冥王星“愛心”內有一片銀色冰凍平原

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冥王星愛心內有一片銀色冰凍平原

冥王星"心形"區域中央附近是一片沒有任何撞擊坑,年輕的冰原

  騰訊太空訊美國宇航局新視野號發回冥王星最新的局部特寫照片顯示,在冥王星心形區域的中央,有一片沒有任何隕石坑,平坦巨大且地質年齡不超過 1 億年的年輕冰凍平原。這片平原很可能仍在被冥王星表面活躍的地質活動重塑表面。它在冥王星心形區域的中央偏左位置,位于前日公布的冥王星極區附近冰冷群山的北部。而冥王星心形區域在新視野號飛掠冥王星后被命名為湯博區(Tombaugh Regio),以紀念冥王星的發現者克萊爾·威廉·湯博(Clyde William Tombaugh)。

  負責新視野號地質、地球物理和成像團隊(GGI)的 Jeff Moore 說:這樣的地貌是不容易去解釋的。在冥王星上發現這樣廣袤,沒任何隕石坑且地質年齡非常年輕的平原遠遠超過了我們在新視野號飛掠之前的想象。

冥王星愛心內有一片銀色冰凍平原

這片冰原位于前日公布的冥王星極區冰冷群山的北部

  這片迷人冰冷的平原被非正式地以第一顆人造衛星史潑尼克號命名為史潑尼克平原(Sputnik Planum)。它由一群形狀不規則的碎片地形拼成,這些碎片中間比四周略高,每個約 20 公里寬,彼此之間有溝槽互相連接。有些溝槽內填充有不明深色物質。這樣帶有溝槽的地貌如果在地球上會被認為是凍土里水冰直接從固體升華成氣體后地表收縮造成的。

  科學家們目前有兩個理論去解釋這種地形是如何形成的。一種可能的原因是由這些不規則碎片地形表面物質的收縮而造成;另一種可能是對流作用產生的。在冥王星表面,對流可能發生在冥王星表層冰凍的一氧化碳,氮冰與甲烷冰等冰層之下,由冥王星并不十分溫暖的內部驅動產生。

  這片冰冷平原上的條紋大約有十幾公里長,且它們都朝向一個方向,這很可能是冥王星表面的風吹過這片平原造成的。

 

  這組照片由新視野號的遠程勘測成像儀(LORRI)拍攝于 7 月 14 日,當時它距離冥王星不到 8 萬千米,已經可以看清楚冥王星表面 1 公里大小的物體。科學家們將在未來一年獲得更多新視野號傳回的飛掠時期冥王星的數據和圖像進行分析研究。

  NASA 行星科學部主任 Jim Green 在華盛頓總部說:漫長的十年冥王星之旅已經結束,但科學的回報才剛剛開始,來自新視野號發回的科學數據足夠我們研究很多年。(桂林/編譯)


Cnblogs 騰訊科技 2015-08-23 08:57:43

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