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民族商業巨子葉澄衷的創業傳奇
民族商業巨子葉澄衷的創業傳奇
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1897年尾,上海 老順記陳舊、簡陋的賬房里,不時進出著一些各行各業中名聲響亮的大商號的負責人,包括中國第一家銀行通商銀行,為江南制造總局和多家船廠供應鋼鐵、煤炭的可熾順記,數十家五金行,華綸絲廠,燮昌火柴廠……時值年關,他們都是來報自家的“紅賬”的——這些商號全都是寧波巨賈葉澄衷旗下的產業,老順記正是他的經營總部。

這些葉家商號在為上海灘提供最重要的血脈——資本、能源和鋼鐵的同時,當然也獲得了豐厚的利潤。30萬兩白銀 ,是老順記總賬房結算的當年總利潤。

葉澄衷(1840-1899),寧波莊市人,是著名的寧波商團的先驅和領袖,至少有數十位著名寧波商團人物曾是葉澄衷手下的學徒。葉澄衷身上具備的各種品質,幾乎就是寧波商團取得成功的秘訣。他做生意很有天賦,頭腦清醒,樂觀時變,為人處事既誠且信,寬厚待人,樂善好施,被稱為首善之人

慎于敏的從商稟賦

1843年,上海灘大小報刊都報道了一則“小舢板”拾巨金物歸原主的新聞,而拾巨資的孩子就是17歲的葉澄衷。那時,黃浦江是外商船只的停泊中心,周圍很多小販都靠劃小舢板為生,葉澄衷就是其中一個。一日,一位微醉的英國洋行經理把公文包遺失在他乘坐的舢板上。包中除了重要的生意單據,還有數千美金和英鎊的鈔票,當時葉澄衷為了學習英文積攢許久的學費只有一元錢,可知這筆財富對于他是多么巨大。但他耐心地等了一下午,將公文包還給了失主,并拒絕了他的巨額酬謝。

葉澄衷見財不貪,換得了洋行經理一個改變葉澄衷一生的可貴建議——由其公司提供小五金供葉澄衷的小舢板代銷,等貨物賣出去后再付款。洋行經理很快發現葉澄衷在商業上也是難得的人才,于是資助葉澄衷在虹口的美租界百老匯路口開設了上海灘第一家由中國人獨自開業的五金店——順記洋雜貨店。

葉澄衷相當謹慎,剛開始他并沒有急于接受洋行經理的好意,當他弄清楚了這筆借款沒有附加任何條件,排除了自己將要開設的五金店會受控制或被吃掉的可能性后才接受了借款。葉澄衷的精明使這位洋行經理大為吃驚,他不得不佩服葉澄衷的從商稟賦。

這樣的謹慎其實追求的是知己知彼,進而使自己的利益最大化。這在他取得另一個寶貴的商業機會——成為美孚中國代理商的過程中,也表露無遺。

1870年,美國洛克菲勒創立“美孚”石油公司。十年后,“美孚”進入上海,但卻難以立穩。最后,“美孚”找到了葉澄衷。

在見面之前,葉澄衷已經對有關煤油銷售的背景情況作了深入的調查了解。他知道當時在上海銷售煤油的公司,除了美孚以外,還有英國的亞細亞石油公司和美國的德士古石油公司,當時除租界外,使用煤油燈的用戶還不多,所以,三家公司都急于擴展銷售范圍,而中國農村是煤油的最大潛在市場,可是面對中國復雜的地方勢力,混亂的貨幣制度、度量衡制度,洋行很難把煤油銷往內地。

了解了三家外國石油公司競爭的態勢,當然也就默察到美孚這時候的急迫心境。在談判時,葉澄衷表現得很冷靜,并沒有馬上答應,而是先向美孚表明亞細亞石油公司、德士古石油公司也想在中國找代理。這樣一來,“美孚”石油公司生怕葉澄衷被其他兩家石油公司聘去做代理,只能答應葉提出的所有條件——代理人的傭金由常規的20%提高到25%;除老晉隆外,由葉澄衷獨家長期經銷,并且貨到后90天結賬。

根據這個合同,葉澄衷充分利用90天結交貨款的時間差(葉與內地商戶結算的時間為一個月左右),周轉資金,發展業務,做地產和錢莊放貸生意,而且無需支付分文利息。這樣一來,他除了能獲得經銷權規定的利益外,還能獲得其他額外利益(包括利用貨源多少、到貨時間的遲早,操縱市場、左右油價,從中獲取超額利潤),其他老順記號在各地的分支機構也因經銷美孚煤油而創造了一種無成本的廣告效應(當時美孚石油為廉價推銷,免費贈送煤油燈和燈罩)。據統計,從19世紀80年代至90年代,葉澄衷在經營煤油方面的贏利,就達10萬元之巨。盡管以后美孚公司與葉澄衷在業務上發生矛盾,終止了代銷合同,然而順記號經營煤油的業務并未中斷,葉澄衷仍然是歷年不變的“煤油董事”。

