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《勾玉忍者》Android 版問世 獨家專訪猴子靈藥暢談遊戲開發甘苦
《勾玉忍者》Android 版問世 獨家專訪猴子靈藥暢談遊戲開發甘苦
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(GNN 記者 Jerry 報導) 2014-04-17 15:27:35

  繼先前於 4 月 1 日愚人節公開手機遊戲新作《來自部落的你》之「歐葛就要愛」後,臺灣獨立遊戲開發者團隊猴子靈藥(Monkey Potion),再度推出了《勾玉忍者》Android 版本。

 

 

  開發團隊表示,先前於 iOS 平臺推出的橫向捲軸動作過關類型忍者遊戲《勾玉忍者》,經過玩家們的熱烈推坑與團隊成員不眠不休的加班爆肝後,終於在不是用 Unity 製作的情形下竟然還是順利做完 Android 版本,並且於 Google Play 正式上市。

 

  本作的故事描述為了保衛玉之國的安危,玩家與忍者女孩 Jade 潛入敵營,偷走最機要的秘密文件而遭敵方忍者追殺,玩家扮演的是如同「影武者」般的護衛角色,保護畫面右方手持卷軸的同伴逃出生天。

 

  • 爆氣的戰神

  有些玩家看到遊戲畫面,可能會以為這是一款像《Temple Run》一樣到處閃避障礙物的跑酷遊戲。但事實上,《勾玉忍者》是一款以「戰鬥」為主軸的遊戲,而非一般以閃避為玩法的跑酷作品。遊玩過程中玩家將會漸漸熟悉怎麼去切換各具特色的忍者武器,進而一步一步挑戰遊戲的主線劇情內容,以及暗影關卡和五位玉樹臨風、行為刁鑽的 BOSS。

 

  • 三種最高階武器

  對於這款遊戲,設計師半路表示:「人生的道路上,難免遭遇困難險阻,是男子漢的話,就別逃跑。挺身而出,為你的信念而戰吧!」

 

  此次 Android 版本,不僅支援 Google Play 排行榜與多達 90 項成就項目,更加入了 Google Play 最新功能「雲端備份」遊戲進度,讓玩家在多個 Android 裝置之間可以隨時同步遊戲進程。另外,為了感謝先前 iOS 版本忠實玩家們的支持,只要先前有下載過遊戲的玩家,且突破第一個「忍者襲擊」關卡,在更新為 2.3 版後,即可獲得從天而降的免費金幣。

 

  • 頭戴聖誕帽的商店大叔

  然而,做為一個資源不若大型遊戲公司般龐大的獨立遊戲開發團隊,猴子靈藥在進行《勾玉忍者》Android 移植工作的這一年內,究竟碰到了那些困難?為了讓玩家更深入地了解這部份的過程,GNN 編輯本次特別獨家專訪了遊戲設計師半路與 Android 工程師王逸群,以下為整理報導。

 

GNN:Android 版約晚了 iOS 版一年的時間才推出,其中想必經歷了許多艱難的過程,請問當時決定製作 Android 版的最大契機是什麼呢?

 

半路:最大的契機就是在去年《勾玉忍者》上市後,我們收到非常多位朋友和網友的詢問:「有沒有安卓版?什麼時候會出?」以手機市場的角度來說,臺灣的 Android 使用者數量遠勝於 iOS 使用者,為了能讓更多玩家玩到我們的遊戲,所以我們決定無論要花多少時間、多少力氣都一定要做 Android 版本。

 

逸群:我跟半路是在 2012 年製作《邦妮早午餐》Android 版的時候認識,但當時只就技術問題有過幾次討論。後來持續針對獨立遊戲開發,有些想法交換,對彼此也有更多了解。到了 2013 年中,半路跟我提到《勾玉忍者》移植到 Android 的想法,而我當時手上的案子也快告一段落,同時我回顧自己獨立工作的生涯,發現做遊戲是我比較快樂的時候,因此我決定開始與半路合作開發遊戲。

 

  • 猴子靈藥去年曾獲國內不少獎項肯定

GNN:對於獨立開發者來說,要完成眾多 Android 裝置的測試工作可說是相當困難的事情,這部份你們是透過怎麼樣的方法去執行的?

