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植物大戰僵尸之父:在菜鳥骨灰間找平衡
植物大戰僵尸之父:在菜鳥骨灰間找平衡
廣州日報      阅读简体中文版

2011-03-29 10:28 來源:廣州日報

“當我創作《植物大戰僵尸》時,我確定它能在主題和趣味上達到真正的平衡。在游戲中你能擁有這些嬌媚的植物,但僵尸的存在能使整個游戲畫面不會過于甜蜜。”——范喬治

【在“菜鳥”和“骨灰”之間找到完美平衡】

沒有為一些高玩設計很多很復雜的東西,也沒有刻意迎合休閑玩家而把游戲設計得過于簡單。正是這種平衡,讓游戲成功吸引了各個層面的愛好者。

如果在今天還被人問有沒有玩過《植物大戰僵尸》這個游戲,那么等于是暗示你是個極端的“無興趣癥”患者,或者徹頭徹尾的電腦白癡。對于遍布全球的玩家來說,這款不可思議的小游戲輕松地跨越了幾乎所有的年齡層,打破了高級玩家和業余玩家的界限,正如它輕松地跨越了PC、Mac、iPod、iPhone、iPad等各種游戲平臺一樣。

在過去一年中投入了不少個周末時間的游戲迷們,現在關心的是它什么時候會出續集,而更急性子一些的人,則干脆動手修改,做出自己心目中的“植物大戰僵尸2”。

這樣一款風靡世界的休閑小游戲,設計師是個看上去普普通通的美籍華裔年輕人——范喬治。

2009年,當全球的網絡用戶都在將大量閑暇時間消耗在“種菜偷菜”上時,《植物大戰僵尸》悄然登錄電腦世界。

同樣是以花園為背景,但這花園中除了種類繁多的植物,還有數不勝數的僵尸。游戲就圍繞弱小植物與可怕僵尸的戰斗展開——從花園、后院、水池到屋頂,從白天、夜間到大霧彌漫的惡劣天氣,場景不斷切換,植物種類不斷增加,僵尸也越來越強大。這里的僵尸如舞臺上的小丑一般,雖然怪異卻可愛、癲狂、花樣百出。改進的版本中,玩家還可以自己設計頭像,打造自己的“僵尸大頭貼”。

“沒錯,這是一個關于僵尸的游戲,但都是些笨笨的卡通僵尸,所以不會有恐怖的感覺”,范喬治在接受媒體采訪時說,“做這個游戲只是出于個人喜好而已。我不會把游戲設計看得過于嚴肅,但也不會隨意迎合玩家的低級趣味。所以當我開始創作《植物大戰僵尸》時,我確定它能在主題和趣味上達到真正的平衡。在游戲中你能擁有這些嬌媚的植物,但僵尸的存在能使整個游戲畫面不會過于甜蜜。”

范喬治說自己很討厭那種需要閱讀大量教程和說明書才知道怎么去玩的游戲,“并沒有為了一些高玩去過于認真地設計很多很復雜很難的東西,也沒有刻意迎合休閑玩家而把游戲設計得過于低齡化和簡單”。正是這種巧妙的平衡,讓游戲成功吸引了各個層面的愛好者。

范喬治任職的PopCap公司是休閑游戲界的領頭羊,研發的《寶石迷陣》、《祖瑪》等都是跨越了年齡和性別的經典作品。《植物大戰僵尸》的出現無疑令公司在這種獨特的研發方向上更上一層樓。

【舞蹈僵尸是向邁克·杰克遜致敬】

取自邁克爾·杰克遜經典MV《顫栗》形象的跳舞僵尸,是對樂壇天王的致敬。

到了這個階段,范喬治已經成為了PopCap的全職雇員。公司幫他組建了一個團隊,配備了專門的程序員、美工和音樂人,他則將精力全部傾注在游戲策劃之上。

《植物大戰僵尸》屬于塔防類游戲。范喬治稱,對《植物大戰僵尸》影響最大的游戲有3款,分別是《魔獸3塔防地圖》——這是《植物大戰僵尸》中用固定的東西去攻擊移動的敵人這個創意的來源;《怪怪水族箱》—— 資源系統是直接從這款游戲中吸收過來的;《酒吧招待》——這款游戲中的多通道同時運行被移植到《植物大戰僵尸》中。

