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SOHO族游戲人生存現狀
SOHO族游戲人生存現狀
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在許多人眼里,SOHO是非常時尚和輕松的職業。早上十一、二點才從被窩里爬起 來,吃吃飯,玩玩游戲,通過網絡處理一些日常事務,晚上才開始進入工作狀態,在 夜深人靜之際,任自己的思緒漫步在游戲世界的金光大道上⋯⋯ 相對于上班族,SOHO一族確實有比較多的時間自由分配,時尚點說是給自己打工, 主動權和控制權在自己。這里我們說的SOHO游戲人泛指自由接受游戲公司項目外包 的策劃、美工、程序員、音頻制作人等。 下面以我個人作為SOHO游戲策劃的情況,談談SOHO游戲人的生存現狀。目前,國 內游戲公司普遍門檻高而待遇相對較低,做一回 SOHO游戲人也算是不錯的選擇。 不過,事實上,作為 SOHO一族的游戲人遠沒有人們想像的輕松和浪漫。

現狀之一:

SOHO 并不意味著單打獨斗 沒有人可以魯濱遜式的孤獨生存,那種“雞犬不聞,老 死不相往來”的理想狀態只存在于傳說中。 就我個人來說,我進入SOHO游戲人圈子的過程算是比 較典型的:純粹為了興趣開始自學C語言,從而進入一個 游戲業余愛好者的空間——第二人生俱樂部,慢慢成為第 二人生管理員之一,邀約伙伴創立項目,自任項目負責人 兼主策。 由于在俱樂部里結識了許多游戲開發的牛人,從而也 為自己成立工作室奠定了非常重要的基礎。 由于對游戲的執迷,加之自己對文學的愛好,所以不 可避免地嘗試游戲寫作,并有幸加入了《大眾軟件》雜志 社的晶合文軒。通過寫作,不但加強了自己對游戲的理 解,而且越來越多地接觸到游戲業的一些朋友,這些也 為工作室的發展奠定了外界聯系的橋梁。 內有游戲開發的朋友鼎力支持,外有接到外包項目的 機會,通過接了幾個較小的項目試手后,最終痛下決心, 在2003年成立了專接外包的小團體——藍痕工作室。 從加入俱樂部后,我有意識地把自己培養成為專職策 劃,越來越明白網絡協作的重要性。 通過游戲開發的逐步深入,我清楚地明白自己在程序 和美術方面的能力幾乎為零,只有加強與伙伴們的親密合 作,才可能按時按質完成項目。為了保證工作室的凝聚 力,我不得不花大量時間進行網絡聯系,盡管許多時候只 是與伙伴們閑聊,但這卻是通過網絡加強感情溝通的唯一 方法。 我非常清楚地知道,離開了網絡,離開了工作室的伙 伴,我將一事無成。

現狀之二:

如何尋找外包項目 現實是殘酷的,生活是平庸的,沒有鮮花與掌聲,我 們只是為了面包而奔走的蟲子。面對有限的游戲項目外包 市場,SOHO游戲人首先需要解決溫飽問題才有選擇的余 地。項目的選擇是雙向的,但是目前可供我們選擇的余地 并不大。 在工作室成立之初,為了找項目做,我經常是請業界 的朋友幫忙打聽哪里需要外包,在一切都停留在摸索階段 的時候,通過朋友介紹的外包是最可靠的。此外,我經常 遇到這樣的情況:一個陌生的QQ號或者陌生的EMAIL會主 動提供外包機會,但真正接觸下來,成功率非常低,而且 形形色色的人都有,有的是外包工作的中間商,目的就為 了賺一筆聯系費;有的是手里有錢想投資搞項目,但對游 戲根本是一竅不通;有的則僅為了套取某些創意而布下的 陷井;還有的純粹是無聊搞怪。遇到這樣的人,我們只有 無奈,本來就嚴峻的環境因此而更加艱辛。 我們一步步的成長,由于做項目比較及時,品質也有 保證,工作室慢慢小有名氣,逐漸有些大公司主動與我們 聯系外包,這算是非常理想的接觸方式了。但有些公司為 了某種原因,在項目完工交付后,想方設法找各種借口拖 延付款。在我們通過正面交涉后雖然大部分的游戲公司能 及時給予支付,但某些小公司不僅不支付開發費用,他們 的聯系人甚至徹底消失在網絡上,公司則以“不知情”或 者“沒有這個人”為由拒付余款。通過幾次折騰,我們也 學乖了,在簽訂合同的時候就明確要求,首付開發費用百 分之三十,開發過半時支付百分之五十,完工交付后再支 付余下的百分之二十。這樣,即使對方賴帳,我們也可以 將損失降到最低。

