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QQ圈子:從哪里來,到哪里去
QQ圈子:從哪里來,到哪里去
QQ圈子     阅读简体中文版

 

  擺脫頓巴數的魔咒

  社交是人類的一個最基本的需求。但是,自然給我們人類的大腦,只能讓我們維系 150-200個左右的好友。超出這個范圍,就會有好友慢慢地被淡忘。很多社會群體的平均大小是 150,這個數也被稱為頓巴數(Dunbar Number)[1]。例如,公元前 6000 年左右,中東地區新石器時代村落的人數大約在 120-150人之間。在羅馬共和國時期,羅馬軍隊的一個基本作戰單位的人數大約為 130。20世紀 50 年代以來,社會學家了解到,150-200人之間的公司可以基于人際關系運作,一旦超過,就需要各類等級制度和管理結構[2]。

  在近代以前,絕大部分人生活在 150-200人之間的固定圈子里。圈子里的人之間有著良好的人際關系,而與圈子外的人很少有聯系。因此,他們僅僅用大腦就可以管理整個圈子中的社交關系。當然,在這 150 個人中也有親疏不同。其中最親密的,大概包括3-5人,組成一個很小的核心圈。其次是稍大一些的圈子,大約 30-50人[2]。再次就是整個圈子。

  但是,現代社會的流動性改變了這一切。我們隨著成長,從一個地方遷移到另一個地方,從一個圈子遷移到另一個圈子。對于大多數人而言,我們在一個地方出生和長大,去一個新的地方求學,認識新的朋友。畢業后,我們再去一個新的地方工作,認識新的同事……在每一個階段,我們都會有好友,也會有密友。但是隨著遷移,舊的好友慢慢地被淡忘。Dunbar 等人指出,每年我們會遺忘大約 15% 的好友,而舊時的密友也會從我們社交圈的中心,慢慢地退到圈子的邊緣,甚至最終消失[1]。

 

  遺忘舊朋友并不是唯一的問題。當我們到一個新的地方,需要結識新的朋友,融入新的環境,這一過程又變得有些吃力。盡管我們有各種各樣的技術手段,但是,面對面的溝通和交流仍然是結識朋友的主要手段。據研究統計,我們每天 40% 的時間,只用來和 5 個人打交道。而這 5 個人,往往還是我們的密友[1]。在現在這樣一個快節奏的時代,面對面交流,對于快速地結交好友而言,效率顯然有些低下。

  我們期望“結識新朋友,不忘老朋友”。可事實上,我們正處在一種“難交新朋友,忘卻老朋友”的尷尬處境中。現在社交網絡類的網站和軟件,正在努力地幫我們改變這種尷尬的處境。通過社交網絡,我們可以添加相當多的好友,數百個甚至數千個。這似乎解決了我們的問題,但這只是表面現象:實際上,我們還是管不過來。在一個成熟的社交網絡中,用戶的平均好友數僅為 120-130。當好友數超過 150-200,有些好友幾乎就認不出來[1]。這昭示了一個可笑的,但是卻不得不讓人接受的事實:社交網絡的確進化到了 21 世紀,可是我們大腦,并不比幾千年前有多大的改觀。看起來,頓巴數就像個魔咒。盡管我們做了很多努力,仍然擺脫不了。

  可是,為什么我們不直接把我們的生活圈子(包括過去的、當前的、正在進入的)直接地在社交網絡中列出來呢?那樣的話,我們就可以很好地管理和識別我們多年來積攢的好友,有些也許已經淡忘,但是當把他們放回到他們所在的圈子中時,那些忘卻的姓名將再度清晰;我們也可以利用圈子中人脈的力量,去尋找失散多年的好友;我們也可以跟舊時的玩伴分享現在的故事,他們也一定很渴望知道我們的近況;當我們進入一個新的環境,只需要加幾個 QQ 好友,圈子就能為我們展示更多的潛在好友,幫助我們快速地融入新的環境……是啊,為什么不呢?

