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五金行里出寧波巨賈——葉澄衷的上海發家史
五金行里出寧波巨賈——葉澄衷的上海發家史
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坐落在莊市葉家的葉澄衷當年辦的養老院,至今尚保存良好
 1899年,由葉澄衷捐資創建的澄衷學堂(現為澄衷中學) 是滬上國人創辦時間最早、聲名最盛的近代新式學校
 1890年上海燮昌火柴公司經南洋通商大臣批準使用的“渭水”火柴 

在清末被譽為“五金大王”的葉澄衷(1840~1899),既是近代中國著名的實業家,也是善舉不斷的慈善家。他憑借吃苦耐勞和勤奮好學的精神,從一個一文不名的少年發展成為腰纏萬貫的工商巨子,其本身就是近代中國民族工商業發展艱難歷程的縮影。

用心學徒

葉澄衷原名葉成忠,浙江鎮海人,在兄弟姐妹五人中排行第四,他出生那年正逢鴉片戰爭。出身于貧苦農民家庭的葉澄衷,6歲喪父,父親葉志禹英年早逝,苦命的母親在極度貧困中獨挑生活重担,窮困潦倒程度可想而知。

葉澄衷9歲時,母親曾以星夜紡織換來的微薄報酬作為學費,送他讀私塾,但半年即不得不輟學,回家幫助母親和哥哥耕作。長至11歲時,母親被迫將他送至鄰近一家油坊做幫工,一年報酬僅有一錢和一捆柴薪。小小年紀的葉澄衷咬牙堅持了3年不堪回首的幫工生涯,恰逢一位經常來往于寧波和上海之間的鄉鄰倪先生,出于同情表示愿意將葉澄衷帶到上海混口飯吃,母親便以田中秋谷作抵向人借得2000文錢作為路費。這樣,葉澄衷于1853年只身闖入上海灘。

葉澄衷到上海后,先是在一家小成衣鋪干了半年雜役,店主只提供一日三餐粗菜淡飯,沒有工錢。后來又在法租界的一家雜貨鋪當學徒。由于他勤于用心,很快即學會了一些經商售賣的技能。每天清晨,店主都要他劃著一只裝有雜貨的小舢板,在黃浦江上向往來船只上的水手叫賣兜售,直到傍晚才返回店鋪。漸漸地,許多外國水手對這位駕著一葉扁舟的少年貨郎已非常熟悉,而葉澄衷也學會了一口洋涇浜英語。

創業契機

三年之后,17歲的葉澄衷終于有了一點積蓄,決心離開雜貨鋪獨自經營。起初數年,他仍然駕著小扁舟在黃浦江上叫賣雜貨,雖屬小本經營,但也年有盈余。腦瓜靈活的葉澄衷還經常以各種食品和雜貨,在外國商船上換回一些五金工具和零件,然后臨時設攤售賣,贏利愈見可觀。

由于葉澄衷注重信譽,給人誠實可靠之印象,其雜貨業務不斷擴大。恰在此時,一件偶然的事情對葉澄衷的經商生涯產生了重要影響。一日中午,一名叫哈利的英國洋行經理因找不到擺渡船,搭乘葉澄衷的小舢板,離開時將一個裝有幾千美元的提包遺忘在船上。葉澄衷見財沒有心動,而是一直等在碼頭上,直至哈利回來尋找才將原物歸還。哈利欲以美鈔感謝,而葉澄衷堅辭不受。哈利隨即表示幫助他開設五金店,并提供貨源。

1862年,葉澄衷結束了在黃浦江上漂泊叫賣的生涯。哈利不僅提供了部分資金支持,而且以優惠價格提供充足的貨源,葉澄衷在虹口美租界開設了上海第一家專門售賣五金零件、廢舊銅鐵以及洋貨雜物的五金行號,取名為“順記”。

起初由于資本不足,“順記”規模有限,所獲利潤并非像預期的那樣豐厚。葉澄衷節衣縮食,咬牙堅持渡過創業之初的困難時期。同年冬季,葉澄衷將“順記”移至百老匯(今大名路),希望能夠擴大營業。由于始終堅持誠信經商的原則,逐漸獲得往來客戶信任,經營狀況好轉。

不久,著名美商美孚石油公司慕名而來,主動向葉澄衷提出以優惠的待遇,請“順記”作為上海推銷煤油的獨家華商字號。講定每推銷一加侖煤油,葉澄衷獲取25%的傭金,而且可在進貨三個月之后再付貨款,這對資金并不雄厚的葉澄衷可謂天賜良機。于是,葉澄衷以Ching thong(澄衷)的英文商號名義,與美孚石油公司簽訂了經銷十年的長期合同。當時上海尚未使用電燈,因此煤油燈上市不久即大受歡迎,“順記”不僅能在一月內將進貨銷出,而且還可得到兩個月的資金周轉使用期。借此,葉澄衷的生意進入到迅速發展時期。