不過,玩家們更關心的是游戲中呈現出來的精彩想象力和讓人身心愉悅的親和效果。

南瓜頭、堅果墻、保護傘、玉米加農炮、磁鐵菇、睡蓮等幾十種植物可供選擇,而他們需要面對的則是跳高僵尸、巨人僵尸、鐵桶僵尸、鉆地僵尸等多種對手,不同植物的組合搭配帶來不同的效果,植物與僵尸們的趣怪形象也令人捧腹,此外還有砸罐子、老虎機、敲僵尸等連鎖性的系統副本,玩法實在太豐富。

接受媒體采訪時范喬治透露,一開始團隊將思路集中在設計“昆蟲類怪獸”上。2007年,農場游戲經由“臉譜”網流行到全球,于是決定改換游戲的核心,引入些農場里沒有的新元素——僵尸。

取自邁克爾·杰克遜經典MV《顫栗》形象的跳舞僵尸,更是對樂壇天王的致敬。游戲正式上線后一個多月,杰克遜猝然離世,震驚世界。他們不得不在跳舞僵尸的介紹里加上一句:“跳舞僵尸與健在或往生者相似之處,純屬巧合。”不過最后還是在杰克遜協會的抗議下把跳舞僵尸改成了迪斯科僵尸。

【女友完成游戲片尾曲】

游戲《你家后院有僵尸》是范喬治的女友勞拉寫的,他們還為之專門制作了一款戲謔的卡通動畫作為歌曲的MV。

在展開設計之初,范喬治曾担心沒有足夠持久的意志力來完成項目,“我有點担心會被公司撇在一邊,或者因為缺乏靈感而使研發進度一拖再拖”。但事態的發展顯然證明他之前的顧慮是多余的。

范喬治說自己最喜歡的植物是火炬樹樁,“它會讓你思考如何讓你的植物產生互動”,而這正是游戲體驗的精華所在。玉米加農炮也是一個深思熟慮的結果,作為游戲中的“終極武器”,它催生了一系列“重口味”的過關方式。

高堅果是范喬治另一個喜愛的東西,“它的性格很鮮明,總是堅定地站在那里,受到了傷害也只會灑一滴眼淚。我女朋友特別受不了這個,她總是用個南瓜把堅果保護起來。對她來說,有時候用南瓜把堅果包圍起來比游戲通關更重要”。

在僵尸方面,他認為最有意思的是撐竿跳高僵尸,“我看別人第一次玩游戲的時候,總是會想‘這家伙拿根棍子干嘛?’然后拿一個堅果墻來阻擋,結果卻發現被跳過去了!”

游戲《你家后院有僵尸》是范喬治的女友勞拉寫的,他們還為之專門制作了一款戲謔的卡通動畫作為歌曲的MV。

在《植物大戰僵尸》大獲成功之后,很多人都關注范喬治和他的團隊的腦袋中還能冒出什么新奇的點子。對此他暫時并沒有給出明確的答案,只是表示下一個游戲“可能會讓你們看到一種全新的設定和概念”。 


【從《怪怪水族箱》起步的游戲設計怪才】

因為覺得更適合在一個較小的團隊工作,他離開了暴雪,隨著PopCap舊金山工作室的建立,他加入了《植物大戰僵尸》的團隊。

2002年左右,范喬治將自己一個關于外星人攻擊水族館的游戲原型改編成了《怪怪水族箱》,那時的他在游戲界還名不見經傳。

當《怪怪水族箱》最終如愿進入了“獨立游戲節”后,范喬治再度聯絡PopCap,并在隨后的“年度游戲開發者大會”上和對方見了面,“發現彼此有類似的理想。他們愿意幫我把《怪怪水族箱》做成可下載的版本,為此我們一起工作了兩年”。

設計《怪怪水族箱》的時候范喬治并不具有組建全職工作團隊的資源,因此他幾乎一手包辦了游戲的設計。讓他糾結的是,著名的游戲公司暴雪給他發來了錄用通知,他接受了這份錄用。

暴雪對范喬治破了例,并沒有強迫他停止《怪怪水族箱》的研發,但同時也沒有降低對他參與《暗黑破壞神3》的設計要求。夾在PopCap和暴雪之間的他“不分晝夜地編程,腦力和體力都透支了”。在之后的一年時間中,終于完成了《怪怪水族箱》。

2004年,《怪怪水族箱》正式發布,但范喬治在暴雪卻遇到了麻煩,“與其是游戲設計師,還不如說是一個程序員。我覺得自己更適合在一個較小的團隊工作,在那里我能把自己的想法付諸實踐。”

就這樣,范喬治離開了暴雪,度過了一段自由工作者的時光之后,隨著PopCap舊金山工作室的建立,他加入了《植物大戰僵尸》的團隊。

2012-03-31 03:58

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