 

逸群:一開始我的開發機器已經老舊,所以我透過當時在美國的朋友幫我帶了當時最新的 Nexus 4 & 10,這兩款機器當然因為是 Google 官方發行的手機與平板,因此我也認為是最具代表性的機器,就這樣展開移植的工作。

 

  開發進行到中期,我們透過自己的人際關係,在 Facebook & Google+ 上面號召認識的朋友加入封閉測試,當時有將近三十位朋友幫忙測試。到了遊戲功能大多完成的後期,我們又再次透過 Facebook & Google+ 號召玩家加入公開測試,這次又有將近三十位朋友加入。兩輪下來我們把利用人際關係能找到的機種都測過了。

 

  但其實到了上架之後,還是有特定機種才會發生的重要 bug,是透過玩家回報才知道,這時候為了儘快處理玩家回報的問題,也為了避免借不到機器 debug 的窘境,我們決定嘗試 TestObject 的服務,它能讓我們透過瀏覽器,直接使用實體機器,也幫助我們解決了幾個重要的 bug。

 

GNN:要在不同的平臺上架遊戲並不是一件容易的事情,想請問負責移植的程式設計師,開發 Android 版的過程有沒有碰到什麼印象深刻的難題?

 

逸群:一開始困難點是要在 Android native 層把 Lua 程式跑起來,還好我之前有 Android native 層相關的工作經驗,所以花了點時間複習一下,就兜起來了。接下來比較大的問題,是 Android 有一個 UI thread 跟另一個 OpenGL thread 同時在跑,這是先前 iOS 的程式不用面對狀況,這部分是花了點手腳,在盡可能不動到遊戲程式碼的情況下讓它 work。這些困難都克服之後,我要稱讚一下,半路的 Lua 程式寫得很棒,遊戲在整條路接通的那一天,就可以玩了。 XD

 

半路:在目前遊戲產業幾乎快被 Unity 一統江湖的情況下,猴子靈藥是臺灣極少數使用自製引擎技術的團隊,簡直就像瀕臨絕種的石虎般稀有。剛開始進行程式碼移植時,確實遇到不少技術難題,所幸在逸群這位優秀的 Android 工程師的鼎力協助下,終究順利完成移植遊戲程式碼與自製引擎框架的艱鉅任務。

 

GNN:《勾玉忍者》是去年 2 月上架的作品,在歷經約 14 個月後,想必也收到了不少玩家的意見回饋,想請問團隊對於手機遊戲開發是否有什麼樣的心得可以分享?

 

半路:手機遊戲的開發和其他平臺的遊戲開發,並沒有什麼太大的不同之處。但若就市場而論,手機遊戲是一個變動極為迅速的市場,你現在看到覺得正在流行的遊戲類型或玩法,可能不出一年半載就退燒了。正因為如此,手機遊戲開發必須更敏捷、更專注,才能積極回應玩家的需求。

 

  • 《勾玉忍者》同人畫作 by 繪師 布丁

  手機遊戲市場的特點,就是會有一群從前沒在玩遊戲的族群,現在也開始滑手機玩起了遊戲,例如《Candy Crush Saga》或《Angry Birds》。整體的市場規模在擴大,但對於市場發展方向的各種意見也變得更多,像是有人會說手機遊戲就是要像消糖果一樣簡單易上手,太複雜的玩法肯定行不通。

 

  • 日本玩家回覆官方的 Twitter 訊息,大意是他很喜歡這款作品,並以實際付費的行動支持遊戲作者

  但我認為行動遊戲市場正在往更細分性的方向演化,除了王道類型的卡牌、轉珠與三消遊戲之外,我相信還有很多不同的玩家需求尚未被發掘與滿足。此外,平板電腦的效能演進,也會讓行動裝置越來越適合遊玩各種原本只能在電腦上玩的硬核遊戲。渴求更多樣化遊戲的細分化市場,將會是獨立遊戲開發者的機會所在。

 

GNN:《勾玉忍者》iOS 版與 Android 版現在都是採用了免費下載制的方式營運,想請問對於獨立遊戲開發團隊來說,拿捏遊戲性與營運成本的平衡是否會遭遇到怎麼樣的困難?對於這樣免費遊戲流行的趨勢,團隊又有著什麼樣的看法?

