美國教科書中必不可少的三個中國人

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在美國通行的教科書裏,涉及到的方方面面的内容很多,其中當然缺少不了中國曆史上的标志性人物。不過,以美國視角選出的中國曆史名人和中國人心目中的中國名人相差很大,而且很出乎人們的意外。在形形色色的美國教科書裏,不約而同地提到過了三位中國名人。這三個中國人分别是:陶淵明、楊玉環和李自成。

第一個上榜的的人物是陶淵明,他被選中的理由:過上流生活,出污泥而不染。

麥基《世界社會的曆史》中是這樣看待陶淵明的:“他不是一般的中國農民,他跟士大夫階層的人士保持着緊密聯系,經常在一起喝酒吟詩。他的作品反映了他對這樣簡單的田園生 活很滿足,甚至把這種生活美化成世外桃源。”作者希望學生從中領略到魏晉南北朝的時代氣息,即注重的不是學識,而是出身和門第。“陶淵明就是在這種烏煙瘴 氣的環境中,尋求超脫與自然”。

這部教科書還專門留下幾道作業題:(1)陶淵明究竟是儒家子弟,還是道家子弟?(2)陶淵明的詩歌作品,爲什麽會受到同時代人的歡迎?

第二個是以“浪漫”而上榜的楊玉環。

斯特恩斯在他的《世界文明》中提到了唐玄宗的貴妃楊玉環,這部教科書用了整整兩頁的篇幅講述楊玉環的故事,還配了一幅“貴妃行樂圖”,渲染她的富麗堂 皇和婀娜多姿。講述完唐玄宗和楊玉環的“浪漫史”後,斯特恩斯指出,他們的感情屬于“最著名的,也是最不幸的”。作者對楊玉環愛情故事的渲染, 有美國人對愛情的重視,不乏迎合、媚俗的考慮在裏頭。

李自成上榜的理由是因爲“暴力奪權的改變不了舊的爲政方式,要引以爲戒。”

布利耶特所著《地球和居住其間的人民》介紹到李自成時寫道:“李自成的農民起義軍,成功隻是短暫的。明朝将領吳三桂相信,跟李自成那樣沒有文化而暴力傾向很強的人在一起,很難共事。他就和滿族結成了聯盟。吳還可能因爲李搶走了他的愛妾而心懷憤。”“一年以後,李死了。死因要麽是自殺,要麽是因爲偷吃了農民的糧食而被活活打死。”

可見,美國人所關注的,并非誰來當皇帝的問題,關鍵在于某種社會形态是否産生了本質改變。他們認爲,倘若李自成獲勝,不過是牌桌上換了一個莊家,玩法沒有任何變化。


編者 2010-07-15 08:32:50

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