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蔡文勝:天使的野心 不成功便掉頭的連續創業者
蔡文勝:天使的野心 不成功便掉頭的連續創業者
Cnblogs 《財經天下》周刊     阅读简体中文版

  他高中沒畢業,不懂英文,不懂技術,普通話都說不標準。但作為天使投資人,他已經至少投出了 3 家上市公司,其中包括知名的分類信息網站 58 同城。現在,作為美圖公司董事長,他似乎更想親自開創一家偉大公司。

  1999 年,蔡文勝決定去澳洲闖蕩。

  對他而言,這是一個艱難的決定。在菲律賓 5 年了,一家人都習慣了這里的生活。做生意賺過些錢,一度距離衣錦還鄉的夢想近了一些。但一場突如其來的變故,使他重新回到了起點。他想離開這片傷心地。

  變賣完所有家當,所得不過 35 萬港元。去澳洲前,他打算回石獅老家看看父母。途經香港,心血來潮。35 萬港元,寄了 5 萬給已經抵達澳洲的妻子,剩下 30 萬,全部買了盈科數碼的股票。

  他就不是個認命的人。

  許多年后,蔡文勝依然記得買進股票的價格:5.8 港元。他賭對了,那個股票當時最高到 28 元,市值到 2000 多億,全香港 70% 的人應該都買過,大部分虧錢,我運氣好,20 多元賣掉了。憑這一單,他賺到了 100 多萬。

  蔡文勝馬上給妻子打了個電話,你們回來吧,我不去澳洲了。我 30 萬能變成 100 多萬,明年一定能變成 1000 萬。他拿出一部分錢在廈門買了套房子,剩下的全買了跟互聯網有關的股票。

  當時他還沒有電腦,為了追蹤股票行情,在朋友辦公室讓對方教他學會了上網。

  無疑,他被股票和網絡給迷住了,以至于重新確定了人生方向放棄傳統類生意,全力去做好兩件事:一是股票,二是互聯網。他像一條鯊魚,嗅到了血的味道。

  15 年后,北京競園藝術中心的別墅里,已經是著名天使投資人的蔡文勝,身材修長,面容清朗,看不出絲毫有錢人或暴發戶的氣質。開始是有了錢就想炫耀,買寶馬車買大房子,到了今天,像不像有錢人已經不重要了。

  功成名就,便有不在乎的資格。在中國互聯網界,蔡文勝頭銜眾多:域名之王、站長之王、最懂初創者的天使投資人。

  為什么是蔡文勝?他的朋友們各有各的說法:聰明勤奮、善于把握趨勢、執行力強

  蔡文勝本人的歸納:第一,我喜歡學習,也善于學習。第二,我比較敢拼敢賭,經常在背水一戰的情況下去賭一個事情。第三,很多人是經常琢磨、經常討論,不做;我一般想到了就去嘗試,不成功再掉頭。

  最懂初創者的天使投資人

  雷鋒網創始人林軍在文章中寫過,每次到北京,都會在各個局里聽到關于蔡文勝的故事,薛蠻子是他的天使,雷軍是他的朋友,黃明明是他的伙伴,王峰被其兜售過域名,馮鑫被其一起謀局暴風,蔣濤請他做嘉賓,梁寧和他討論風水結論是,蔡文勝是中國互聯網界最讓人如沐春風的人。

  2011 年 3 月,蔡文勝和薛蠻子、雷軍、李開復、包凡等人發起成立了天使會。薛蠻子有中國天使投資第一人之稱;雷軍此時已經創建小米公司;從微軟和谷歌出來的李開復,是創新工場的教父;曾經在摩根士丹利和瑞信工作的包凡,執掌中國私募融資的頭牌華興資本。

  擠在一群高大上中,蔡文勝最另類。他高中都沒畢業,不懂英文,不懂技術,普通話都說不標準。不過投資業績會證明他跟他們是一伙人。作為天使投資人,他已經至少投出了 3 家上市公司:銀行卡優惠券平臺 TTG、游戲研發公司 Forgame,以及更為知名的分類信息網站 58 同城分別在澳洲、香港和美國上市。

