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   文/余晟

  《資本的秘密》是最近一位讀者朋友向我推薦的(這就是寫作的好處,閱讀之前的文章《寫作是一種高質量的社交方式》)。很奇怪,這本并不誕生在互聯網時代,也不研究互聯網的書籍,卻能加深我們對互聯網的理解,豐富我們對互聯網的想象。

  縱觀全書,作者希望解答的關鍵問題是:很多第三世界國家和共產主義國家,人民也擁有大量的資源甚至資產,卻談不上富裕,反而深陷貧困呢?有人說這是歷史的問題,有人說這是文化的問題,有人說這是企業家精神的問題。但是《資本的秘密》的作者認為,這是資本的問題。資源、資產,都不等于資本,資本必須要具有某種增值的經濟潛能,并且這種潛能必須能夠釋放出來。否則,再豐富的資源,再珍貴的資產,都不算資本。要釋放資本的經濟潛能,就必須確定資本的所有權這是一整套制度和安排,而不僅僅是簡單的一紙文書。

  通過深入考察和對比,作者總結出富裕發達國家里資本所有權的六個特性:

  第一,能確定資產中的經濟潛能。比如房屋的所有權證明,它表述的不是該房屋在外觀上更引人注目的物理特性,而是房屋在經濟和社會角度有價值的品質,讓房屋能夠用作貸款的抵押物,用作進入市場的保證等等。

  第二,所有分散的信息綜合融入一個制度。在發達市場經濟國家,人們不需要走遍全國,不需要親自去查看每一處資產,單純依據所有權制度,就可以獲知資產的利用渠道和價值釋放能力,所以資產的評估和交流變得非常方便。但是在第三世界國家和共產主義國家,關于資產的法律規定往往是繁復而且雜亂的,不付出極大努力很難評估和交流。

  第三,建立了責任制度。資產的所有者從具有限制性的地方規定中解脫出來,進入一個更為全面的法律制度,便于他們在全國乃至世界范圍內負起責任。如果有人違約或者欺騙,他的信譽會收到影響,在整個所有權制度內,他不再是可靠的個體。

  第四,資產的組合與交換非常方便。對資產所有權的表述清楚地區分了資產的自然狀態和經濟特征,所以在經濟活動中,所有權可以很容易地轉換為適合交易的形式。股份就是一個典型的安排,工廠或許不能從物理上分割,但可以分為不同的股份,被無數的投資者所擁有,并用來交易。

  第五,建立人際關系網絡。完善的所有權制度鞏固了資產所有者的地位,使他們能夠在更廣泛的人際網絡內轉化資產,以經濟代理人的身份發揮新的作用。如果把資本看成火車,人看成車站,那么正規的所有權制度就好像調度機構,讓火車在各個車站之間安全運行。

  第六,保護交易。完善的所有權制度通過一整套的記錄,保證了資產以合適的形式得到恰當、準確的表述,能夠隨時更新,便于查找。這也就是我們常說的契約精神。在這整套制度下,對交易本身的保護甚至超過了對所有人身份的保護,所以大家才有動力去進行交易,探索和釋放資產中的潛能。

  總的來說,在發達市場經濟國家,所有權和所有權制度是一體的,后者是一套包羅萬象而且運轉有序的規則,于是才有財物的資本化,才能釋放增值潛力。而在第三世界國家和共產主義國家,雖然也有各種所有權,但這些所有權要么是零散殘缺的,要么缺乏保護,總之是難以轉換,難以交易。所以增值的經濟潛能不能釋放出來,即便大家有豐富的資源甚至資產,卻與富裕無緣。

  當然,按照《資本的秘密》作者的說法,完善所有權制度的建立是個漫長的過程,大部分國家到二十世紀中后期才將其確立。所以,第三世界國家和共產主義國家要建立所有權制度,促進資本化,絕不是段時間內能完成的任務。

  我沒有深入對比過產權制度,不知道作者歸納的六點是否完整準確。但是我同意資產的資本化就是釋放經濟潛能的過程,而且這種釋放光有權利不行,還必須有一整套完善的所有權制度。這個道理適用于傳統社會是這樣,和適用于互聯網。

  還是拿我常說的 Airbnb 和 Uber 為例,這兩家公司的生意都是實現資產的資本化。Airbnb 是以自己的住房為盈利工具,Uber 是以自己的汽車為盈利工具。出租房、出租車,這樣的生意早就存在,也有歷史沿襲的完善所有權制度,但是因為信息交流的不暢,一直只能做到比較粗的粒度:一般只能從總體上確定房子、車子的使用性質,交易也很難在之前完全沒有聯系的陌生人之間發生。所以,終究無法支持碎片發生、極易達成的生意。

  在互聯網,尤其是移動互聯網興起之后,雖然財產的物理特性沒有變化,但與經濟相關的信息(屬性)都被納入了包羅萬象的巨大網絡中。以此為基礎設施,對資產的評估、對所有者的限制、對資產組合與交易的支持、對所有者人際網絡的建設、對交易的保護,都迅速提高到一個全新的水平,所以即便是對于這種碎片式的權利,也可以迅速建立相對完善的制度來保障。

  也只有了這一整套制度的保障,我們才敢隨時把自己的車和房當作資本,提供給陌生人(其實也不是完全陌生,對方必然是在網上能聯系到的,可追責的);我們也才敢信任和享受陌生人的車和房提供的服務。依靠這套新的所有權安排制度,原本自用的車和房完成了資本化,釋放了它們的增值潛能。

  總的來看,要促進資本化,首先要有權利,然后要有整套的權利安排。在這兩方面,互聯網都有特別的優勢。互聯網的發展將信息從實體抽離(可以閱讀《技術發展與權利演變》),由此重塑了長久以來大家理解的權利安排。

  你買了智能手機,它應該是你的,卻會收集并上傳你的個人信息(只是有良心的廠商會為你保護隱私),于是大家逐漸接受了我買了這個東西,但它并不絕對屬于我的觀念。有了大眾點評,飯館也逐漸接受了雖然飯館是我開的,但是把大家對飯館的評價收集起來再集中展示的權利屬于大眾點評的觀念。這些,都是互聯網重新界定權利格局的例子。

  此外,互聯網還推動了權利在另一個方向上的切分,比如 Airbnb 和 Uber 就是把房和車的使用權切分開來,房還是原來的房,車還是原來的車,但已經可以像共享帶寬一樣分享給其他人了。

  當然,互聯網上很多領域的權利安排還非常原始、混亂,甚至處于誰搶到了歸誰的蠻荒時代。但是這些權利只要確立,相應的評估、傳達、交易機制就很容易跟上,其難度是遠遠小于制度殘缺而且阻力重重的現實世界無論是 Google、eBay,還是 Airbnb、Uber,其實都以(相對傳統行業)相當快的速度定義了一整套能夠玩得轉的權利制度,并且被現實證明是可行的。

  互聯網在建立權利制度(或者叫權利游戲規則)方面的優勢,在不發達國家具有更重大的意義。因為與現實世界相比,互聯網在這方面具有天然的優勢。首先,互聯網上很多權利的規定歷史上是空白。其次,即便有一些歷史規定,互聯網也沒有那么多物理、文化、技術的包袱要背負。最后也是更重要的,對于互聯網的發展,通常來說資本的力量要遠遠大于政治的力量,即便是政治力量也未必敢隨時于資本博弈,所以依據互聯網來構建權利制度,從而實現某種形式的資本化,是相當有效率的方式。想想在現實中與國際接軌建立一套橫跨全國的制度所需的時間和效果,再看看百度、淘寶,以及各種專車的發展速度,就可以知道。

2015-08-23 08:57

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