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大象急了也咬人:IT業大一統背后的“黑洞”
大象急了也咬人:IT業大一統背后的“黑洞”
21世紀經濟報道     阅读简体中文版

當微軟發布平板電腦Surface的時候,全世界都將其拿來與iPAD對比,在平板電腦領域并不算太成功的Google也不忘它揶揄幾句。微軟也確實繼承了其Windows經常藍屏的缺點,在演示會上出現了死機現象,頗為出糗。

微軟正在成為大家主要的調侃對象之一,其實,微軟依然是全球盈利最強的IT企業之一,僅次于蘋果,高于IBM、Oracle、三星等新老巨頭。

但是,為什么微軟會“淪落”到如此的地步?微軟在并不擅長、以前也盡量少涉及的硬件領域,為何要冒著得罪HP、Dell等伙伴,損害傳統的產業生態基礎下自己推出平板電腦呢?我們關注一些事情,那些隱藏在背后、Under The Surface的事。

軟硬件融合

千萬不要以為微軟是一時頭腦發燒,從擅長的軟件領域介入到硬件,也千萬不要以為這是在盲目模仿蘋果。蘋果不是神,只是神話,也不僅僅蘋果在走軟硬件融合之路,這已經成為IT行業早已經蔚為大觀的潮流。

最早引領這個潮流的其實并非蘋果,而是IBM。IBM自從1990年代初面臨生死抉擇之際,郭士納就讓IBM開始大船轉身,剝離那些技術含量較低的硬件,同時不斷增加軟件和服務的砝碼;此后,先是HP,再是Dell,都從純硬件公司向軟硬兼施的方向發展,并且都介入IT服務領域。它們之間的不同之處僅僅在于,HP和Dell沒有大刀闊斧的砍掉已經不太盈利的PC業務,并且在服務領域比較低端——HP收購康柏和EDS則是其最典型的敗筆,兩塊低毛利的成熟業務與IBM相比,形似神不似。

反過來說,很多軟件,甚至互聯網起家的公司也都在介入硬件。其中,最為典型的就是Oracle收購Sun等一系列公司。在Oracle收購了海量軟件公司——包括Siebel、PeopleSoft、MySQL等對手之后,“居然”介入硬件,一度引發各種詫異;但是,隨著Google收購MOTO的手機部門,亞馬遜推出Kindle,EMC收購VMWare之后,美國乃至全球的主流IT公司里,只做軟件或只做硬件的公司越來越少——就算是Intel都收購了McAfee。

在全球市值最大的20家IT公司當中,只有三星、高通、SAP等寥寥數家還可以被看做是血統純正的硬件,或者軟件公司,就算是Facebook也有傳聞介入硬件。哪怕說國內很多互聯網廠商完全是跟風,畢竟也紛紛進入軟硬件融合的“圈子”。

其實,我們把視野再放大一些會看到,這種融合不僅僅限于IT的軟件和硬件,而是更大范圍的“信息大融合”:電信和IT融合為核心的ICT融合,傳統軟件的互聯網化,電信廠商的互聯網化……。

背后的“黑洞”

沒有幾個國家會鋪設10張重疊的電網、重疊的鐵路、重疊的燃氣管道相互競爭,因為本質上是低效的、是巨大的浪費。信息像物流、電、水和燃氣一樣,也具有某種共通的流動性,科技的進步一定會催促這個產業向著更高效率、更低成本不斷進化,進化的過程可能是跌宕起伏的,但是進化的結果卻并不難預測:大一統。

更加具體地來說,首先是某些具有共性的模塊先行完成壟斷和準壟斷,比如微軟在PC的操作系統上形成了壟斷,Intel在PC的CPU領域形成了壟斷,Google在搜索領域趨近于壟斷,而Facebook則在社交領域完成了壟斷,高通、思科等在各自的領域內也是寡頭日強的局面……但是,當這些壟斷完成之后呢?

各大巨頭們永遠不眠不休,股東利益、技術進步和市場競爭共同促使它們尋求更大的市場,但是在各自的模塊當中都已經達到了南極和北極的邊界,下一步就是入侵其它巨頭的領地,別無選擇。這種強勢的擴張一定會打破那些本來固若金湯的邊界!

于是乎,傳統的冷兵器戰爭跨界發展為核戰爭,巨頭之斗、昏天黑地。試想,微軟如果不去做Surface,難道HP和Dell們就能保持住原有的一畝三分地嗎?如果HP和Dell不存在了,微軟所謂的傳統生態鏈又如何保持呢?微軟,其實是被逼的,大象急了也是要咬人的,要和獅子們斗。所以,微軟的選擇不奇怪,而成敗不過是另一個故事了。

真正的問題在于,寥寥可數的巨頭之間的斗爭,必然以數量的進一步縮減為代價,以全球數十家IT“主流巨頭”縮減為全球數家IT“超級巨頭”,剩下若干小廠商彌補若干細分市場。就像WP8瞄準的平板領域也好、手機領域也好,其實變革正在如此發生,諾基亞、索愛和LG們,正在走向歷史課本或者市場角落。

而這種數量的縮減,如同星系的“塌陷”,少數廠商成為吸納市場利潤的黑洞,比如蘋果、三星拿到全球99%的利潤,思科一家的利潤比愛立信、華為、諾西、阿朗和中興之和都多;而另一些則成為死寂的白矮星和漂浮的逃逸小行星……IT行業生于創新,死于創新。

2012-06-24 20:49

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