  當時姚勁波創業沖動很強,說要做一個分類信息網站。我覺得非常可行,所以也參與了。后來我們一起去找軟銀賽富基金的羊東投資。羊東笑著跟我提要求,說蔡文勝你也要把精力放在這里頭才行。我答應了。因為這個承諾,我到現在還兼任著 58 的董事。

  現在,蔡文勝手頭的天使投資項目有上百個,每年還會再加投 10 到 15 個。最近這兩三年,他幾乎只投移動互聯網相關項目,尤其看好互聯網金融、教育、醫療類的項目。和雷軍的不熟不投、薛蠻子的天馬行空相比,他也有自己的風格。

  我更加看重用戶規模。我不太會問它的商業模式,也不太看早期會不會賺錢。我認為有用戶一定會有價值。我一直是這觀點。從創始人來說,我不看重他的學歷,也不看重他有沒有大公司的經歷。我甚至更偏愛草根一點。

  比如,他投資的 3 個福建80 后,美圖秀秀創始人吳欣鴻只是高中畢業;飛博共創創始人伊光旭大學沒讀完就出來創業;同步網絡創始人熊俊讀了福建本地的普通大學。

  當然也有例外。比如,他和徐小平一起投的大姨嗎,創始人柴可就是富二代、名校海歸。打動蔡文勝的是他的毅力。他回國的時候體重是 180 斤,為了創業,他減到 140 斤。一個人有那么大毅力把體重減下來 40 斤,他做事情一定也可以成功。他抓住了一個切入點,而且他可以借助這個延伸到整個醫療領域,包括女性健康、寶寶健康,往這方面去走。

  主動、果斷是蔡文勝的風格。

  當年收購暴風影音時,競爭者中有百度、軟銀、IDG 這樣的勁敵,勝出的卻是他。事后來看沒什么特別,不過是親自去找暴風影音作者哈爾濱的軟件工程師周勝軍,僅憑雙方的一個口頭協議,在半小時內,將自己幾乎所有積蓄1200 萬元人民幣劃到后者的賬上。我都是直接打錢,這些個人站長更喜歡速度。蔡文勝輕描淡寫地說。

  熊俊剛剛準備創業時,和蔡文勝吃過一頓飯。兩人談人生、談理想,閑話家常。隔天早上,他收到一條短信,說錢已經打過去了。查詢的結果是,銀行卡里一下多了上百萬元人民幣。當時他是第一次和蔡文勝見面,連做什么項目都沒想清楚,什么協議也沒簽。很早就決定投資他的創新工場,因為要走程序資金幾個月后才到賬,而蔡文勝用了不到 24 個小時。

  與蔡文勝相識多年的極客幫合伙人梁寧,將他的成功歸因于對趨勢的深刻把握。

  蘇光升對此深有體會。2009 年,蔡文勝投資了他做的 OPDA 智能手機論壇,并且要求將塞班論壇轉為安卓論壇。蘇光升答應了卻遲遲未動,因為塞班市場看上去還很不錯。因蔡文勝一再催促,他想了一個月才決定轉型,推出了安卓優化大師和卓大師。一年之后,諾基亞徹底放棄塞班系統,安卓手機成為全球出貨量最大的智能機。蘇光升用兩個字來表達心境服了。

  薛蠻子告訴我們,簡單來說做投資就是看人看事。蔡文勝在早年只投個人站長。當然也有一種可能。那時候他也不認識什么高大上的人物。他調侃道。而在和蔡文勝一起工作過的黃明明看來,蔡文勝在天使投資上的成就同他早年做域名和 265 網站期間結識了大量創業者密切相關。

  《創業家》雜志分析,敏銳的蔡文勝是個人站長實現商業轉型的最佳代表。個人站長群體的創業方式,與中國互聯網主流創業者的創業方式相去甚遠。個人站長投入很少,網站簡陋,沒有太高的技術含量,通常就是靠一兩個殺手級應用吸引成百上千萬用戶,然后獲取廣告或增值服務的收入。這是純粹的中國特色。

