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《To Succeed In Free-To-Play, ‘Exploit Human Weaknesses’》:剝削人性弱點的「七原罪」,邁向免費遊戲成功之路
《To Succeed In Free-To-Play, ‘Exploit Human Weaknesses’》:剝削人性弱點的「七原罪」,邁向免費遊戲成功之路
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圖片來源:playbbg.com

原文出處:GDC Europe: To Succeed In Free-To-Play, ‘Exploit Human Weaknesses’

在前些日子舉行的 GDC Europe(歐洲遊戲開發者研討會)中,一位名為 Teut Weidemann 的遊戲設計者,提出了一則非常具有實質意義——也百分之百引起爭議論戰——的遊戲設計見解。Teut Weidemann 來自於 Ubisoft 旗下的 Blue Byte 工作室,他是目前正處於開發製作階段的《Settlers Online》的主要遊戲設計者,而《Settlers Online》則是著名策略模擬遊戲《Settlers》系列的首款線上化作品。

《Settlers Online》將採取「Free-To-Play」商業經營模式,而所謂的 Free-To-Play 遊戲(常被簡稱為 F2P Games),也就是我們玩家所熟知的「免費遊戲」。如果你是線上遊戲玩家,相信你應該相當瞭解,所謂的「免費遊戲」並非從頭到腳完全免費,而是以「免費糖衣」包裹著「商城果核」的商業經營模式。「嘿,等級升不上去,怪物打不過嗎?這裡有很多很多好東西,只要付出一點點金錢,就可以大大地滿足你的渴望唷。」

畢竟,就現實面來說,遊戲產業絕對不是一門慈善事業:玩家想要玩免費而且高品質的遊戲,投資者想看的是閃閃動人的財務數字,老闆需要賺很多很多的錢來養活公司,而遊戲開發者則需要可以過活的薪水。每個人都需要得到好處,可不是嗎?

The key to free-to-play success is to exploit human weakness.

「製作成功免費遊戲的關鍵,就在於剝削人性的弱點。」Weidemann 開宗明義地說:「基本上來說,我們遊戲開發者的任務,是找到那些可以從玩家身上搞錢的區域,然後再積極地去追求它。」然而,在剝削玩家之前,Weidemann 提醒各位遊戲開發者:「別忘了最首要的任務,是必須先製作出一款有趣的遊戲以吸引玩家。」接著一旦玩家們進入遊戲,遊戲開發者必須找出讓他們付錢的方法,否則遊戲將會無法持續經營下去。

所謂的「搞錢」(Monetization),就是將那些免費玩家的上線流量,設法轉換成為實質的商業獲利,簡單來說就是想辦法讓他們付出金錢,現在已經成為了最緊要的事情,同時也是遊戲設計整體中的一部份。「你不能只是思考遊戲樂趣,」Weidemann 聲稱:「你必須製作出好玩又同時能搞錢的遊戲。」遊戲開發者們必須打從一開始就考量這件事。

「我們必須跨越巨大的障礙,並改變我們從前的所作所為。」Weidemann 進一步解釋:「從前我們若賣給玩家讓他佔優勢的東西,是被視為邪惡的一件事情。但在免費遊戲中,這一切已結束。」在你的遊戲中,玩家的進展必須是可被量測的事物;舉例來說,最常見的包括玩家經驗值與等級,這是每個人都能立即領會的數據。你可以販賣經驗值加速道具來搞錢,但你必須確認其他玩家無法辨認出來;若你能隱藏付費玩家得到的好處,而不讓其他玩家發現的話,你就能搞到更多的錢且不會讓玩家們生氣。

「我們利用人們的所有弱點來搞錢。」Weidemann 再次強調著。接下來他以《Settlers Online》中的一些遊戲設計機制為例,示範如何剝削這些人性的弱點,將聖經中的「七宗罪」——色慾、貪食、貪婪、懶惰、暴怒、妒忌、傲慢——轉化成為實實在在的真金白銀。

虛榮 (Vanity)(註:在此應與「傲慢」(Pride) 同意)