審時度勢靈活機變

葉澄衷憑借審時度勢,善于機變的本領,讓他登上“五金大王”的寶座,生意也越做越大,成為民族商業的巨子。

1883年,對上海來說是個很不幸的年頭。這一年不僅時疫流行,還暴雨成災。市場混亂,又因蠶絲價格大跌,上海發生了嚴重的金融風潮,工商業刮起停歇倒閉之風,就連萬貫家財的“紅頂商人”胡雪巖也力有不逮,他在上海開設的錢莊也倒閉了。僅僅一個月內60%-70%的上海錢莊宣告歇業。由此又累及無數的中國商行、小型企業和手工作坊。

葉澄衷憑借他的敏感,在搶先抽回存放在銀行或錢莊的資金的同時,又火速催討客戶欠交的煤油貨款,盡一切辦法回籠了所有的欠款。這時,美孚石油公司將更多的煤油運進上海,希望以增加銷售來彌補1866年倫敦金融風潮帶來的損失。

葉澄衷抓住了這個時機,及時地調整自己的經營方針,避開多事之秋的上海灘,全力向長江中游和沿海的廣大地區推進。是年,當葉澄衷獲得美孚石油在華獨家經銷權后,便不失時機地拓展外埠的業務。他先在寧波、溫州、鎮江、蕪湖 、九江 、漢口、天津 、煙臺、營口、廣東等地和通商口岸,設立了順記的分號或聯號達18家之多。因為他知道,金融風潮波及不到仍然過著小農經濟生活的廣大農村。金融風潮削弱了眾多洋行和中國商行的實力,無形中減少了他的競爭對手,葉澄衷不但避過了這場危機,還趁機發了財。

在此之前,他也懂得“貨不停留利自生”的道理,但苦于運輸不便,貨滯于上海而未能及時運往各地分號。現在,他趁上海棉花行紛紛倒閉之機,用低廉的價格收購了棉花行的10多艘原來運棉用的沙船,建立了自己的沙船隊,后經不斷擴充而沙船多達一百余艘,頻繁往來于沿海和長江航線,及時地運送煤油、煤、鐵等貨物來往南北,美孚煤油的銷量也因此驟增。在這多難的1883年,許多商家朝不保夕,如履薄冰,而葉澄衷卻大發利市,年盈利竟達10萬兩銀子以上。

大膽投資新行業

葉澄衷先做貿易,再辦實業,后進金融,從貧窮少年躍居為寧波幫首富,同時也是當時上海商界眾所周知的頂尖富豪,經營范圍廣布于五金、煤油、機器、鋼鐵,洋燭、罐頭食品、火柴、錢莊、運輸等領域。如果沒有一種敢為天下先的創業意識,葉澄衷也許不會成就出如此的大家業。

他開設的萬順洋貨號,是中國人獨資經營的第一家五金店,它標志著我國近代民族五金商業的誕生。

他開設的可熾順記,成為上海最早經營進口煤和鐵的商號,是上海民族鋼鐵商業的開拓者。在進口鐵板的同時,可熾順記還買下外國的舊船,拆下舊船鐵板,進行加工,首創了上海的拆船業。

他的新順記洋貨店,是上海第一家專售進口罐裝食品的食品店,也被稱為上海第一家“吃食五金”店。

為了適應業務發展的需要,他規定每天商店打烊后,讓各分號的店員集中到老順記店號,延聘洋人教習,教授英語及商務、關稅等知識,讓店員人人能精通英語和商務。這可能是中國歷史上最早的一所“職工業余夜校”。

經營新興行業是要冒風險的,但是風險與收益又是共存的,風險越大,成功后的收益也就越豐厚。葉澄衷敢于開拓,敢冒風險,所以也就能夠把握高風險中高收益的機會。

在商業資本的出路上,葉澄衷也沒有拘于中國工商業者致富后“棄末歸本”的傳統。葉澄衷沒有襲取這種求保險的觀念,他把商業利潤投資于產業,把商業資本與產業資本結合起來,把賺來的錢不斷地投向新的行業。他以五金商業起家,靠經銷煤油發財,把賺來的錢用于繼續拓展五金商業的同時,又投資于金融業、地產業、火柴業和保險業等。