  很長一段時間,中國互聯網的主場,屬于受過高等教育的精英和海歸。他們追隨海外流行模式,為中國的高學歷、高收入人群提供服務。但中國互聯網的飛速發展,促使它們一邊擴張一邊下沉。BAT 等巨頭、小米、360 和京東,無不開始關注縣級以下的市場。而蔡文勝一開始就是從這里起步的。

  幾十處修改成就域名之王

  讓我們回到蔡文勝剛剛接觸互聯網的年代。1999 年,中國互聯網勃興,新浪、搜狐、網易初具雛形,阿里巴巴和騰訊開始招兵買馬。蔡文勝決心做好兩件事:股票和互聯網。最初,他把它們簡化為一件事:買跟互聯網有關的股票。

  2000 年,互聯網泡沫開始破滅。在 2000 年 3 月到 2002 年 10 月間,全球 IT 業界約有 5 萬億美元的市值被抹去。2003 年,電訊盈科(盈科數碼合并香港電信后成立,李澤楷担任董事局主席)股價跌至 1 港元。雖然抽身得早,蔡文勝仍不免心有余悸。在 2007 年之前,他沒有再買過股票。

  股票不能做了,互聯網又如何?蔡文勝仍抱有信心。只是,怎么切入呢?

  2000 年 4 月,他在報上偶然看到一條新聞,一個名為 business.com 的域名賣了 750 萬美元。第二天,他就用兩萬塊錢買了一臺聯想天禧電腦,開始了他的域名生意。

  當時注冊一個域名的費用是 220 元,他一口氣注冊了一千多個。想著有人來買,開價 10 萬、20 萬,賣出去一兩個就能回本。結果,2000 年連一個都沒賣出去。事后反思,他才發現自己注冊的幾乎全是垃圾域名。

  而后他又發現了一個竅門:域名跟商標一樣,每年都要交錢,不交錢會釋放出來,別人就可以重新注冊。他開始調整策略,搶注那些因為沒有續費掉出來的好域名,再以一個合理的價錢賣掉。2001 年 5 月他賣出了第一個域名 wanli.com,售價 1.2 萬元,買家是忘了交錢的原注冊公司。

  問題在于,你怎么知道什么域名在什么時間掉出來?

  我們就以 FM365 做例子。這個域名在 1999 年 10 月 21 日注冊,聯想交了 4 年的錢,2003 年 10 月 21 日到期。我們知道聯想在 2003 年初決定放棄門戶,所以這個域名不會續費。但域名不是說你今天到期,今天就釋放出來的。不同的注冊商還有不同的規則,有的一個月才釋放,有的要兩個月,有的一天,有的 70 天,還有的一年也不掉出來。首先你要了解規則。 FM365 是在美國的 NSI 注冊的,過期時間 70 天,所以它應該在 2003 年的 12 月 29 日掉出來。

  最初蔡文勝用土辦法追蹤域名的注冊時間:理論上在中國只要有流量的網站,我一個一個搜索過去。后來,他開始在姚勁波創辦的域名交易及增值服務網站易域網論壇出沒。一開始誰也不屌我,因為我什么都不懂。我就用勤奮來彌補。第一,我把論壇里所有的帖子都看完;第二,我不會打字,只能用寫字板發帖,但我發帖量是最大的,每天都發。后來就慢慢成為大家認同的老大。

  在論壇里,蔡文勝認識了一個叫張立的技術人員,當時在武漢一家化工廠上班。他問張立,你一個月工資多少?2000 塊。你到廈門來跟我一起干,我保證你賺 5 倍,一個月一萬塊。一開始張立不太相信,蔡文勝就掏了機票錢讓張立飛去廈門找他。結果,張立成了他第一個員工。15 年后,他依然扎根在廈門。

  蔡文勝租了一套兩室一廳的房子做辦公室。張立住在其中一個房間,另一個房間用來辦公。蔡文勝能夠成為全球頂尖的域名搶注者,張立絕對功不可沒。

  我原來是一家一家查,張立說可以把中國商標網的數據扒拉下來導入數據庫,不斷跟蹤。然后,又把中國幾千個縣市的拼音也導入了數據庫。我原來就有這些想法,他用技術幫我實現了。后來我們把全世界所有國家、有名的公司或常用的單詞,全部導進了數據庫里。蔡文勝說。