圖片來源:blog.advertisespace.com

「我是最棒的!」這是玩家們想要有的感覺。玩家需要可以看見自己與其他玩家目前的狀態及位置,這對於一款策略類型的遊戲來說是很有難度的要求,因為看見其他玩家擁有什麼東西,很有可能會被視為遊戲中的一項優勢。在《Settlers Online》中,玩家可以看見自己的朋友的狀態,但處於一個被控制的環境底下。在這項原罪上,搞錢的方法是自訂化的玩家角色,以及公會的創建程序。

妒忌 (Envy)

為了使這項原罪成功,玩家必須得以看見他們鄰居的領土與所有物。在中國的遊戲市場,從其他玩家身上偷取物品道具是很受歡迎的的作法,幾年後我們也會在西方的線上遊戲中見到這些設計機制。到時候,每個人都會相互偷取東西,那將會使遊戲變得十分有趣。

貪食 (Gluttony)

貪食的目標是讓玩家消耗更多物品。使遊戲中的消耗品(例如傳統 MMORPG 中的治療藥水)可被取得,然後直接地販售它們。它是個間接性的時間節省方案。若你想要把建築物提升到下個等級,將需要花費許多時間及資源,而你也可以選擇購買我們的「即效升級」道具。

色慾 (Lust)

在《Settlers Online》中,色慾,或強烈欲望的達成,是以「立即的滿足」做為衡量標準。玩家們可以不需要等待,立即解鎖他們想要得到的遊戲內容。要從這種類型的玩家身上搞錢很容易,因為他所想要的就是立即性的成果與效用,例如即刻招募軍隊兵員而無須等待。

氣憤 (Anger)(註:在此應與「暴怒」(Wrath) 同意)

你恨你的敵人,而這就是我們可以搞錢的目標。這種類型的玩家是最容易剝削的玩家之一,因為他們為了擊敗其他玩家,將會想立即擁有所有最精良的道具。為了利用這項原罪,遊戲可以在開始戰爭前賣東西給他們,包括比較好的戰鬥結果報告,以及更具經驗的戰鬥單位等等。

貪婪 (Greed)

這項原罪的利用,包括增加建築物生產物的速度,或各種正向的附加效果 (Buff)。但對做出交易的人而言,他們會感受到其中的不公平之處。所以如果玩家想要變得富有的話,他不會想直接購買遊戲中的貨幣,因為這樣一來,就感覺不像是自己達成的成就了。記住,絕對不要直接販賣貨幣給玩家——它必須是間接的行為。

懶惰 (Sloth)

圖片來源:amazingdata.com

懶惰,將以避免勞力工作的方式體現。玩家們是懶惰的,所以就賣給他們舒適感吧。販賣建築物的附加元件,且使得房屋修復的功能自動化,也讓生產過剩的處理程序自動化。「你節省了滑鼠的點擊次數。」那就是你所做的一切。而如果他們願意為此付錢的話,何樂而不為之呢?

「遊戲設計,已不再是遊戲設計了——它關乎的是商業經營。」最後,Blue Byte 工作室的執行製作人 Christopher Schmitz 補充道:「我們的確是剝削了玩家,但他們不應該感覺他們被對待得很糟,否則玩家將會討厭遊戲開發者。」以上,就是《Settlers Online》的遊戲開發商所提出的精闢見解與應用實例。

說實在的,我個人認為在免費遊戲的搞錢機制以及經營模式上,至少以目前來說,歐美的遊戲開發商仍遠遠不如包含臺灣、中國與韓國在內的東方遊戲開發商。

以下就我所見所知及所想,簡略地補充一些以「七原罪」剝削玩家的方法:

  • 「傲慢」(Pride)

    經驗值加成道具:我要成為伺服器裡第一個等級封頂的玩家。我不在乎過程為何,最重要的是結果。請給我一條可以迅速達成目標的捷徑。

    時效性裝備:為了盟友,為了城主,為了公會,也為了我自己,所以我一定要攻下這裡!不論要付出多大的代價我都不在乎!