當SOHO一族,目的是不讓自己在一家公司“吊死”, 有更大的自由選擇;而對外包公司而言,找SOHO人做 項目,最大的優勢在于勞動力的廉價,不僅不需要自己 購置硬件,而且支付的費用也往往是同地開發的三分之 一,省錢又省事。因此,我們接到的項目,小型的才幾 千,中小型的也只有五位數而已。我有一位美工朋友成 立了美術工作室,據說她曾經一次接到過二十多萬的項 目,但對我們這樣的工作室來說算這是天上掉餡餅的機 遇了。 當SOHO找項目完全是憑運氣和主動。打聽到某公

司有外包,我們要做的就是積極去聯系,通過對方對我 們實力的考察,再加上反復幾次壓價,最后才能確定下 來。做一個小型項目往往要花費三個月到半年的時間, 因此得到的開發費用分攤到參與開發的伙伴頭上,也基 本上只夠生活開銷而已。更不要說數個月沒有接到項目 餓肚子的慘狀了。一旦長期沒有項目做,我們工作室的 伙伴也會想法通過關系打聽外包的情況,不論消息真實 與否也要帶回來大家商量。開個玩笑講,如果把此時大 家的形象畫成漫畫的話,相信一定是一群菜綠色流著口 水的大灰狼。

現狀之三:最終還得自己找出路

日子雖然逍遙自在,但有時回頭一看,周圍的朋友 們已經升了職,領了高薪,突然覺得自己這幾年似乎總 圍著同一個磨在轉圈。 其實,作為SOHO游戲人,最大的所得除了自由、金 錢、項目成就,還有跟合作伙伴建立的一種平等關系。 我們最不能接受的是對方的臉色。長期合作的外包公司 還比較好,大家因為相互之間已經比較熟悉,能把對方 看作比較信任的朋友,處在平等的基礎之上。某些規模 大一點的公司,因為自己實力雄厚,似乎認為自己外包 不愁沒人接,所以在與我們聯系過程中顯得趾高氣揚, 不可一世。雖然他們給出的價格確實略高于市場外包 價,但接這樣的項目總是讓人很不爽。作為工作室的對 外聯系人,有時只能自己咽下這口氣,對伙伴們只是客觀地評述他們的實力和要求,否則一旦挫傷了伙伴們的 積極性,會直接影響到項目開發。 我有一位上海的朋友,他也曾成立過工作室,但他 的目標并不滿足于簡單的接外包工作。他和朋友夜以繼 日地研究技術,曾經完成了一款就技術角度而言在國內 也算是一流的3D引擎軟件。但最終,因為現實的問題, 他暫時放棄了已有的成果,轉而進入某家游戲公司工 作。現在的他,相比以前深沉了許多,不再談論有關理 想的話題,因為他說必須把以前幻想的時間放在公司 人事之間的明爭暗斗之中。 SOHO人最大的致命傷就在于生活的不穩定,一旦接 不到項目,很可能直接威脅到個人的生存問題,在這樣 的嚴峻考驗下,又有多少人能堅持到底呢?

自由的背后 沒有過高的風險,沒有過重的包袱,但這自由的代 價,可能并非自己所能承受;因為,我畢竟只是蕓蕓眾 生中的一個。 相對那些在游戲公司工作的朋友,也許我的生活是 愜意的,我不必為了頂頭上司的一番訓斥而耿耿于懷, 也不必為了加班而取消與朋友們喝酒聊天的快樂時光。 如果我愿意,可以整天蒙頭大睡,而不必担心薪水被扣。 不過,我想作為SOHO游戲人,也許現實生活的壓力 比上班族更大一些。 基于目前國內的現狀,不論從政策法規來講,還是 社會的接受度來說,作為SOHO一族缺少許多必要的保 證。 所以SOHO人特別是SOHO游戲人往往只有通過自己的努力去拼命獲取社會的承認。 SOHO族的市場還不健全,相關制度不規范,得不到 社會切實有效的培育,仍在隙縫中發展。 因此我始終有這樣的想法:SOHO游戲人是生存在社 會隙縫中的另類,是沒有固定老板的打工仔。 也曾有游戲公司的朋友力邀我加盟,成為一名真正 穩定的專職開發者,而且出價也不算低。只是我自己割 舍不了許多東西,比如已經熟悉的網絡生存方式,已經 習慣的自由生活,以及背后的許許多多俗得不能再俗的 生活內容。 或許,某一天我會突然醒悟過來,發覺自己已經不 能適應SOHO的生存方式,這時,我也會跳入社會的 激流中,去迎接全新的挑戰。

 

2012-07-15 22:02

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