  當時國外有網站專賣掉出來的域名的清單,300 美元可以買有 10 萬域名的清單。蔡文勝買下清單后會跟大英百科全書以及個人數據庫匹配。此外他會把清單拿到域名注冊代理網站的數據庫去匹配通常其中有百分之一域名已經有人預訂。然后他再到域名拍賣網站查詢價格。最后,集中精力搶注最貴的域名。

  現在的問題就是怎么搶注了。

  用蔡文勝的話說,當年全球可能有 10 萬人知道 FM365 是 2003 年 10 月 21 日到期,但其中知道 12 月 29 日可以重新注冊的可能只有 10%,90% 的人被淘汰了。但你不可能 12 月 29 日一整天守在那兒,所以必須知道釋放的準確時間。注冊商 NSI 是在洛杉磯時間中午 12 點也就是北京時間凌晨 4 點更新域名數據的,知道準確時間的人又淘汰了 90% 的人。

  還有什么辦法提高成功概率?有。注冊域名要填寫姓名、地址、郵箱,一般需要幾十秒。蔡文勝會提前寫好,時間縮短為 1 秒鐘。為了進一步搶時間,他在上海租了一臺服務器。那時候中美電纜有幾個出口,我在廈門提交注冊,要先經過福州,再經過上海,再經過太平洋電纜傳到美國,上網瀏覽時這個差別是忽略不計的,搶注就不一樣了。后來他干脆改為在洛杉磯租服務器。再后來他發現域名注冊到之后可以修改姓名等注冊信息,所以一開始提交的時候,他只填姓名1,地址1,郵箱1@1.com,別人提交的,可能是 200 個字節,而我可能只有 20 個字節,傳送起來就快了。

  總之,他自稱對搶注流程的細節做了好幾十處修改,最后,搶注成功率從十萬分之一提高到了 50% 以上。

  2001 年到 2003 年,蔡文勝注冊到了 5000 多個域名,并賣出了其中的 20%。賣出域名同樣講求技巧。買賣域名一般是從郵件開始,我會查詢對方郵箱的后綴是公眾賬號還是公司賬號,買域名的人是否在大城市,是大公司買還是小公司買。

  那時他已是中國最頂尖的域名商人,每年賣出域名的收入就不少于 7 位數。其中最貴的一個是 bionet.com,買家是一家西班牙生物科技公司,出價 120 萬美元。

  后來,中國互聯網絡信息中心發展 .cn 域名,推出一元錢注冊一個域名的方案,請蔡文勝帶動一下,他一下子注冊了幾十萬個。第二年價錢漲到 20 元一個。他只好放棄大部分域名,但保留了幾千個三字母的奇貨。

  直到現在,仍然經常有陌生人跟蔡文勝聯系,商量買賣域名。按他的說法,這個生意一年能為他帶來上千萬元收入。

  召集中國個人站長哪家強

  在做域名的時候,蔡文勝幾乎把中國有流量的網站都搜索了一遍,這個過程使他增長了許多見識。比如新浪,最早的域名是 srsnet.com,2000 年他們沒交錢就掉了。后來用了第二個域名 richwin.com,第三個才是 sina.com。為什么后來我對互聯網比較熟?通過域名這個小東西,我能了解互聯網生態鏈。此外,通過泡在 K666 等站長論壇,他知道了很多 NB 的個人站長。

  2003 年,蔡文勝注意到一件很奇怪的事:他名下的網站貴州信息港流量巨大,而其中有一半來自一個叫 hao123 的網站。這個網站很簡陋,最大創意是把許多有用網站收集在一個頁面上。他馬上跟張立說,我們花 100 萬把它買下來。張立不以為然,干嗎要去買這樣的網站?這個太簡單了,我幫你做一個,一天就 copy 出來。于是就有了 265.com。

  當時,蔡文勝手里攥著許多有價值的域名,例如 tengxun.com、xiecheng.com、 wangyi.com、shou.com。其中 shou.com 一天有 10 萬流量,我用它開了郵箱,一天能收 3000 封郵件。那會兒中國網民水平很低,所以大家都搞錯,想發搜狐發到我這里來了。