五金大王

在此后數年中,葉澄衷的業務蒸蒸日上,加上代銷美孚煤油延遲支付的大量貨款可用作流動資金,他得以不斷擴大其五金業的經營規模。

葉澄衷先是收購曾經學徒但已破產的那家雜貨鋪的地皮,建起了新的五金店號“南順記”,最初創 ……

 葉澄衷(1840年~1899年),浙江鎮海人,他十三歲從寧波到上海闖蕩,以租用一只小舢板在黃浦江、蘇州河上兜售貨物起家,歷十年顛簸。其間,他在小舢板上撿到洋商巨款,如數歸還,并拒絕任何酬謝,洋商感激之余,贈給他人生點撥,由此,成就他個人和上海灘的一段輝煌。上海的繁榮和富裕是由無數個像葉澄衷那樣的游子艱難汝成,拼搏造就。

  你一只舢板,在浪里顛簸,

  你一把船櫓,攪動了江河。

 

  江———是黃浦江呵,

  河———是蘇州河。

 

  你的營銷方式,

  海上獨樹,你的貨物兜售,

  上海一絕。

 

  你搖動舢板,

  吆喝戲班船上主兒,

  你兜售針線、草紙、洋胰,

  賺回來僅僅幾厘錢利潤。

 

  你攀爬外國兵輪舷梯,

  推銷火柴一盒,

  攥回來的利潤,

  可憐不足一分錢微薄。

 

  夜黑了,江上起霧,

  你還在浪里顛簸,

  黃浦江呵,蘇州河,

  你聽見么?

  一個十三歲的中國少年,

  浪里霧里,

  一聲聲———嘶啞的吆喝……

 

  也許人們匪夷所思,

  賺取分厘的微薄,

  生命竟要隨時豁出。

 

  也許你的籍貫,

  天賦鎮海威武。

  也許你的祖輩,

  沾親梁山水泊,

  “浪里白條”的基因,

  遺傳你天生好水性!

 

  呵,“也許”都不是,

  真實的你,歷史的你,

  你是怕生存夭折,

  你是被生活逼迫。

 

  母親臨別給的包裹,

  裹著親人的叮囑,

  故鄉的寄托。

 

  你,唯有拼搏,

  用獨樹一幟的兜售,

  用上海一絕的豁出。

 

  上海灘呵,

  你“十里洋場”上,

  冒險家尋歡作樂,

  當軟綿綿的“夜上海”唱響,

  百樂門舞廳轉個彎,

  ———街頭、弄堂里呵,

  游子們挨餓、凍僵、嗚呼!

 

  ———你是燈紅酒綠,

  你是豪富奢侈,

  你軟綿綿的夜上海啊,

  葬送無數僵硬,

  燃燒多少嗚呼?!

 

  你是幸運的,

  你獨樹一幟的兜售,

  你豁出生命的付出,

  你一分一厘的積攢,

  你一聲一聲的吆喝。

 

  母親給的包裹,

  還藏有不朽財富,

  ———做人要人格,

  做事要誠實。

 

  哦,那一個夜晚,

  浦江上掛輪滿月,

  你焦急坐等舢板上———候著。

  你等候誰呢?

  明月投下目光關注,

  浪濤涌起關愛勸說,

  可你卻始終候著,

  任憑一江顛簸……

 

  當你候著———西裝革履的失主,

  當你捧歸,

  褐色皮囊里財富,

  洋商激情相擁,

  送上酬謝,

  你卻使勁推托,平常自如。

 

  洋商拗不過你,

  ———少年的誠實,

  洋商臨別饋贈,

  人生的點撥。

 

  呵,十年搖櫓,十年拼搏,

  十年中你受惠一次點撥,

  從此人生走上巔峰之路。

 

  你在上海虹口租界,

  創辦“順記”五金店鋪,

  洋商牽來好多洋朋友,

  其中一個叫“美孚”。

 

  你銷售五花八門船用雜件,

  全國設立百多家分號連鎖,

  你受聘“美孚”中國總經銷商,

  洋油滾滾推銷到全國。

 

  從此,“成功”擁抱你氣喘,

  “財富”生腳追你喲,

  你頻頻轉身忙打招呼。

  你和李鴻章微笑攜手,

  投資創辦中國通商銀行,

  你奠基國內最大火柴廠,

  你生產的火柴輕輕一擦,

  頃刻間就點亮整個中國……

 

  你是中國五金業“巨無霸”人物,

  你榮登江浙財團海上首富寶座。

  你建造學校捐贈滬上,

  ———虹口澄衷中學,

  學子們念你教育呵護,

  矗立銅像表達仰慕,

  你的銅像最終不存,

  不存的雖是你銅像,

  長存的卻是你,

  ———做人的人格,

  做事的誠實。

 

  啊,澄衷前輩,

  你的一只舢板,

  一把船櫓,

  一聲吆喝,

  一份誠實,

  上海將恒久記著。

 

  恒久記著你呵,

  ———百年浦江的顛簸,

  百年濤聲的吆喝……

2012-08-14 22:55

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評論集
#1楼    2012年10月24日11點41分   |    佚名網友   
葉澄衷在一般歷史書上,並沒有留下太多痕跡,大多聽到的是紅頂商人胡雪巖,這兩天研究他的發跡史, 真的像是近代商業教科書,豐富而且富有內涵,不單單只是錢,而有更多文化教育跟善行,真的很特別
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