人。

  本文作者為知名分線投資人 Mark Suster,他將自己的創業公司出售給 Salesforce 后,加入 Upfront Ventures,成為了一名普通合伙人。

  最近我一直都在思考一個問題,如果我想進行投資,那我應該尋找什么樣的企業家?,這也是很多投資人需要思考的問題。我所要尋找的企業家一般需要具有以下一些特點:能夠堅持不懈(這一點至關重要),人際交往收放自如,具有一定的領導力,為人謙遜,能夠注重細節,有智謀。公司具有一定的透明度,非常執注于自己的企業,對獲勝有著強烈的欲望。

  在博客的評論部分,有訪客提出了一個很聰明的問題,大概問我在成為一名投資者之前有沒有投資過自己。

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  我的第一反應是當然!但是后來我意識到我并沒有必要去回答這個問題。其實這么多年來,我一直都在投資自己。記得當初我在 Accenture,就在我即將成為合伙人的時候我選擇了冒風險,放棄了待遇優厚的工作。雖然在種子輪融資活動中我們籌集了 200 萬美元的資金,但是為了能夠給員工發薪水,我們只能選擇犧牲自己的待遇。而那個年代還沒有出現云的概念,所以我們不得不把有限的資金用于購買硬件、軟件許可證和網站托管上。直到A輪融資 1600 萬美元,我也仍然只支付自己很微薄的薪水。

  事實上,在創辦兩家公司的八年時間內,我的薪水從來沒有達到公司的一般薪酬標準。

  所以可以說我的確投資了自己。

  正是這一點區分出了創始人和早期員工,也讓他們選擇出了不同的人生道路。5 年前我寫了一篇很好的文章,那篇文章主要討論了創始人在早期階段是應該花時間來賺錢還是花時間來學習。這一決定往往會改變一個人的人生,如果你選擇去學習,那么這就是一種投資自己的途徑。雖然在當時看起來會少賺些錢,但這是你對自己未來的投資。

  不過這種投資的成效往往不會立刻顯現。

  我經常會遇到類似的話題,提出話題的人中有的是在大公司里有著豐厚薪水的高管,有的甚至是正在運營一家發展良好的初創公司的創始人,但卻想著是否要放棄。有的時候這種話題又會變成是否需要在創業前先拿到 MBA 學位。對于這種情況,我往往會這樣告訴他們:

  如果你愿意背負 10-15 萬美元的債務去學 MBA,愿意忍受 2 年時間內都沒有任何工作經歷,那么你為什么不加入一家你所知道的最具野心的早期初創公司,只求經驗不求薪水呢?2 年后,你不僅沒有任何債務,你還會擁有 2 年的工作經歷,還可以賺到一些錢。

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  其實是否獲得 MBA 學位并不是重點。為什么很多人會愿意投資 5 倍的錢去讀書,從書中獲得智慧,或者費了很大的力氣接受了一份低薪工作,卻只是為了獲得真正的生活經驗?

  這么說吧,第一份工作可能無法解決你的財政問題,但是你可以把它當作是你下一份工作的跳板,你可以把自己轉變成擁有銷售經驗、營銷經驗或者產品開發經驗等等的人。

  這些話我曾經對一些律師講過,他們可能擁有 20 多萬美元的年薪,但是他們又有一種很強烈的欲望想要去初創公司。我告訴他們,你們完全沒有必要為了這樣的想法而犧牲 20 萬美元,而且即使他你們真的這樣做了,也不會有早期的初創公司愿意過早的雇傭內部顧問,但如果只是付 5 萬美元來讓你們幫助他們做業務開發呢?你們應該減薪 75% 來向他們證明自己的談判技能和法律背景會對公司有幫助,并且向他們保證 12 個月內都不會提出漲薪要求。雖然這樣的薪酬會讓你難以為繼,但是有付出就會有回報,只要你有才華,發展前景一定會很好。一年以后你不僅收獲了經驗,也讓法學院的貸款減輕了不少。

  這些話我也對大學畢業生、前運動員講過,也對年薪 50 萬美元的大型企業高管講過。但不幸的是,大部分人在獲得高額年薪后都改變了生活方式、增加了生活成本,以致于他們無法承受這樣的轉變。如果有一天你想要創業,那么你就必須要愿意投資自己去掌握駕馭工作所必需的技能。也許你可能賺的比以前少,但是你會學到 2 倍的技能、被給予 5 倍的責任。

  接著我之前講的,當 39 歲的我以合伙人身份加入一家風險投資基金時,我的起薪只有 17 萬美元。

  要知道,在經歷了好幾次風險融資之后,這樣的薪酬要比大部分初創公司的 CEO 的要少,直到現在都要比我 1999 年在 Accenture 工作時的薪酬要少。

  很多人會問,為什么我會以這樣的薪酬成為這家風險投資基金的合伙人?答案很明顯,因為我是在投資自己。我之前從未從事過風險投資。我的合伙人想要雇傭我,但是他們考慮到自己還沒有完成第三次融資,不想冒風險吸收一個新的合伙人提供一份新的薪水。所以我提出了以下條件:第一,所有的交通費用我自己承担;第二,我的薪水低于合伙人的薪水;第三,如果沒有完成融資,他們不必支付我任何東西。最后,我只以正常合伙人的 50% 股份加入這家基金。

風投2

  起初他們拒絕了,因為他們感覺這樣對我不太公平。但是我向他們解釋:

  你們在開玩笑嗎?如果我自己創辦第三個公司,那么在接下來的 12 個月里我什么工資都拿不到,還要自己投錢來維持運行。不論你們付給我什么付給我多少,對我來說都是塊肥肉!

  我只是認為,如果我相信自己的技能,那么我會很愿意投資自己。但是如果我并沒成為自己所希望的那樣是一個很成功的風險投資人,那么我還可以回去繼續做我的創始人。不過現在看來,我可以坐在談判桌的另一邊學習新一套的技能,收獲新的成功。

  如果機會之門開啟了,即使只能讓你把腳伸進去,那你也要敢于承担風險,奮力一搏,直至成功之門完全打開。

  成為一名創業者并不適合所有人,這也不是唯一可取的職業選擇。我也知道很多人都有家庭的義務,費用的開銷和可能的財政風險不允許他們創業。而對于其他人,在人際關系上的時間、壓力和犧牲可能是不值得的。

  這篇文章供眾多曾與我有過交談的人評閱,也供眾多沒有機會與我面對面交流的人閱讀。如果你真的想冒這個風險,那就大膽去做,讓自己變成別人爭著雇傭的能人。如果你沒有足夠的經驗,那么你可以選擇犧牲一些薪水甚至花費一年時間來獲取工作經驗。如果你在初創公司無法獲得提升,那么就把它當作找到理想工作的跳板。

  這是一個人人都想成為天使投資人的時代。在你準備給朋友的創業填寫支票時,請收起支票簿,投資你自己。

2015-08-23 08:57

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