  蔡文勝把這些流量都導到了 265,而網民可以在這里找到想去的網站,265 迅速做起來了,到 2004 年年中,日流量已超過 300 萬。不久,IDG 資本主動來找蔡文勝談投資計劃。事實上在此之前,他們先找了流量更大的 hao123(那時 Alexa 排名為全球 20 多位)的創始人李興平,因為他不太擅長交流而放棄。

  那會兒見 VC 太不容易了,整整興奮了一個星期,還做了一些功課。我把他們當時那 9 個合伙人的簡歷,包括投什么項目都了解了一遍,比如周全畢業于中科大少年班,后來在美國拿到了博士學位;過以宏原來在紐約索羅斯基金工作過;王功權當過萬通地產的總裁。了解了這些人的背景,再跟他們聊就容易了。

  到了 IDG,見到的是過以宏。此時,蔡文勝講故事的天分大放異彩,聊得特別開心,他們所有人,包括熊曉鴿都圍過來聽我講。圍觀群眾還有偶然來訪的薛蠻子和馬未都。結果,反倒是薛蠻子先投了他 20 萬美元。

  我最初覺得 265 非常奇怪,上網為什么要通過它來導航,我直接輸入不就行了?其實當時中國大量互聯網用戶具有三低的特征:低學歷、低年齡、低收入,讓這些人在鍵盤上敲 yahoo、Google 是敲不出來的。我意識到他很有洞察力。 薛蠻子向記者追憶。

  IDG 也投了 100 萬美元給蔡文勝。用蔡文勝的話說,他打破了 IDG 的兩個紀錄,一個是學歷最低,高中沒畢業;另一個是沒有商業計劃書、沒有 PPT。拿到投資之后,他將 265 搬到了北京。

  在跟 IDG 談的時候,蔡文勝就提出還是應該把 hao123 買下來,和 265 合并做大。IDG 就把這件事交給他去辦。因為跟 hao123 還存在競爭關系,他沒有親自出面,而是先后委托劉韌、雷軍等人跟李興平談。當時 hao123 一年就能賺 2000 萬元,而他只能開出 1000 萬元的價錢,當然不可能談拢。

  2004 年 8 月底,hao123 被百度收購。蔡文勝還不死心,開了 10 個小時的車來到廣東興寧找李興平,并提議一起再做一個網站這就是后來的 4399 小游戲,估值一度高達上百億元人民幣。

  265 搬到北京之前,蔡文勝已經結識了薛蠻子、劉韌、雷軍等投資界、互聯網的風云人物;公司搬到北京后,他有了更多與互聯網主流人物、公司接觸的機會。難得的是,他并沒有忘記自己的草根兄弟。

  在 265 担任過 COO、現為明勢資本創始人的黃明明告訴我們,那會兒蔡文勝幾乎每天都在見互聯網一線的個人站長,其實,今天好多公司的 CEO 或老總都記得南池子那個四合院,每天晚上燈火通明,創業者一撥接一撥來聊天,一天至少聊十幾撥人,有時大家還會撞在一起,氣氛非常好。而且經常晚上 12 點多,剛剛處理完 265 的業務,其實也蠻累了,有創業者打電話來,文勝還是會讓他們過來。

  文勝跟我說,他對中國排名前幾千位的網站,站長是誰、在做什么業務、最初是怎么起家的、流量多大,了如指掌。265 是中國互聯網的一個百科網站,而他蔡文勝是百科全書。當時我覺得他在吹牛,很不服氣。我周圍有一幫聰明人特意去測試他。后來我們一起工作了兩年,他說的這些話基本得到了印證。

  2005 年到 2007 年,蔡文勝組織了 3 屆中國互聯網站長大會。我是個人站長,能拿到投資不容易。在中國有很多個人站長做得很好,做出 hao123、FlashGet、暴風影音這種作品,但卻沒有得到互聯網主流的認同。所以我想辦一個會,能把個人站長們聚集在一起討論,怎么跟互聯網主流接觸。