 

半路:我的看法是:「付費遊戲不會死,但若只在臺灣賣就必死無疑。」

 

  如果你玩遊戲,是為了想要體驗讀小說或看電影所無法得到的互動娛樂體驗,完整的付費遊戲,無疑是你最好的選擇。就像最近登上美國付費榜第一名的《紀念碑谷》,即使遊戲總長度不過三、四個小時,仍然有為數眾多的國外玩家,願意為了令人感動的遊戲體驗付費買單。

 

  現今在臺灣手機遊戲市場中,多數玩家並不是為了獲得感動或體驗創新而去玩手機遊戲。大部份人是為了什麼原因玩遊戲?可能是為了打發時間,或者為了跟上朋友圈的話題。畢竟,如果你的朋友一天到晚都在轉珠,你不轉個珠怎麼跟朋友哈拉?而這些遊戲,重視營運活動與遊戲的持續性,更勝於帶給玩家感動或體驗。

 

  以獨立遊戲開發的角度來說,製作免費下載制遊戲的難度更高、付出的開發成本也更昂貴。我們目前製作的遊戲作品,會朝向高品質免費下載制遊戲的道路前進,未來期望能在手機平臺,或甚至是 Steam 上推出「即使需要付費,也可大受好評」的付費遊戲。

 

GNN:先前在愚人節發表的惡搞遊戲《來自部落的你》似乎獲得了不錯的迴響,現階段是否有考慮真的將作品推出的打算?

 

半路:做愚人節特別企劃的點子,是來自於我們製作中遊戲的一位角色「食人魔薩滿」。雖然他的外表看起來是個鐵錚錚的漢子,但是施展招式時的動作卻意外地充滿「少女貌」。可能是我們的角色美術設計師(男),也有一顆不為人知的少女心吧(笑)。

 

 

  於是我們便想:「不如來搞個愚人節特別企劃吧!」我們認為這是臺灣遊戲業較少見且滿有意思的嘗試,所以就在兩天的時間內,設計出幾個模擬的遊戲畫面。另外也製作了英文版本,發佈到國外的討論區,沒想到有間頗有名氣的法國遊戲發行商,竟然寫信來詢問是否有意願將這款遊戲交由他們來發行。真是完全出乎我們意料外的收獲哩!

 

  不過因為敝團隊的人員與資源比魔法石還珍貴稀少,所以目前還是會專注在製作中的遊戲案。若有其他公司或團隊對這個遊戲概念有高度興趣的話,我們也不排斥合作開發或授權開發的可能性。

 

GNN:猴子靈藥目前還有新作在開發當中嗎?如果有的話是否能透露相關的情報?

 

半路:有的。關鍵字是「角色扮演」、「美式奇幻」與「軍團戰」。其他的細節目前無法透露。這是一款加入滿滿開發者執念的遊戲作品,保證會讓喜歡美式奇幻風格 RPG 的玩家耳目一新。

 

  • 官方先前曾在粉絲團詢問玩家喜歡哪一類型的美術風格,各位玩家覺得呢?

GNN:對於所有支持《勾玉忍者》的玩家,團隊有沒有什麼樣的話想要傳達給他們呢?

 

半路:這段時間以來,我們收到許多玩家給予的寶貴意見、五星評價以及實質的付費支持。我們明白這款遊戲仍有許多未盡完善之處,玩家們對於遊戲的批評與不滿,我們全部虛心接受,並把所有的能量轉化為遊戲研發過程的強化素材,期望未來能做出超究極進化的遊戲作品。非常感謝各位玩家給予各種有形與無形的支援。

 

  我心中想像著一個畫面:一款百分百臺灣自製的遊戲作品,不僅受到臺灣在地玩家的支持與喜愛,有一天當它在世界舞臺上大放異彩時,我們更可以抬頭挺胸驕傲地說:「這款遊戲來自臺灣!」

  • 猴子靈藥工作人員名單


2015-08-26 21:55

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