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“寧波幫”開路先鋒嚴信厚
“寧波幫”開路先鋒嚴信厚
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《人物》雜志

  文/謝振聲

 

  1887年3月,地處寧波灣頭的通久源軋花廠正式開工,這是中國最早的民族資本機器軋花企業,同時也是寧波第一家近代工廠。該廠的創辦人名叫嚴信厚,其老家在現屬浙江寧波江北區莊橋街道的費市村,他不但創辦了中國的第一批工廠,而且還曾參與和創辦過中國的第一家銀行和第一個商會,在“寧波幫”的形成、發展過程中是一位開創局面的人物。

 

  善畫蘆雁圖帶來的機遇

 

  嚴信厚的父親嚴恒,字笠舫,號石泉居士,曾結合七巧圖及書法藝術,獨創了“七巧書法”。所著《聽月山房七巧書譜》自序“七巧書由來”及書中文字的筆畫,均用三角形、正方形、菱形等七巧板木組成,確實相當少見。此書裝幀考究,印刷精美,成書于清咸豐丁已(1857年),刻于光緒壬辰(1892年),內容有古詩、古句、二字對、三字對、四字對、五字對、六字對、七字對、八字對、不成句字,著者族孫、南開大學創始人嚴修撰文并書跋。這似畫如字的七巧書譜,擴充了七巧板的表現空間,可謂是天衣無縫,令人稱奇。

 

  嚴恒還著有《聽月樓詩鈔》,由嚴信厚校對后于光緒壬寅年(1902年)九月在上海石印。曾任吏部尚書的書法家奎俊題寫書名,著名書畫家汪洵署檢。嚴恒工詩詞,善畫蘆雁。惜其書畫作品現僅可見其1855年春所書陸次云登岱句:“海吸長河遠,天包大地圓。”其子嚴信厚在此聯旁特意注明:“先大夫筆墨流傳甚少,是聯得于兵燹之余,不啻鳳毛麟角矣,書以志感。庚子(1900年)冬日男信厚謹識。”

 

  嚴信厚早年就讀私塾,受其父親的影響和指導,也愛好書畫,常臨摹名家書法。他先在寧波鼓樓前恒興錢鋪學業,1 7歲到上海小東門寶成銀樓當學徒時,刻苦學習英語、古典詩文,特別鐘情于書畫,深得蘆雁大師邊壽民的真傳,打下扎實的基礎。后去杭州“紅頂商人”胡雪巖開設的信源銀樓任文書。他通過勤學苦練,亦工書善畫,畫以蘆雁沼澤名,臨邊壽民法,有生氣。曾作《題畫蘆雁》詩云:“暫依秋水宿汀州,終共鯤鵬變化游。銜得一枝輸作稅,不教關吏苦羈留。”胡雪巖收到他贈給的自繪蘆雁折扇時,贊其“品格風雅,非市伶比也”。1872年,胡雪巖特將嚴信厚推薦與當時正督軍鎮壓捻軍的李鴻章。李鴻章即委派嚴信厚在上海襄辦轉運餉械,后又保薦其為候補道,加知府銜。嚴信厚曾負責督銷長蘆鹽務,1885年任天津鹽務幫辦。隨著交往日廣,財富日隆,嚴信厚的經商理財天資得到充分發揮。他還在天津東門里經司胡同自設同德鹽號,經營鹽業,積聚大量家財。其后他將上海寓所定名“小長蘆館”,并纂有《小長蘆館集帖》12卷,以志其早年發跡于長蘆。此外他曾編輯過《七家名人印譜》和《秦漢銅印譜》等書。

 

  創辦我國首家機器軋花廠

 

  清光緒十三年(1887年)三月,由嚴信厚集銀5萬兩,在寧波北郊灣頭創辦的通久源軋花廠正式開工,它不僅是寧波的第一家近代工廠,也是中國第一家機器軋花廠。

 