  僅憑個人站長身份辦會議是缺乏號召力的。蔡文勝求助中國互聯網協會秘書長黃澄清。蔡文勝在廈門辦會,邀請政府的人去,當時沒有人敢去。因為個人網站論壇國家還沒放開,屬于模糊地帶。我跑過去看了看,一幫小孩在那兒搞創業,有大學畢業的,也有沒畢業的,沒什么嘛。黃澄清向我們回憶。

  2005 年 4 月,第一屆站長大會順利召開。蔡文勝把 150 位左右國內最牛的個人站長請到廈門,路費站長們掏腰包,食宿全部歸他管。會開到第 3 天,他還租了條船,帶大家去海上看看金門。其中一位游客后來撰文回憶,如果那艘船沉沒了,中國的流量會少掉一半。

  回憶這些往事,令蔡文勝興奮莫名。他翻出收藏在手機里的照片,第一屆站長大會,周鴻祎和雷軍兩個肩并肩坐在這里,他們還是好兄弟。周鴻祎當時跟雅虎有點問題,在這里他認識了一個重慶小孩,做了一個站叫 qihu.com。他很喜歡這個域名奇虎,騎在老虎頭上,所以就收購了這個網站。雷軍和網易總編輯李學凌長談了一個晚上,確定了一件事情:李學凌辭職去創辦多玩游戲網,雷軍投資。姚勁波那會兒是萬網副總裁,參加站長大會堅定了他做 58 的決心。

  那批個人站長是中國互聯網第二波創業高峰的主力。蔡文勝這么認為,但這也意味著,就在他辦站長大會時,個人站長們開始向商業化轉型。接受《創業家》采訪時他說:這不是說中國以后就沒有站長了,而是說今天個人再重頭做一個網站做到全國出名、有幾千萬用戶已經不太可能

  就他而言,做 265 何嘗不是從個人向公司轉型的嘗試。

  2005 年中,蔡文勝迎來薛蠻子、IDG 之后的第 3 位投資者,這位美國客人叫 Google。Google 在中國投的第一個項目是百度,第二個項目就是 265。它也發現 hao123、265 這種東西對搜索引擎有巨大的貢獻。那時候 Google 如日中天,像神一樣。客人來看到我有 Google 美國總部的人的名片,都是無比崇拜。

  但 265 始終沒能超越 hao123。最后,蔡文勝干脆將它賣給了 Google,據稱價格是數千萬美元。

  在北京漂泊了 4 年,三四個月才回一趟廈門。我家里人都在廈門,我覺得應該回家。另外也是對我前面的生涯做一個總結,想往天使投資轉型。265 賣掉之后,他回到廈門。

  不成功便掉頭的連續創業者

  在布置得非常簡潔的別墅里,蔡文勝用夾雜濃重口音的福建普通話從容地敘說著他的過往。他是個精于編織經驗,不斷對生活做出總結,使其為未來所用的人。你甚至可以說他是一個另類的語言大師。

  如果我留在石獅,或許我也會做一個七匹狼出來,但選擇今天的路徑也挺好的。在蔡文勝看來,除了有 3 個優點,他還有一個缺點,就是不夠堅持。比如 265,如果堅守下去,可能成為一個很大的導航站。為什么我說這是缺點?最終你必須找到一個很重要的東西,一直堅守著把它做到極致。

  蔡文勝 1970 年 1 月出生,老家是福建泉州下轄的縣級市石獅在他出生時還只是晉江縣石獅鎮。直到三四年,他還拿著農村戶口,因為辦美國簽證被拒,才改成了廈門戶口。

  我們村有 3000 多人,我爸爸家非常窮,8 個兄弟姐妹。整個晉江全都是華僑家庭,我爸爸家族不是。他有一個叔叔去了菲律賓,沒有回來,就不敢再去了。

  父親讀書讀到高中,在那時候也算是高學歷,而后便去當了兵。復員之后他有了一份月收入 30 多元的體面工作。然后他干了一件在家鄉引起轟動的事情:娶了一位菲律賓華僑的女兒,她比他小了 13 歲。在蔡文勝記憶中,父親一直努力想發財。他把同事多余的糧票,賣給了村里有錢的華僑。在那個年代這已經夠得上投機倒把罪了。雖然最終并沒有被判刑,但父親得上交 3000 多元的罚款。