葉澄衷的冒險絕非盲目沖撞,而是秉承了他一貫的謹慎。他的可熾順記,原是一家德國人開設的煤鐵號,專門進口西洋的煤和鋼鐵,可是幾年來打不開銷路,連年虧本,貼出了盤讓的告示。葉澄衷知道后,仔細地對煤與鋼鐵的市場走勢進行了分析。他認為,隨著上海工業的發展,對煤和鋼鐵的需求量會越來越大;農村也需要煤和鐵來制造各種農具,所以拓展煤鐵業務應該是有錢可賺的。他認為,前幾年進口的鋼鐵之所以滯銷,是由于中國的土鐵和銅的價格相對便宜,而近年由于西洋各國冶煉技術的提高,生產成本下降,進口的生鐵、銅、鋼材以及煤的價格也在下跌,由于其質量好,銷量將超過土鐵,并且江南制造總局、天津機器局、安徽槍械所等正在大批制造槍炮,也需要大量的鋼鐵、銅及煤。

葉澄衷很想盤下可熾煤鐵號,但苦于手頭資金不足。關鍵時刻,良好的誠實信譽和善于經營的名聲再次給他帶來了機遇。有朋友主動表示愿意提供資金,與葉澄衷合股盤下可熾煤鐵號,并由葉經營,紅利按四六分成,葉得六成。于是,葉澄衷又接手創辦了該煤鐵號,改名為“可熾順記”。該店號開張營業后,成為近代上海最早經營進口煤和鐵的民族資本企業。3年后,合股者退股,“可熾順記”成為葉澄衷的獨資商號。“可熾順記”與上海的祥生船廠、耶松船廠、江南制造總局有著業務來往,向這些工廠供應船舶五金,還包攬了其鋼鐵和煤炭的供應業務。

在進口煤鐵的同時,葉澄衷還購置了一臺剪刀車,將鐵板和鋼材余料加工裁剪成農村急需的條鐵、筷條、釘條和字板。他還廉價購買了一些外國舊船,拆下船上的鐵板進行加工出售,利潤更加豐厚。

葉澄衷并未知足不前,而是不斷開拓新的投資領域。1890年,他在上海創辦最大的華商火柴廠一一燮昌火柴公司,雇用數百名工人。由于葉澄衷知人善任,重視改進技術,因而在與洋商火柴廠的激烈競爭中,燮昌不僅沒有被擠垮,反而站穩了腳跟,產量占上海火柴總量1/3以上。1897年,他又投資30萬銀元,在漢口創辦漢口燮昌火柴公司,直到1917年一直壟斷了整個湖北的火柴市場。兩廠日產火柴約43萬盒,行銷湖南、湖北、四川、河南、山西、陜西等許多省份。不久,在蘇州也設立了燮昌火柴分廠。這樣,葉澄衷又成為中國最大的民族資本火柴制造業主。

在票號和錢莊業中葉澄衷也有投資。他曾先后在上海、鎮海、杭州 、蕪湖、湖州等地開辦大慶元票號與升大、衍慶、大慶等錢莊,又與許春榮合股開辦余大、瑞大、承大、志大等錢莊。這些票號、錢莊的資本多不過銀5萬兩,少則2萬兩,但放賬卻多至百萬,數十倍于其資本。葉澄衷經營的錢莊,在鼎盛時期多達一百余家,廣泛分布于全國各地,“鎮海葉家”也因此成為上海聲名顯赫的九大錢莊家族之一。他還獨資創設三元保險公司,并成為中國第一家銀行——中國通商銀行的9個董事之一。

1894年,葉澄衷還曾開辦綸華紗廠,資本10萬兩,有繅絲車800架,雇工近千人。每年收繭季節,該廠動用資金高達百萬,在當時各繅絲廠中資力可稱雄厚。

地產也是葉澄衷甚為關注的一個行業。他從外商經營地產獲得厚利的事例中得到啟示,投資地產大有可為,但必須精心操作,不可過于輕率。當時上海有一家錢莊以4萬銀兩押進蘇州河北虹口一帶幾百畝地產,押期至年底,但到了年終結賬清算時,業主卻無力贖回。錢莊經理急著向葉澄衷求助。葉沒有當即表態,而是先向租界工部局調查問訊。當他獲悉當局原打算在吳淞江上造橋以溝通兩岸,只因資金不足尚未動工,馬上意識到,一旦此橋建成,蘇州河北的地價必定升值,于是,他一面向工部局表示愿意資助造橋費用的三分之一,一面答應錢莊經理購進該塊土地。數月之后,此橋建成,蘇州河北岸的地價果然漲至100萬兩以上,他以4萬銀兩購進的地產一下子增值20多倍,他既解了錢莊經理之急,又贏得資助造橋的贊譽,還獲得地價升值的厚利,真可謂是“一箭三雕”。他在此基礎上建立的樹德地產公司,在以后幾年里又為他提供了一筆可觀的利潤。

在葉澄衷傳奇性的創業歷程中,誠信寬厚的性格、審慎又不失大膽的投資風格幫助他在窮途時得到難得的機緣,在蕭條中仍舊昂首前行。在寧波商幫中,一直流傳著這樣一句話:“做人當如葉澄衷”。

2012-08-14 19:20

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