    公會擴充:基本的公會功能一切免費,但若你想創建超越百人的公會以及取得進階的管理功能,你需要先從高等級的怪物身上得到稀有道具「皇家之證」。或者,你可以在轉角的商城裡,以便宜實惠的價格購入。

  • 「妒忌」(Envy)

    裝飾道具:昨天朋友帶我參觀他的小屋,看起來真是有夠氣派!為什麼我家看起來就像是貧民戶一樣?

    限量版寵物:「限量是殘酷的。」這是我用 50 瓶飲料的瓶蓋才兌換到的耶!

  • 「貪食」(Gluttony)

    即效藥水:一般的治癒藥水需 5 秒才能完全恢復生命值,而這罐「金牌藥水」一瞬間就能補滿你的生命值。來來來,今天這罐「金牌藥水」要賣你 100 塊錢嗎?免!只要少少的 30 塊錢臺幣,馬上讓你帶回家唷。

    快速冷卻劑:只要用了這玩意兒,不用等待 10 小時的冷卻時間,立刻就能用我的打鐵技能繼續鍛造裝備囉。

  • 「色慾」(Lust)

    整型診所:看膩了一成不變的沖天刺蝟髮型嗎?不妨花點小錢,換個英式龐克搖滾風吧。

    武器防具:我想要噴出光芒的武器!我也想要酷炫有型的盔甲!我更想要露出度很高的防具!

    禮物信箱:昨天我只是在遊戲論壇上放了我的相簿連結而已,怎麼今天我一上線,就看到信箱裡有好多不認識的人送的道具和裝備哩?好奇怪喔!

  • 「暴怒」(Wrath)

    公頻收費:首先限制玩家每分鐘可在公開頻道發言的次數,然後販賣可提升發言次數的「大聲公」,當玩家們發生爭吵時,這項道具將變成最佳的宣洩管道。

    復仇名單:在 PvP 的世界中,老是被盜賊暗算,卻又連他的名字都看不到就趴了嗎?只要有了「復仇人偶」,它就會幫你將兇手的名字記錄下來。甚至,可以讓你瞬間傳送到他面前,只要再額外加一點點費用……。

    狂戰靈氣:在短短的 7 分鐘內,提升角色的全部屬性及能力。只有 7 分鐘能做什麼?足以填滿你的憤怒黑洞。

  • 「貪婪」(Greed)

    衝裝幸運符:以後就算是衝裝失敗,也不怕裝備會消失不見啦!

    折扣包裹:一件商城頭盔要花 49 塊錢臺幣,一件商城戒指也要花 49 塊錢臺幣……等等,頭盔加上戒指,合起來竟然只賣 59 塊錢臺幣!雖然我本來不需要戒指,但這實在是太優惠太好康啦~

    寶箱鑰匙:打怪撿到的寶箱,需要使用商城購買的「樂透鑰匙」才能打開。就像拉霸機一樣,你永遠期待下個寶箱裡放的是「777」超級特獎。

  • 「懶惰」(Sloth)

    掛網保護:當玩家離開電腦前,讓遊戲角色掛網練功時,最怕發生種種突發狀況,一回來才發現角色倒地不起。「龜殼甲咒」會保護你的角色,當你的治療藥水用光時,自動將角色傳送回城鎮,讓你快樂掛網,平安練功。

    自動修復:武器防具皆有耐久值的屬性,玩家需時常回到城鎮找鐵匠進行裝備修復。這個便宜的「自動修理君」,會在裝備耐久值歸零時自動幫你修復裝備,實在是太方便囉!

    原地復活:走了 30 分鐘的路程,好不容易到了副本最深處,準備迎戰最終 Boss,沒想到玩家一個閃神,就躺在地上看星星了。若選擇一般復活途徑的話,角色將會在副本外重生,你必須再次長途跋涉才能到達之前的地點。此時,出現了一個對話視窗:「原地復活,只需花費 5 塊錢臺幣。」請問你的選擇是……?

歡迎各位補充。

圖片來源:3pillarsofwits.wordpress.com

「我討厭這篇文章。」

2015-08-25 23:17

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