  當時這是一個天文數字,無疑只能由母親家幫忙解決。父親人是放出來了,工作卻也丟了,整個家庭的經濟狀況由小康陷入困頓。但父親幾乎沒有抱怨過什么。為了養活家人,他可以去山上偷地瓜,去公家的池塘偷魚。樂觀、勇于嘗試新生事物這是父親教給蔡文勝的。

  少年時代,蔡文勝撿過牛糞,種過地,賣過冰棍,多能鄙事。據說,當時他書讀得不錯,但只讀到高一就輟學,原因之一是我們那邊開始好賺錢,聽說很多人擺地攤,一天可以賺二三十塊,就晃動了。

  但他并非讀書無用論者。國外老是說比爾·蓋茨這些人,國內就老說我,高中沒畢業就能做大事。這是不對的。一個人要成功必須得有知識,但知識不一定要在學校學。我沒有受過多少正規教育,做一些嘗試反而更大膽。

  采訪中途,蔡文勝的女兒也來到別墅。他把女兒叫了過來,滿臉笑意地說,現在她在哥倫比亞大學讀經濟學,是他的驕傲之一。她的成績特別好,基本上每個階段都是學校最優秀的。女兒幫我證明了,我蔡文勝不是不會讀書,只是當時的條件不允許而已。

  1985 年,15 歲的蔡文勝開始第一次商業冒險時,家里人念叨了幾句,但并沒有怎么反對,他的 500 元啟動資金還是父親借給他的當時父親開了一個手工作坊,也能掙到一些錢。在福建晉江,少年從商并不是什么特別稀罕的事。和蔡文勝同齡的安踏 CEO 丁志忠,就是在初中畢業后開始闖蕩江湖。

  蔡文勝的生意從擺地攤開始,賣點計算器、打火機、口紅。而后,他就開始展現出隨機應變的本領:鄧麗君、劉文正風行,就賣翻版磁帶,用他的話說,中國流行音樂事業我推廣有份;1988 年,石獅升格為縣級市,父親開始做房地產,他賣水泥,做水電安裝。1990 年代初,是開服裝廠服裝店。1992 年鄧小平發表南方談話,隨后全國各地都開始搞開發區,我膽子大,就想跟人合作開發一個看看。這次他遭遇了徹底的失敗。1993 年中央開始加強宏觀調控,他前幾年賺的錢全賠了進去。

  1989、1990 那兩年,蔡文勝買過兩輛摩托車,一輛一萬五,一輛兩萬算是獎賞自己。他一個人開著摩托車去過廣東廣西,因為很想去看看外面的世界。現在,他要去更遠的地方了。

  把爛尾樓抵押給債主后,1994 年,他遠走菲律賓。外公、舅舅都在菲律賓,條件不錯。他們不住馬尼拉,自己在鄉下有島,我這個人比較倔,不想靠他們,就找了個月租 300 元人民幣的房子,只有一個房間。

  20 年過去,從石獅到菲律賓,從菲律賓到廈門,從廈門到北京,再從北京回到廈門。轉了一大圈,外面的世界看了不少,在偏重實業的家鄉商人中,蔡文勝是一個異類、一個互聯網連續創業者。

  專注于天使投資的計劃,只能算實現一半。2008 年回到廈門時,做域名的公司已經有 38 個人了,總經理是張立,副總經理是吳欣鴻,一共做了十幾個項目。蔡文勝覺得不對勁,平均兩個人管一個項目,怎么可能做大?在和張立、吳欣鴻商量后他放棄大部分項目,包括流量很大的火星文,主攻傻瓜型 Photoshop,這就是后來的美圖秀秀。

  我讓吳欣鴻來做,38 個人,你把你覺得最好的挑走,獨立出去做美圖秀秀。張立從剩下的 20 個人里挑了 10 個,做欣欣旅游。另外 10 個員工我把他勸退,給他比較高的補償。這兩個項目不算是天使投資,是自己的團隊孵化出來的。

