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蔡志明的玩具王國
蔡志明的玩具王國
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他的工廠由于鉛漆問題一直在新聞報道中出現,但香港 的房地產才是蔡志明的主要財富所在。
去年8月,兩家中國工廠因牽涉大規模召回而遭到嚴厲抨擊。兩家工廠均為美國玩具制造商美泰 (Mattel) 的長期供應商,并且都始創于香港,隨后在中國制造玩具風靡全球之際在中國大陸發展壯大。并且,他們都被認為在生產鉛漆污染的玩具方面負有責任。
隨后他們的命運之途走向了兩端。中國政府關閉了其中一家工廠,其所有者也在工廠自縊而亡。而另外一家工廠背后的企業家則獲準繼續經營,并在隨后獲得了官方的鼎力支持,其中包括組織一次貿易促進訪問,向來自20多個國家的顯要人物展示其工廠。

這位幸運者就是旭日實業 (Early Light Industrial) 61歲的董事長蔡志明 (Francis Choi)。但蔡志明不僅僅是幸運;他精明、名氣大并且有政治關系。蔡志明在為中國政府提供建議的政協占有一席之位,并和他的女兒(當然繼承人)蔡加敏 (Carmen Choi) 在深圳 政界十分活躍。蔡志明也很富有,其身價估計有13億美元,足以入選我們的“香港40富豪”榜。對蔡志明而言,召回并非如想象的那樣糟糕。事實上,其公司處理這件事的方式最后可能對其業務有所促進。
盡管對再一次召回的風險并沒有不以為意,但蔡志明并沒有太多的理會。他自豪地說,旭日已連續3年被評為全球最大的玩具制造商,因為它為孩之寶 (Hasbro) 及美泰等公司制造出了數百萬件產品。盡管發生了召回事件,但借助于來自新客戶——美國視頻游戲開發商 Harmonix——的電子鼓和吉他等成功產品,該公司銷售額在去年增長了25%,達到了6.41億美元,是2006年增長速度的2倍。他拒絕公布具體的利潤數字,只是說:“今年我們的資金十分充裕。我們每年都盈利,但去年是最好的一年。”
此外,是一家轉包商導致了鉛漆問題,而不是他的工廠。另外,他在去年建立了一個新廠,以減小其對轉包商的依賴,從而降低了此類事件再次發生的可能。
他沉著冷靜的風度背后還有另外一個原因:即使他的玩具業務遭受了打擊,蔡志明仍將春風得意,這要歸功于他在香港雄厚的房地產組合,其中的大部分房產是他在幾年前價格見底時購入的;現在香港火爆的房地產市場使其價值急劇高升。最近,他賣掉了6棟建筑,收入了2億美元,但仍持有24處房產,這構成了他財富的大部分。他還在兩家香港公司——康健國際 (Town Health International) 和富豪國際酒店 (Regal Hotels International)——持有大量股權,并担任董事會成員。
因此,在最近的一次午餐中,當與一位鐘表商人朋友談及是否要為其200多件鐘表收藏品再購買一塊百達翡麗 (Patek Philippe) 表時,令蔡志明發愁的是怎樣花錢,而不是担心其玩具公司的前景。他還收藏漁船和豪華汽車。他有45輛賽車,其中包括一輛法拉利 (Ferrari) Spider、一輛蘭博基尼 (Lamborghini) Murcielago 和一輛勞斯萊斯 (Rolls-Royce) 幻影 (Phantom)。他的山頂別墅位于緊鄰中國大陸邊境的新界(擁有一個巨大的車庫停放他的車)。
蔡志明出生于廣東省,在臨近的香港長大。他于1972年開辦了第一間工廠,5年之內已有員工300人。隨后,他成了一名銷售代理以及史努比 (Snoopy) 產品的制造商;他為史努比設計新玩具的訣竅(例如,將這只狗與降落傘連在一起,或將其放在滑板上)使其聲名遠播。1983年,他成為了首批跨境在中國大陸重新建廠的雇主之一。其理由是:他可以將9,000名工人的工資削減93%。現在他有兩個工廠,一個在深圳,一個在韶關,員工達80,000名。
蔡志明說,他對召回事件并不感到十分驚訝。他說,他之所以能免于官方處罚是因為違規事件并不是發生在他的工廠。他說:“一直以來,管理我們轉包商工廠的質量都非常難。我知道遲早會出問題。這也就是我為什幺3年前開始建新廠合并所有生產環節的原因。”