  寧波是浙江省最早的商埠,附近各縣農村普遍栽培棉花,彈花、紡紗、織布等行業均較發達,“機杼之聲,毗戶相聞 ”,是浙東手工棉紡織業的中心。1840年鴉片戰爭后,寧波被辟為全國“五口通商”的口岸之一對外開放,西方傳教士、商人接踵而來,洋貨洋布充斥寧波市場,一斤洋紗幾乎等于一斤棉花的價值,使當時的寧波“巡行百里,不聞機聲”,手工棉紡織業因此受到沉重打擊。為改變這種被動局面,嚴信厚聯絡專做日本生意的新生泰洋布店老板湯仰高,集資5萬銀兩,把地處北郊灣頭下江的一個原來手工軋棉花的工場改建為機器軋花廠,稱“通久源軋花廠”。該廠使用日本造的蒸汽發動機和鍋爐,是我國第一家機器軋花廠。軋花廠內建有洋式磚樓,內設軋花間、晾干間、打包間及辦事處等。軋花間內安裝有40臺日本新式大踏板軋花機。全廠有工人三四百名,并聘用日本技師指導生產。廠里每年從慈溪、余姚等產棉區收購大批籽棉,軋成布棉,大部分運往日本。1888年8月4日的《捷報》曾提及此事:“這件事有它的重要意義。……輸進的是一些較大的機器與發動機器的蒸汽所需的鍋爐和發動機。……它將是中國為工業制造而使用動力機器第一次成功的嘗試。”

 

  1894年,嚴信厚又與周晉鑣、湯仰高、戴瑞卿、周熊甫等滬甬巨商富賈集資45萬銀兩,在軋花廠的基礎上創設了浙江省最早的一家紗廠——通久源紡紗織布局,使軋花、紡紗、織布相連為一,但仍以紡紗為主,亦稱通久源紗廠。該廠有工人1200多人。這家擁有1.1萬枚紗錠和230臺布機的紡織廠投入生產后,年產棉紗1.1萬件,成為洋布的有力競爭者。1894年11月16日和1895年4月26日的《捷報》稱寧波通久源紡紗織布局的建立,“一只大煙囪聳立在那里,和城市的寶塔一樣惹人注目,強大的機器還在安裝,前途充滿希望。”該廠還取得一項特權,每年向清政府繳納7000 元“厘稅”后,可免除每担7錢(關平銀)的關稅,直接通過浙海關出口。于是“龍門”牌棉紗暢銷寧波,紹興、溫州以及福建各地,生意暢達,獲利甚豐,廠內設備也陸續增加,幾年后又擴大了6000枚紗錠。1917年該廠因清花間起火,全廠遭焚。次年,寧波和豐紗廠以24萬元的高價,把遠在幾十里路外的通久源余燼連同以前用來“包圍”和豐的90畝地皮一起買了下來。

 

  軋(棉)花是紡織業的先行,通久源機器軋花廠開辦后獲利頗豐,影響所及,在上海先后設立有棉利軋花廠、源記軋花廠、禮永和軋花廠等。1897年,杭州通益公紗廠和蕭山通惠公紗廠建成投產,與寧波通久源紗廠并稱“三通”,是當時浙江規模最大、設備最先進、在社會上最有影響的三家民族近代資本工廠。以嚴信厚為代表的寧波幫企業家開始在家鄉創辦通久源軋花廠等首批寧波近代企業,從而開啟了寧波經濟發展的近代化之門。此后,大批寧波幫企業家紛紛仿效“通久源”,在家鄉投資興建了一批水、電、道路等基礎設施項目和金融、保險、交通、輕紡等企業,大大促進了寧波社會經濟的近代化歷程。

 

  上海總商會的首屆總理

 

  嚴信厚在民族工商業、金融業的興辦方面,亦有不少開創性的貢獻。他曾在天津開設物華樓金店,經營金銀珠寶首飾。在上海南京路開設了著名綢緞莊老九章,并在天津設分店,久負盛名。他在天津估衣街開設的物華樓和老九章綢緞莊分店,為當時津門首創,吸引了許多顧客,營業十分發達,開辦十余年間,積資以巨萬計。1905年他在上海創辦同利機器麻袋廠,參與創辦上海中英藥房和華新紡織新局,并投資于造紙廠、自來水公司、麥粉廠、榨油廠、內河輪船等工業交通事業,還曾投資興辦錦州天一墾務公司和景德鎮江西瓷業公司等。

 

