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“錢力”的游戲:一元一票選美國總統
“錢力”的游戲:一元一票選美國總統
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那些在美國總統選戰中出資最高的捐贈者,就是美國最富的那1%的人。美國總統大選中捐助額度最多的人中,至少有67人要么是億萬富翁,要么就是嫁給(娶了)億萬富翁。

2016年美國總統大選已籌集到超3.8億美元競選資金

2016年美國總統大選已籌集到超3.8億美元競選資金,其中近一半來自區區300多個超級富豪之家;政治捐贈中的財富集中程度史無前例。

這3.8億美元中的絕大部分都源自于那些幾乎可以全方位無限制支持總統候選人財團或家族。那些“超級政治行動委員會(Super PACS)”(美國最高法院2010年裁決美國企業可以不受限制地投入資金來影響選舉,這些企業所成立的團體就是‘超級政治行動委員會’)籌集資金的速度非同小可,有時候幾個商會或者個人在幾天之內就能籌到數百萬美元的資金。然后這些“超級政治行動委員會”就可以為總統候選人的選戰投入巨額的“軍費開支”。總統候選人接受個人捐款的數額是受到限制的(但超“政治行動委員會”不受到這方面的限制)。

紐約時報對于聯邦選舉委員會和美國國稅局報告的分析顯示,美國總統候選人籌集到的絕大部分資金都來源于一小部分美國最富有的人群。這一現象在共和黨方面尤為明顯,自從輸了總統寶座之后,共和黨的顧問和律師們為了壯大“超級政治行動委員會”拼命奔走。大約只有130個家族和他們旗下的公司為共和黨和共和黨的“超級政治行動委員會”提供了半數的競選資金。

美國競選財務分析機構的主席邁克爾·J·馬彬說,“我們現在恐怕身處在一個新的鍍金時代,要么就是有過之無不及——一個白金時代”。

搞政治越來越依賴于花大錢,深刻地映射出了美國的財富正在集中。在這樣一個小部分人占有巨大比例財富的年代,最高法院還修改各種法規,授權富人投入更多的資金到總統大選中。

進一步說,那些在美國總統選戰中出資最高的捐贈者,就是美國最富的那1%的人。根據福布斯提供的信息,美國總統大選中捐助額度最多的人中,至少有67人要么是億萬富翁,要么就是嫁給(娶了)億萬富翁。那些捐贈者有些繼承了家族財富,但更多的是白手起家:從事高頻交易的低調商人,通過頁巖油熱致富的石油大亨,通過保險業發家致富又搭上政客的的企業家。這些人是馬球忠實粉絲,體育俱樂部的老板甚至總統。

查特·韋斯科特說,“捐贈者對于經濟自由有一種與生俱來的熱愛”。他是達拉斯的一個私募股權投資人,捐了20萬美元給一個背后支持威斯康辛州總統候選人斯考特·沃克的“超級政治行動委員會”。“整個國家越有錢,自己也就越富——這是大多數捐贈者投錢最根本的動力”。

支持佛羅里達參議員、2016美國總統候選人馬爾科·魯比奧的“保守黨解決方案政治行動委員會”籌集了超過1600萬美元的資金,其中1250萬美元來自于4個捐贈者。

德克薩斯的參議員、2016美國總統候選人、以茶黨運動著稱的泰德·克魯斯從最少的人里籌集了最多的錢。一個支持泰德·克魯斯的“超級政治行動委員會”籌到了3700萬美元,其中絕大多數來源于三個家族。其中一個叫羅伯特·默瑟的紐約對沖基金投資人就捐了1100萬美元。此舉讓羅伯特·默瑟成為了最著名的2016美國總統大選政治獻金捐助者

德克薩斯州威爾克斯家族在頁巖油熱中發跡,捐出1,500萬美元支持克魯斯競選。私人證券投資商托比·紐格保爾也捐了1,000萬美元,雖然他兩年前因波多黎各的優惠稅收政策離開了美國。

由前總統小布什的弟弟杰布·布什等人創立的“政治行動委員會”從成千上萬的捐款者中募集到的款項最大,高達1.03億美元,但少數捐款者捐助的資金占大頭。至少26位個人或公司捐款超過一百萬美元,其中,古巴裔美國人、億萬富翁麥克·費爾南德斯捐了300多萬美元,美駐梵蒂岡前大使弗朗西斯·魯尼捐款超過200萬美元,投資人查爾斯·施瓦布的妻子海倫·施瓦布捐了150萬美元。

希拉里·克林頓的“超級政治行動委員會”籌集到1500萬美元,其中,有9位捐款人各捐款100萬美元。但希拉里和其他民主黨候選人的主要經費還是來自眾多的小額捐款人。

一些金主可能與共和黨各個圈子都有聯系,那么他們捐款的對象就不止一個。億萬富翁、共和黨主要捐款人哈羅德·西蒙斯的遺孀安奈特·西蒙斯就曾向沃爾克和布什各捐款10萬美元。

美國很多金主不僅是金融伙伴,私下還是朋友。不管是右翼棕櫚海灘年度發展俱樂部,還是左翼民主聯盟的閉門會議,都有他們的身影。這些人中,幾乎有一半住在大都會地區,住在達拉斯、休斯頓、紐約附近,或南弗羅里達的陽光地帶,有的還住同一棟樓。

但是,捐款上百萬的還是公司居多,并非以個人的名義。布什的“超級政治行動委員會”就曾收到一家兩年前成立于西弗吉尼亞的公司的幾百萬捐款,但公司所有人沒有留下太多信息。

金主不光贊助候選人,還資助候選人的紅顏知己,因為她們與候選人走得很近,有時能接觸到生意事項。

此前,布萊曼曾資助盧比奧,還讓盧比奧的妻子在布萊曼旗下的公司任職。杰布·布什的郵件顯示,靠醫療公司發家的億萬富翁費爾南德斯常給時任福羅里達州州長的杰布發郵件,討論與該州生意往來的有關事宜。

新澤西州州長克里斯·克里斯蒂收到的單筆最大捐款,來自一個波士頓的投資商,該投資商尋求在新澤西州建立一個價值40億美元的賭場度假村。有記錄表明,沃爾克的“超級政治行動委員會”的捐款人中,至少有五家公司曾接受過威斯康星州經濟發展機構的數萬美元的資助。

結果還揭示了最高法院推翻總統競選捐款限額的兩面性。“超級政治行動委員會”已經成為事實上的競選武器,逐漸承担起候選人的核心花銷,包括廣告、拉票和出行,因為每個捐款人對候選人的直接贊助不得超過2,700美元。

“2016總統候選人和他們的‘超級政治行動委員會’將摧毀國家為了防止腐敗所設定的限制,”民主21組織領導人弗萊德·維特海默說道。該組織主張對政治金錢實施更嚴格的限制。

“超級政治行動委員會”有助于擴大候選人群體基數,有些候選人如果沒有大金主贊助的話很可能挺不過明年的初選。前阿肯色州州長麥克·哈克比的“超級政治行動委員會”獲得的300萬捐款幾乎全部來自家禽大亨羅納德·卡梅倫。肯塔基州參議員蘭德·保爾的“超級政治行動委員會”得到的一半捐款來自于一個費城期權交易商和舊金山技術投資商。

“很多競選需要天使投資人,得有人相信候選人和他的競選計劃,往里投錢讓競選切實可行。”競爭政治中心負責人大衛·克汀說道。該中心主張對競選捐款放寬限制,認為腐敗發生的可能性微乎其微。

編譯自《紐約時報》


2015-08-25 16:30

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