  QQ 圈子,就這么誕生了。

  理念到實現的距離

  理念到實現的距離,是一個合適的技術方案。QQ 圈子的計算思想很簡單:第一步,找到可能的圈友;第二步,分圈。

  尋找可能的圈友,相對來說比較簡單。眾所周知,QQ 使用的賬號是 QQ 號碼。正是 QQ 號碼,天然地成為了尋找好友的障礙——因為我們并不知道他們的 QQ 號碼是多少。但是,我們相信,如果他們有 QQ 號碼,總會有人知道。而這些人,就藏在我們的好友列表中。換句話說,那些失散多年的好友,很有可能就藏在我們的好友的好友(下文稱為潛在好友)中。經過長期的數據分析和評估,我們最后做了個簡單而又有效的設定,那就是把我們的圈友限定在好友和與我們關系緊密的潛在好友中。基于這個圈友列表,我們又設計了一套嚴謹的清洗、篩選和過濾算法。設計這些清洗、篩選和過濾算法的目的,一是為了保護隱私,二是為了提高推送的準確度。

  分圈是最關鍵,也是最難的步驟。在真實的社交網絡中,同一個圈子的人彼此熟識,而不同圈子的人之間,卻鮮有交情。映射到 QQ 的賬號體系中,這就等價于,同一個圈子的人互相加為好友,而不同圈子的人則彼此為“陌生人”。這一從現實生活中得來的經驗,是我們整個分圈算法的基本假設。

  其實,基于這一假設的分圈算法并不罕見。學術界對與社交網絡的分圈算法早有研究,其中較為流行的是 Newman 等人提出的分圈算法[3, 4]。我們在初期也嘗試了 Newman 等人的方法,卻發現這個算法比較消耗計算能力,而分出來的效果,遠遠達不到我們的要求。我們還嘗試了文獻中的另外一些方法,如 Raghavan 等人[5]的一種隨機擴散算法等。Raghavan 等人的算法大幅度地減少了運算量,可惜分出來的效果,仍然達不到我們的要求。我們想要展示的圈子,要更好一些,更準確一些。

  最后我們決定自己開發一套算法。經過長時間的嘗試和實驗,我們設計了一種“找朋友”算法。如同已有的社交網絡分圈算法,“找朋友”算法只使用了 QQ 號碼之間是否為好友這一最簡單而直接的數據。這一算法的計算相對簡單,效果卻優于我們嘗試過的所有方法。在算法里,每個圈子都在通過“找朋友”讓自己變得更好。這里“好”的標準,也就是讓圈子內的好友聯系盡可能地緊密,而與圈子外的好友則盡可能地沒有聯系。 

   為了能讓大家更好地識別圈子和圈友,我們還設計了特別的算法,嘗試為圈子和圈友提供參考名稱。在算法設計的過程中,我們花了相當多的時間和精力去保護隱私。例如,在一個圈子里,只有大部分圈子成員對某一個圈子成員都使用嚴格相同的備注名,這個備注名才會被聚合出來。而且這個備注名也僅僅只展現給這個圈子中的核心成員。所有的名稱也都經過了非常嚴格和全面的臟詞、敏感詞等的過濾。此外,我們還基于小世界網絡的理論[6, 7]精心設計了圈友的排序。我們還做了智能備注這樣的功能,如果你愿意,可以快速地將圈子上的備注名復制到 QQ 的好友列表中……

  新的開始

  我們所做的一切,都是為了幫助我們有限的大腦來應對現在多變的社交環境。QQ 圈子將會是一個智能的平臺。這個平臺可以輔助我們做很多瑣碎的,有時也很困難的事情:譬如分組,備注,尋找好友。這個平臺可以集成好友的通信方式,也能集成好友的消息動態,省去我們到處檢索和瀏覽的精力。這個平臺可以幫助我們維系現有關系,重拾失散的好友,也能幫助我們探索更多好友,拓展我們的社交網絡。這個平臺能幫助我們盤活我們的社會資本,為我們的生活帶來更多的精彩!

  QQ 圈子,將是一個嶄新的開始!

  參考文獻:

  1. Dunbar,R., You’ve Got to Have (150) Friends.The New York Times, The Opinion Pages, 2010.

  2. Dunbar,R., How Many Friends Does One Person Need?:Dunbar's Number and Other Evolutionary Quirks. 2010: Harvard Univ Pr.

  3.Newman,M.E.J., Modularity and communitystructure in networks. Proceedings of the National Academy of Sciences,2006. 103(23): p. 8577.

  4.Newman,M.E.J. and M. Girvan, Finding andevaluating community structure in networks. Physical review E, 2004. 69(2): p. 026113.

  5.Raghavan,U.N., R. Albert, and S. Kumara, Nearlinear time algorithm to detect community structures in large-scale networks.Physical review E, 2007. 76(3): p.036106.

  6.Adamic,L., The small world web. Research andAdvanced Technology for Digital Libraries, 1999: p. 852-852.

  7.Collins,J.J. and C.C. Chow, It’s a small world. Nature, 1998. 393(6684): p. 409-410.

2012-03-23 00:10

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