  嚴信厚曾長期担任上海道庫惠通官銀號經理,掌管上海道的公款收支。他在上海創辦過南幫票匯業中最具聲望的源豐潤票號,資本銀為100萬兩。源豐潤票號信用頗高,資力雄厚,在天津、北京及江南各省重要城市共10余處設立分號,票號曾遍布大江南北,形成較為新型的錢莊網絡。他創辦或投資的錢莊還有上海恒隆、德源,杭州寅源、崇源,漢口裕源,蘭溪瑞亨、寶泰,金華裕亨慎和寧波的信源、衍源、永源、五源、泰源、鼎恒、復恒、泰生等等。為打破當時外國銀行獨霸中國金融市場的局面,他發起創建中國自辦的第一家銀行——中國通商銀行,引進了國外金融制度和經營管理方式,于1897年任該行第一任總經理、總董,并參與創辦四明銀行和中國第一家保險公司——華興保險公司。他曾長期担任上海四明公所董事,在1898年的四明公所血案中,為抵御外侮而據理力爭。

 

  在近代中國,上海總商會是一個足以控制上海金融貿易和影響全國商業的商人團體。1902年,嚴信厚受兩江總督委托,在上海籌組商會。他認為創立商會“為華商生命所系,集幫商,排眾難,期必成”,為此花費很多精力,以自己在上海商界的社會地位和號召力,奔走呼號,聯絡上海各業商人,并親自籌墊款項,在南京路五昌里租賃一處房屋,以做聚會之所,還制定了“簡章六條”,于當年2月創立了我國第一個商會組織——上海商業會議公所(上海總商會的前身)。嚴信厚被駐滬修訂商約大臣盛宣懷委任為上海商業會議公所首任總理。該所為國內首創,在近代中國有重大影響,故有“第一商會”之稱。 1904年清政府正式批準在各地成立商會,嚴信厚率先遵辦,由會議公所籌款12000兩作為經費,并修正章程,將上海商業會議公所改為上海商務總會,他又担任第一任總理。

 

  發起創設寧波儲才學堂

 

  嚴信厚是中國現代企業的開拓者,在多年金融、工商活動中,把大批寧波籍人士吸引到自己周圍,為“寧波幫”從一個舊式商幫轉化成一個舉足輕重的近代企業家群體作出了重要貢獻,被公認為是“寧波幫”的開路先鋒。這位寧波商幫先輩致富之后,熱心社會公益事業,對培養人才和興辦教育亦卓有貢獻。曾捐巨款修筑天津塘沽鐵路和寧波鐵路,對浙中、安徽、山東等地賑災都曾捐款。曾在天津建立浙江會館,在上海辦仁濟、廣益、元濟諸善堂,還捐置田97畝、廬舍18楹、銀500 0元設立浙江富春義塾等。

 

  嚴信厚曾捐資在寧波設清節堂、仁安公所。在家鄉費市舉辦養正學堂、芝秀義塾、芝田義塾等義學及芝生痘局等醫療機構,使族人和姻親鄰里的貧寒子弟得以免費求學看病。他捐產(土地、房產和現銀)贍族的資金,據《嚴氏壽芝山莊公牘章程匯錄》記載合計為銀4萬兩。現今江北岸外灘的嚴氏山莊,位于揚善路1號,曾作為壽芝山莊出租房,以租金收入接濟有困難的嚴氏族人。嚴氏山莊內有鑄鐵欄桿、水泥立柱和扶手,還采用了石膏裝飾頂棚,而門窗上的如意紋等又是細膩的傳統工藝,呈現出中西合璧的建筑特色,現已按原樣修復并列入寧波市級文物保護點。

 

  1897年,嚴信厚與寧波知府程云俶等商議,決定設立中西式的儲才學堂,次年正式開學。學校以“革新圖強,儲備人才”為辦學宗旨,棄舊科,立新學,注重學習西方科技知識,開設了格致(理化)、數學、譯學(外語)等課程。由慈城名儒楊敏曾先生任監堂(校長)兼總教習。在第一批進校的學生中,就有爾后成為中國近代物理學先驅的北京大學物理系首任系主任何育杰教授,愛國詩人、曾任《天鐸報》主筆和北大教授的洪佛矢,北大教授葉叔眉,南社詩人費公直,民國時期曾任財政總長的李思浩等人。儲才學堂1904年改名為寧波府中學堂(今寧波中學前身)。承徐景燦老師、謝永剛先生、王雷先生惠贈有關照片、資料,謹此致謝。

2012-08-14 19:27

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