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"出租汽車大王"周祥生
"出租汽車大王"周祥生
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 周祥生,原名周錫杖,1892年出生在浙江定海。上代種田,生活艱辛。各家各戶燃點棒香遍插野外之時——陰歷七月三十,佛教所傳地藏王菩薩誕生日,周家一位男寶寶來到世間。據大愿菩薩“錫杖打開地獄門,地獄不空,誓不成佛”之義,取名“錫仗”,以示“吉祥”。
  錫杖讀了三年私塾,13歲那年背包裹,挾雨傘,到上海投靠叔嬸。又矮又瘦的錫杖棒的第一只飯碗頭是在葡萄牙人家當童工、做雜差,月得零用錢“混大拉”。以后做過飯店徒工、咖館侍應生。待成長為大孩子時,進禮查飯店當“仆歐”,這是他一生轉機發跡之地。禮查飯店馬路對面轉角,為出租汽車停靠候客處。每當吃客位餐畢要出門雇汽車時,機靈的錫杖鑒貌辨色,很快奔出去把車子叫過來。吃客高興,出門就上車,免得自己勞步過馬路;車老板和司機高興,不費口舌張羅到生意。日長時久,錫杖與在那里停歇候客的老板和司機成為“哥兒們”;在不時的閑談中,錫杖對出租汽車這行當逐漸熟悉,而且對這獨立營生,管理簡單,自由自在,很是羨慕,漸萌機相一試之愿
  當周錫仗年過二十,升任領班,羽翼漸豐之時,據說在調解兩個人力車夫拾到盧布巨款爭吵后,分得酬謝三分之一,合銀元五百塊。正值此時,他又和禮查老板發生齟齬,遂決意獨立創業。向親戚商借了一百元,連同意外得款以分期付款辦法購了他的第一輛汽車——日制黑龍牌舊蓬車,實現了他久久的愿望,經營起出租汽車生意來。受“人無橫財不富”的說法,錫杖得意外巨款的傳聞人皆津津樂道流傳很廣。其實如不存在這筆橫財,立有大志的他,遲早也會成“出租汽車大王”的。
  周錫杖雇司機開車,自己攬客。舊蓬車,闊客不肯坐;他就在碼頭火車站和一般性的飯店戲館等兜圈子或停靠候客,用洋涇浜英語去招攬外國水手士兵。殷勤服務,生意不差。兩個月內還清購車債務;信譽卓著,于是又賒得美制新車,三個月又悉數還賬。只僅兩年,擁車六輛。于是找門面、立據點、掛招牌,不再打游擊、兜圈子。他的車行在武昌路百老匯路(今東大名路)正式開張了。
  車行正式開張,得取個響亮行名。適應上海十里洋場環境,行名應該有洋味才好。向相熟的外國朋友討教,選定如同中國“張王趙李”一樣普遍的“Johnson”。漢名按音譯有多種多樣,如張升、楊森、莊臣等等,從吉利及雅俗共賞出發,寫作“祥生”。洋名,洋得道地;漢名,土得親切。中西合璧,天衣無縫,都像是稱呼老朋友,而且簡潔上口。周錫杖就此也改叫周祥生,人名行名合一。隨后,周祥生滬甬兩地聲譽鵲起,大名鼎鼎,錫杖原名反而不為人知了。
  受到美商才牌云飛車行電話號碼“30189”諧音“三拳一杯酒”啟發,周祥生也在電話號碼上動足腦筋。跑電話公司不知多少遍,費盡周折,最后買到了“40000”號碼。“40000”四個零,呆大也能記住。但,豈此如此而已。那“30189”僅是酒樓桌面上的寫照。這“40000”則為震撼世界的中華民族力量的象徵!當時中國人口是四萬萬,在民族奮起,共同御侮,提倡國貨的社會浪潮里,這號碼與愛國主義緊上聯了。他大打廣告戰——“四萬萬同胞請打四萬號電話”,“我們中國人,應坐華商車”。祥生的車一律青綠色,車頭前飾一個锃亮的商標大“J”字,車廂三側漆上醒目的電話“4000”,招搖過市,川流不息。平日乘洋生車,贈印有“40000”和愛國廣告語的青綠色飯碗;年底到處分送日歷,日歷底板上當然也是“40000”和愛國廣告語。其他的廣告也想方設法做足,上海灘上“祥生”40000”隨處可見。在飲食游樂場所更是觸目皆是。祥生的興旺發達,電話號碼“40000”無疑是一個極為重要的因素。當初這號碼,不惜巨資化一萬美金買來,到頭來賺到的何止十倍!其中根本的原因是切合時代潮流,激發了民族精神與愛國熱情。
  周祥生知道:單有響亮的行名和團結同胞的電話號碼,仍是不牢靠的;“顧客是衣食父母”,唯有服務周到,乘客滿意,才是萬年之策。他打出“服務社會,便利交通”口號,營業守則突出“日夜服務,承叫即到”。不說空話、假話,堅決地貫徹。他硬性限定,凡乘客叫車,十分鐘內必須到達。調度員接電話必須語氣親切禮貌,絕對不許簡單地回答“沒有車子”等生硬話;否則“卷鋪蓋”(開除)。他經常在外邊打電話裝作顧客,檢查是否執行規定。他飭屬把上海用車地段劃成塊,以便就近派車,節省時間。更把老乘戶專門編號記錄在冊,來電話要車,不必再報地址,報編號就行,簡單省事。祥生的電話還兼其他社會公益服務,問火車、長途汽車、輪船班次時間,都能得到正確的回答。問訊者屆時要用汽車的,也總順便預定了。一九三二年,祥生公司以自己卓著的聲譽和上海火車站訂了約:在北站設分行;車子可以破例直接開上月臺送客接客。乘火車來去的圖方便,上下也都坐祥生車了。周祥生不是淺薄之輩一做老板就擺闊忘其所以,他經常親自去車站碼頭實地指導檢查。乘客不時可碰到有個穿長衫的中年人殷勤招呼,奔前跑后、搬行李、開車門,禮貌十足。客人開初還以為是“小黃牛”,后來才知道乃“大老板”。舟山人,就是那么一本正經、扎扎實實辦事。祥生的營業怎會不紅火!
  周祥生還抓住了一個大機遇。當時中國貨幣是銀本位制,他的一位朋友看出世界白銀價將大跌,也就是美金將大漲;兩人合作籌措銀元,即時兌成美金向美國購進雪佛蘭轎車四百輛。果然不滿兩月美金上漲近一倍,車價以銀元計翻了一番。周祥生拋出一百輛,其余擴充營業。祥生車行改組成祥生汽車股份有限公司,總管理處設在北京路,大樓頂上“祥生”標志雄踞,霓虹燈通宵閃耀。
  “七七”前夕,祥生公司擁有分行二十二處,汽車三百七十輛,員工八百名。周祥生以他的實力當選上海出租汽車業公會會長。周祥生雖遭盡明槍暗箭種種傷害,但終于加上了“出租汽車大王”桂冠。

2012-08-14 23:07

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