商務印書館創辦人之一鮑咸昌

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鮑咸昌,字仲信,浙江鄞縣人,清同治三年生于上海。父親錢鮑哲才,上海陸空基督教長老會清心堂首任華籍牧師。兄咸恩、弟咸享及三個姐妹都在長老會所辦的清心書院(后改名清心中學)讀書。該校學制相當于初級中學,招收教士子弟及貧苦少年入學,學費免收,半工半讀,課余在學校附設的花圃和印刷工場勞動、學藝,注重英語教學。鮑咸昌在校時父已病故,為求自立,先后中英文排字、手工印刷等技藝。

1881年畢業后,經長老會介紹,進印刷出版宗教書籍的美華書館當學徒,滿師后做英文排字工。鮑咸昌平時生活節儉,十余年稍有積蓄,1896年春,與其兄咸恩、妹夫夏瑞芳等到親屬在三洋涇橋旁一家茶館內聚首商議,決定用招股合伙的方式籌集資金創辦印書館。每股定為500元,經分頭征集,共招到資金(7股半)3750元(對外則稱資金4000元),鮑氏昆仲及夏瑞芳各占1股。此間三人還去日本考察印刷業,并訂購了印刷機場以及新字模,又租得江西路德昌里工房三間,雇傭工人10多人,印書館于1897年2月正式開張營業,公推夏瑞芳任經理、鮑咸昌負責印刷事務。當時僅有手搖架、腳踏印刷機各3臺、自來墨手板架3臺以接印外商商務文件為主,也印一些宗教書籍等。由鮑之大姐根據業務性質起名為“商務印書館”。

1898年清政府下詔實行新政,國人學習外語之風日盛,商務印書館請人翻譯出版學習英語用書:《華英初階》、《華英進階》,都用中英文對照,白話文注釋,印刷也很清晰,受大家歡迎,遠銷北京、武漢等地利10倍。其時滬上已有民營出版社22家,商務印書館銷量獨占熬頭。其后又編印英語課本,銷路更廣。當年增資1000元,添購煤油發動機替代手搖機,印刷效率為提高。1899年出版《華英字典》,是商務所印刷的第一部字典。江西路舊屋年久倒塌遷入北京路順慶里,租房12間,并擴充了設備。

1900年盤進了日商修文印書局,使商務設備進一步。與此同時,商務還拓展了多種經營業務,如代本外埠印刷作坊購辦印刷機械,銷售印刷器材、油墨,代鑄中英文鉛字等,增加了不少利潤,并成立了門市部、發行部。1902年,商務北京路工場遭火災,但獲得保險公司巨額賠償,遂在北福建路自建廠房并進口新式印刷機器,如引進了時稱世界第二大照相機之英國潘羅司大照相架,擴大了印刷所生產規模;另在北福建路唐家覓屋3間創建了一個編譯所,從而書籍內在質量有了進一步的提高;還在河南路福州路購地建造了一個發行所,擴大了書籍與商務文件的營銷業務,使整個企業得到迅速發展。


網載 2012-08-14 19:14:53

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