蔡志明稱,當了解到一家轉包商三番五次拿不到必須從旭日購買的合格油漆時,他的員工在去年夏初就開始有所懷疑。美泰表示,作為年協議的一部分,該公司對旭日的“警長”(Sarge) 印模壓鑄玩具汽車進行了檢測,最終發現了鉛的存在,而這也得到了旭日自己的測試的證實。隨后,美泰召回了436,000件受污染的“警長”汽車。這個問題在已被關閉的競爭對手工廠更為嚴重;該工廠生產的150萬件費雪 (Fisher-Price)卡通人物玩具都被美泰召回。
一般來說,與蔡志明合作的轉包商經營規模往往很大。可能擁有1,000名工人和30臺以上的大型注塑機。在2006年的頂峰時期,旭日的轉包商曾承担了高達40%的產能。在蔡志明的第二個工廠開工之后,這一比例在去年下降到了25%。在淘汰轉包商統一所有生產之前,該公司的目標是在今年將這一比例降至10%。
制造了全球三分之二玩具的中國玩具行業只是跨國公司在管理其外包于中國大陸的低技術制造行業時面臨的眾多難題的一個縮影。一個由轉包商組成的網絡一直是中國成功成為世界工廠背后的一個秘密,在這里有數千萬的部件在小廠和像蔡正明的公司這樣的大供應商之間轉手。雖然美泰要求供應商定期檢查其轉包商的工廠,但這并不能始終得到實施。
供應鏈的終端(最小的轉包商負責制造最小的部件,如螺絲釘或磁鐵,或担任著色等最小的工作任務)帶來的安全隱患最大。產品復雜度的不斷增大和緊迫的時間限度加大了這些風險。由于玩具和其它行業都比較注重圣誕旺季,制造商在年初拿到訂單,在4月至9月之間制成產品,然后在10月交付,這樣這些產品就能準時在商店上架了。
與此同時,成本也隨著石油基塑料等原材料價格的上漲而不斷上升,人民幣在不斷升值,更嚴格的勞動力市場也在迫使企業提高工資和改善工人條件。玩具制造商表示其成本在去年增加了15%以上。
甚至在多次對美泰的海外工廠進行突擊檢查之后,美泰聘用的一名監察專家仍表示對鉛漆問題感到震驚。過去十年中美泰聘用紐約的 International Center for Corporate Accountability(企業責任國際中心)來監督其制造標準。該中心主席 PrakashSethi 說道:“當我們對美泰進行檢查時,我們所關注的都是有關低工資和工作時間長的問題。我們都認為企業會遵守產品安全標準,如果他們的產品有問題,他們將會被起訴。(像他公司那樣的團體)所關心的是低工資,而消費者關心的則是安全問題。這不僅僅是美泰品牌面臨的問題,而是‘中國制造’品牌面臨的問題。”他表示,“或許未來兩年(玩具品牌)將別無選擇”,只有從中國購買。但最終這些品牌可以將制造工廠設在別處。
中國政府正采取措施來防止這樣的轉移。在廣東這個最大的玩具產地,僅2007年下半年,中國政府就檢查了1,300多家玩具工廠,并吊銷了其中242家的出口許可。如今出口許可證的期限縮短了,這使得政府可以對這些工廠正輸出的產品進行更加頻繁的詳細檢查。而美泰也正在加大其監察力度,要求監督人員對轉包商工廠進行更頻繁的現場檢查。
盡管發生了召回事件,但是對中國造玩具的沖擊至今仍未引起大多數制造商的注意。根據中國海關的數據,中國在2007年前11個月共出口了價值78億美元的玩具,較2006年同期增長了20%。在美國,2007年前10個月中國造玩具的進口量增長了25%。制造商正在等待獲得今年的訂單,或許屆時他們才能更切實地體會到召回產生的影響。
截至目前,旭日的業務狀況仍和以往一樣。在美泰宣布召回僅一個月后,蔡志明便在一次貿易促進訪問中迎來了100多名隨行官員到他的工廠進行訪問。如果說他對未來還有所担憂的話,至少目前他還沒有表現出來。
“所有廠商(這里的)都擁有相同的成本結構;所有人(海外的)都需要購買新玩具”,他說道。“中國玩具制造至少仍可發展五年(成本變得過高之前)。”在那之后,他將對經濟進行評估,并考慮在印度等其它地區設立制造工廠。從目前的狀況看,蔡志明認為召回引起的公眾關注正幫助他贏得更多客戶,他表示:“如今更多的人知道了我是玩具大王。”

2012-08-14 23:40

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