  2014 年 10 月,欣欣旅游以 1.95 億元的價格出售 65% 的股份。而美圖對蔡文勝的價值遠不止此。

  在美圖秀秀上線時,市場上已經有光影魔術手和可牛影像等同類產品。光影魔術手批量處理圖片的功能很強大,可牛影像則可以輕松制作支持多圖的場景,二者都有不錯的市場占有率。2010 年,美圖專注微博營銷,暫停在各大論壇、百度貼吧、百度知道等渠道的推廣。這是步險棋,但事實證明微博營銷是正確選擇,美圖秀秀的市場份額隨后持續增長,到 2012 年已經后來居上、一枝獨秀。

  從《華爾街日報》的一篇報道,我們可以一窺美圖秀秀無遠弗屆的影響力。

  2013 年 12 月 3 日,和馬云會面后,英國首相卡梅倫將兩人的自拍大頭照傳上了 twitter。這張照片慘遭網友吐槽:別再使用自拍這個詞了。可怕,可怕,太可怕了。《華爾街日報》宣稱,凡是看到過這張照片的人都會對修飾照片的重要性深有體會。卡梅倫若想靠自拍吸引選民而不弄巧成拙,也許可以考慮見見美圖秀秀公司的擁有者,借助其圖片處理功能,卡梅倫也許能看上去減輕 20 磅體重,改善妝容,甚至換一個顯得年輕的發型。

  在此之前半年多,低調了足夠時間的蔡文勝親自出任美圖公司董事長。5 月,美圖在北京 798 舉行發布會,推出擁有 800 萬像素前置攝像頭、主打自拍功能的 MeituKiss 手機。他在現場做了一次高調演講。一年之后,美圖推出的 10 秒鐘短視頻 App 美拍,發布當月成為蘋果商店下載量全球第一的非游戲類應用。

  現在才八九個月,美拍已經有一個億用戶,是目前為止最快到一億用戶的。Facebook 花了 4 年時間,才達到一億用戶,微信是用了 14 個月。蔡文勝不無得意。我們現在有 7 億(包括美圖秀秀等在內)移動端用戶。美圖公司 2014 年才開始做A輪B輪的融資,估值已經漲到 100 億元人民幣以上。

  我現在出任美圖董事長,有一點像雷軍去創建小米。這樣一來,我 80% 的精力可能都會放在美圖上。因為我覺得它的發展空間很大,是一個不單單能讓十幾億中國人用,甚至能讓全世界人用的產品。不過,我們的商業模式還沒有完全建立起來。

  蔡文勝對產品的認識和硅谷創業教父、Y Combinator 創始人保羅·格雷厄姆的理解非常相似。格雷厄姆曾說,創業就像物理學一樣毫無人情味,你必須生產人們有需求的產品,公司的繁榮在滿足這一點之后才有可能實現。而蔡文勝最擅長的就是用最簡單直接的方式滿足用戶需求。

  他仍然保持著許多過去的習慣,比如一天工作 10 多個小時,比如會見創業者。跟那些已經封神的互聯網大佬相比,他無疑很接地氣。我們的采訪開始前,他剛見了一個做衛星 CPU 的 90 后創業者鄭剛移動互聯網時代的到來令他迷失了方向。蔡文勝建議他研究移動端排名前 20 的 App,看是誰在做、耗費了多少時間、優點和缺點是什么。研究完了,自然知道應該做什么。他信奉一萬小時定律。

  不過,人生也在不斷變化,比如他的偶像。小時候的偶像李小龍;1980 年代末、1990 年代初做各種生意,偶像是李嘉誠;剛接觸互聯網時,對他影響最大的是雅虎的楊致遠;現在,據說他的偶像是巴菲特。

  在薛蠻子看來,蔡文勝是那種有野心的人,而他目前的成就遠不能承載他的野心。蔡文勝本人如何評價自己?他這樣回答,人生很長,還沒到蓋棺定論的時候。

  (感謝方興東先生與互聯網實驗室《口述歷史》項目)

2015-08-23 08:57

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